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Atención agricultores: Agregan nuevos cultivos en la lista de ayuda financiera de USDA

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos USDA.
El Departamento de Agricultura de Estados Unidos USDA, publicó recientemente en su página de internet una lista bastante amplia con todos los nuevos cultivos incluidos en el paquete de ayuda financiera.
(Damian Dovarganes/AP)

Pequeños agricultores o productores de alimentos ‘étnicos’ que no habían sido considerados antes en los programas de ayuda financiera para el campo; ahora podrán recibir asistencia por primera vez, siempre y cuando la soliciten antes del 11 de septiembre.

El gobierno federal a través del Departamento de Agricultura inició lo que se llama el programa de asistencia alimentaria por Coronavirus, CFAP por sus siglas en inglés. Este programa brinda asistencia financiera a aquellos que califican de esenciales”, sostiene Ramiro Lobo, asesor agrícola en San Diego de la División de Agricultura y Recursos Naturales de la Universidad de California.

El Departamento de Agricultura de Estados Unidos USDA, publicó recientemente en su página de internet una lista bastante amplia con todos los nuevos cultivos incluidos en el paquete de ayuda financiera, enfatizando que los agricultores deben cumplir ciertos requisitos como:

  • Tuvieron una reducción del 5 por ciento o más en el precio de sus productos.
  • Perdieron sus cultivos debido a que las cadenas de distribución de alimentos se quedaron paralizadas por la pandemia del Covid-19.
  • No cosecharon los cultivos y se perdieron en el campo, como resultado de la emergencia.

Con el propósito de ayudar a los agricultores a enfrentar la crisis, en junio pasado, USDA anunció la implementación de un paquete de ayuda financiera. Al tiempo que abrió un foro público en donde se recibieron alrededor de 1.700 comentarios, entre ellos los de cientos de pequeños agricultores que solicitaron su inclusión y la petición fue autorizada.

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“La verdad es que la lista inicial de productos agrícolas que eran considerados básicos era bastante limitada y dejaba afuera a un montón de cultivos no tradicionales”, señala Lobo. “Ahora se incluye una gran cantidad de productos no tradicionales, lo que aumenta las oportunidades para productores étnicos, incluyendo en ese grupo a productores hispanos que son quienes cultivan muchos de estos productos”.

Es un cambio importante porque en California los pequeños productores conforman más del 80 por ciento de los agricultores en el estado. Gracias a ellos cada año hay más diversidad en los cultivos. Son frutas y verduras que antes no se conseguían localmente como: papaya, guayaba, arándanos, pitahaya y el aguacate que ha dejado de ser un alimento étnico para convertirse en una de las frutas favoritas de los estadounidenses.

Lobo, ve este cambio no solo como medida temporal, sino también como una nueva etapa promisoria para la agricultura del país.

“El hecho que se mencionen esos cultivos específicamente (en la lista de USDA) ya les da un cierto nivel de legitimidad y quizá haya más oportunidades de fondos en el futuro. No solo de asistencia, sino también para la investigación de cultivos no tradicionales”, afirma el experto.

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Le llaman cultivos no tradicionales a frutas y verduras poco conocidas en el país, y que generalmente son cultivadas por los inmigrantes.

En California la producción de esos alimentos también llamados “exóticos” como la pitahaya, chirimoya y otros cultivos son resultado del trabajo comunitario que ejecuta un equipo de más de 100 consejeros agrícolas de UC ANR.

Lobo, oriundo de Honduras, es uno de ellos, y durante casi dos décadas se ha dedicado a trabajar con productores étnicos en San Diego en el cultivo de una fruta que nace de un cactus y requiere poca agua para su cultivo. “Por ejemplo, en mi caso estoy muy contento porque la pitahaya o dragon fruit es un cultivo que nunca antes había sido mencionado en ningún otro programa de asistencia”.

Como asesor agrícola, la ayuda que brinda a los agricultores abarca diferentes facetas: desde riego, combate de plaga, fertilizantes, comercialización y promoción de los alimentos a través de ferias, agroturismo y mercados de granjeros. Son muchas horas de trabajo invertidas para cultivar en California las frutas y verduras que millones de inmigrantes llevan en la mente. “No hay nostalgia más grande que la comida”, se repite siempre Lobo.

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Enlaces para solicitar la ayuda financiera:

Para más información sobre el Programa de Asistencia Alimentaria sobre Coronavirus vaya al sitio de USDA.

He aquí la lista completa de los nuevos cultivos que pueden recibir ayuda financiera.

Si no está registrado actualmente en la oficina local de USDA-FSA, posiblemente necesitará completar los formularios que se encuentran aquí.

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Si necesita asistencia adicional con el papeleo busque ayuda en los Centro de Servicio del USDA, también puede llamar al 877-508-8364 para hablar directamente con un empleado del USDA y solicitar apoyo para la traducción al inglés. Seleccione 1 para inglés y 2 para español. Para otros idiomas, seleccione 1 y dígale al personal qué idioma necesita que le traduzcan.


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