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Unos planean mudarse y otros compran armas, frente a un electorado ansioso algunos se preguntan ¿qué pasará?

Vena Petty visita Redstone Firearms en Burbank para comenzar el proceso de compra de su primera arma de fuego.
(Brian van der Brug/Los Angeles Times)

A medida que se acercan las elecciones, algunos votantes del sur de California consideran la posibilidad de abandonar EE.UU. Otros compran sus primeras armas de fuego. Y las reacciones son bipartidistas.

Hace cuatro meses, mientras los manifestantes marchaban por la ciudad exigiendo justicia para George Floyd, Vena Petty estaba parada en un mercado en Burbank cuando vio a un hombre blanco mayor mirándola.

"¡Todo es tu culpa!”, vociferó, agregando un improperio.

Petty, que es hawaiana, negra y china, estaba parada en silencio sola en ese momento, por lo que supone que él la consideraba una mujer de color.

Ella guardó el recuerdo, pero resurgió después de que el presidente Trump, durante un debate, dijera a los Proud Boys, un grupo de odio de extrema derecha, que “se aparten y se mantengan a la expectativa”, y nuevamente dos semanas después, cuando el senador Lindsey Graham hizo un comentario, que luego aseguró que era sarcástico, sobre “los buenos viejos tiempos de la segregación”.

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Para entonces, Petty estaba convencida.

Esa tarde, la mujer de 56 años, que fue despedida de su trabajo temporal en un estudio de cine en marzo, visitó Redstone Firearms en Burbank, decidida a comenzar el proceso de compra de su primer arma, algo pequeño, dijo, para conservar en su casa. Esperaba no tener que usarla nunca, pero creía que contar con un arma podría darle algo de consuelo en un mundo que se sentía cada vez más fuera de control.

"¿Quién sabe lo que va a pasar?”

Geneva Solomon, right, works through a crush of paperwork for gun purchasers at Redstone Firearms in Burbank.
Geneva Solomon, derecha, trabaja con un cúmulo de papeleo para los compradores de armas en Redstone Firearms en Burbank. Solomon dirige la tienda con su esposo Jonathan.
(Brian van der Brug/Los Angeles Times)
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Si bien los días previos a la mayoría de las elecciones presidenciales conllevan una cierta energía frenética y agotada, alimentada por anuncios de ataque y llamadas automáticas ininterrumpidas, este ciclo electoral ha provocado una ansiedad anormal en muchos estadounidenses.

“Ciertamente estamos en medio de una tormenta perfecta”, dijo la Dra. Esther Sternberg, directora de investigación del Centro Andrew Weil de Medicina Integrativa de la Universidad de Arizona. Los seres humanos respondemos fisiológicamente al estrés (sudamos, nuestro corazón se acelera) y esas respuestas, indicó Sternberg, son esenciales para nuestra supervivencia.

“Te da la energía para luchar o huir”.

Y, en cierto sentido, eso es precisamente lo que están haciendo ahora algunos estadounidenses.

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Algunos votantes, aquellos con los medios y la flexibilidad para hacerlo, han canalizado su estrés preelectoral en la finalización de planes para salir del país dependiendo de quién gane en noviembre. Otros han intensificado sus esfuerzos de campaña y varios más, como Petty, han pasado las últimas semanas investigando los pasos para comprar un arma. Miles de californianos, incluidos muchos compradores por primera vez, adquirieron armas de fuego en 2020, un aumento atribuido a los temores sobre la pandemia, pero también, en parte, al miedo de la gente al “colapso del gobierno”, según una encuesta reciente realizada por investigadores de la UC. Davis.

Y las preocupaciones son bipartidistas.

En los días posteriores a que Kamala Harris fuera anunciada como compañera de fórmula de Joe Biden, las búsquedas en Google de la frase “Muévete si Biden gana” aumentaron, y después del primer debate presidencial, las búsquedas incrementaron para “Biden prohibirá las armas”.

En un videoclip viral producido por Young Turks, un medio de noticias progresista con un seguimiento masivo de YouTube, una pareja con gorras rojas de MAGA dijo que si Biden gana, planean mudarse a Panamá. Si Trump gana, una ejecutiva de una compañía que vive en el condado de Los Ángeles y pidió ser identificada solo por su primer nombre, Michele, comentó que planea mudarse al sur de Portugal.

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Durante mucho tiempo esperaba jubilarse en el extranjero, pero la perspectiva de un segundo mandato de Trump aceleró su proceso, dijo, y agregó que una parte de ella se siente mal, como si estuviera abandonando a Estados Unidos. Cree que los controles y equilibrios de la nación han comenzado a erosionarse, y le preocupa lo que pueda suceder en los días posteriores al cierre de las urnas.

“Veo mucho caos potencialmente, de ambos lados”, manifestó. “Simplemente no quiero pasar por cuatro años más de caos”.

Y ella no está sola.

Eréndira Abel, quien fundó Baja Expat Services, una compañía que ayuda a los estadounidenses con el proceso de mudarse a México, dijo que si bien no comenta sobre política con sus clientes, algunos de ellos, incluida María Denzin, de 75 años, lo han citado como un factor en su decisión de mudarse al sur.

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Denzin, que trabajó para Boeing durante años, recientemente alquiló su casa en Palm Springs. Ella y su esposo ahora están construyendo un nuevo lugar en Rosarito, México, dijo, y mientras tanto alquilan allí.

La principal motivación para su mudanza fue monetaria - sus ahorros alcanzarán mucho más en México - pero para Denzin, un autodenominado “viejo hippie” que marchó por los derechos civiles hace décadas, también se trataba del hombre en la Oficina Oval.

“Si, de hecho, Trump gana las elecciones, nunca volveremos a Estados Unidos”.

A principios de este año, antes de que la ventaja de Biden se ampliara en las encuestas, Denzin se volvió hacia su esposo, presa del pánico ante la posibilidad de que los estadounidenses reelegieran a Trump.

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“Estoy tan avergonzado.”

“Estoy de acuerdo”, dijo ella, y la pareja tramó un plan de respaldo: si las cosas no funcionaban en México, se mudarían a Canadá, donde su esposo tiene doble ciudadanía.

“Para mí, el brillo en Estados Unidos se ha atenuado”, dijo Denzin. Dejó el contacto con un par de personas después de enterarse de que tenían la intención de votar por Trump nuevamente, algo que no cree que hubiera hecho hace años.

“Entro en Facebook donde tengo mis amigos y todo se trata de Dump Trump (echar a Trump)”, dijo. “Soy mucho más unilateral. Por cierto, no creo que sea algo bueno, pero me enferma físicamente. Veo Fox News y me siento mal”.

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Raquel Derfler, izquierda, y su hija Sophia Derfler, frente a su casa en Palmdale.
Raquel Derfler, izquierda, y su hija Sophia Derfler, frente a su casa en Palmdale.
(Brian van der Brug/Los Angeles Times)

De vuelta en el condado de Los Ángeles, Raquel Derfler, que vive en Palmdale, ha pasado gran parte de su tiempo libre reciente haciendo campaña por Biden y la candidata al Congreso Christy Smith.

La madre de 51 años dice que se volvió más activa políticamente después de que Trump fuera elegido en 2016. Comenzó a ofrecerse como voluntaria para un grupo de derechos de los inmigrantes y, en los últimos meses, ha enviado mensajes de texto y postales sobre Biden a votantes potenciales. Ahora usa sus raras salidas (viajes al supermercado) para instar a las mujeres de la comunidad a que se registren para votar. A menos que Biden gane por abrumadora mayoría, a Derfler le preocupa que Trump se niegue a ceder.

“Mi instinto de lucha ha entrado en acción”, dijo. “Estoy luchando para salvar la democracia”.

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En una tarde reciente de un día laborable en Redstone Firearms, la tienda que visitó Petty, Geneva Solomon, que es dueña del negocio de armas junto a su esposo, Jonathan, recorrió la habitación con un iPad. Saludó a un hombre a través de la puerta y anotó su número, diciéndole que le enviarían un mensaje de texto cuando estuvieran listos.

Los tiempos de espera en la tienda en estos días son a veces de hasta tres horas, dijo, y señaló que las ventas se han más que duplicado desde marzo, impulsadas por una combinación de temores, cree, sobre la pandemia, los disturbios civiles y una ley de armas recientemente firmada por Newsom que pidió que se eliminen algunos modelos de armas de fuego de la lista de seguros para la venta en el estado. Aunque la tienda hace hincapié en no ser política (no quiere que los clientes sientan que tienen que elegir un bando, dijo), Solomon, de 38 años, comentó que los clientes a veces comparten sus puntos de vista.

Algunas personas expresan sus frustraciones con los políticos demócratas, diciendo que temen que eventualmente sea casi imposible comprar un arma en California, y otras le dicen que durante los cierres y las protestas recientes se preguntaron si la policía realmente podría protegerlos a ellos y a sus hogares. En los últimos meses, relató Solomon, conoció a varios clientes nuevos, muchos de los cuales son negros, que le dijeron que nunca antes habían considerado tener un arma, pero que ahora querían saber más.

Uno de esos clientes era su sobrina, DeJonaé Shaw.

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DeJonaé Shaw, una enfermera de 31 años que vive en Upland,
DeJonaé Shaw, una enfermera de 31 años que vive en Upland, compró recientemente su primer arma de fuego en Redstone Firearms en Burbank.
(Brian van der Brug/Los Angeles Times)

Durante mucho tiempo, la enfermera de 31 años, que vive en Upland, tuvo miedo de las armas, pero sus temores se desvanecieron poco a poco después de visitar el campo con su tía y tomar cursos de seguridad. Consideró el comprar una, pero lo pospuso.

Luego, al comienzo de la pandemia, mientras estaba en la fila del supermercado, vio cómo alguien pasaba un carrito por encima de un niño con prisa por comprar desinfectante para manos. Se sentía como algo ilícito, dijo, y la gente se trataba como basura.

“Nunca pensé que vería eso”, enfatizó. “Al vivir en Estados Unidos, nos hemos vuelto complacientes, con una fachada de protección que nos brinda nuestro gobierno”.

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Unos días después, compró una pistola Smith & Wesson y, aunque espera no necesitarla, es un consuelo tenerla, dijo, especialmente a medida que se acerca el día de las elecciones. Al igual que Petty, le llamó la atención el comentario de Trump sobre los Proud Boys durante el primer debate y su declaración en la que instaba a sus seguidores a “vigilar con mucho cuidado” las urnas. Le hizo pensar en la larga historia de privación del derecho al voto y opresión del voto negro en Estados Unidos.

Este ciclo electoral ha sido decepcionante, destacó Shaw, una demócrata registrada, quien dijo que sus puntos de vista no se alinean con los del partido en todos los temas. Como fan de Bernie Sanders a quien también le agradaban Elizabeth Warren y Marianne Williamson, Shaw dijo que ahora tiene la intención, un tanto de mala gana, de votar por la boleta Biden-Harris.

"¿Cómo es que estamos de nuevo en esta situación?”.

Será otra decisión pensando en el menor de dos males, subrayó, después de ocho de los meses más estresantes y llenos de ansiedad de su vida.

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