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Todo acerca del intento de destitución al gobernador Gavin Newsom

Gavin Newsom
El gobernador Gavin Newsom se enfrenta a un intento de remoción de su cargo.
(Getty Images)

Los partidarios de una iniciativa para destituir al gobernador Gavin Newsom están dispuestos a poner el asunto en la boleta electoral. Aquí están los detalles.

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Todos los gobernadores de California en la historia moderna se han enfrentado a intentos de destitución para removerlos de su cargo. Todos menos uno han fallado, pero la iniciativa activa contra el gobernador Gavin Newsom parece estar ganando impulso en medio de la pandemia de COVID-19.

Esto es lo que los votantes de California deben saber sobre las reglas, los próximos pasos y los involucrados:

¿Qué es una destitución?

En el marco de la ley de California, desde 1911 los votantes pueden tratar de revocar el mandato de un funcionario electo a través de las urnas, invocando su destitución. Pero ello no es fácil, especialmente si no hay un respaldo financiero importante para pagar por la colecta de firmas para hacerlo.

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California es uno de los 20 estados que permiten la destitución de un gobernador (en 19 de ellos, incluido el Estado Dorado, se coloca en una boleta. En Virginia, el asunto llega a los tribunales). El umbral en California para que la cuestión llegue a la boleta electoral: el 12% de los votantes registrados en la última elección para gobernador, de al menos cinco condados, deben firmar para respaldar la medida.

En el caso de Newsom, eso significa que sus oponentes deben presentar 1.495.709 firmas válidas (en realidad, se necesitan hasta dos millones de firmas para dar cuenta de las que están duplicadas o invalidadas).

Por lo general, los defensores tienen 160 días para reunir las firmas necesarias, pero los tribunales les dieron a los partidarios del retiro del mercado de Newsom cuatro meses adicionales debido a la pandemia.

¿Cómo es el historial de destituciones en EE.UU?

Ha habido muchos intentos de destitución contra gobernadores en todo Estados Unidos, pero solo tres llegaron a la boleta: una operación exitosa contra Lynn J. Frazier, gobernador de Dakota del Norte en 1921, otra contra el gobernador de California Gray Davis en 2003 y un fracasado esfuerzo para derrocar al gobernador de Wisconsin Scott Walker, en 2012.

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¿Quién impulsa la destitución de Newsom?

Las primeras raíces del proceso incluyeron a partidarios del ex presidente Trump, algunos vinculados con grupos marginales. Pero a medida que el movimiento crecía, fue adoptado por los principales republicanos de California, incluidos algunos de los estrategas que trabajaron en la destitución de Davis en 2003.

¿Quién la financia?

Los tres grupos que promueven la destitución han recaudado más de $2.5 millones. Los principales donantes incluyen a John Kruger, un empresario del condado de Orange y defensor de la reforma educativa, el desarrollador de Beverly Hills Geoffrey Palmer y el multimillonario de Silicon Valley Douglas Leone. También hay una gran contribución de un capitalista de riesgo de Silicon Valley, Chamath Palihapitiya, quien en el pasado ha donado a políticos y causas demócratas.

El Comité Nacional Republicano (RNC, por sus siglas en inglés) destinó 250.000 dólares para financiar actividades de extensión a hogares republicanos en California, incluidos enlaces para firmar peticiones de retirada, y Mike Huckabee, ex gobernador de Arkansas, aportó 100.000 dólares de su comité de acción política.

A lo largo de La Ciénaga cerca de Inglewood. En la escuela secundaria de Beverly Hills. En los patios traseros de la gente en Echo Park, en la cima de Signal Hill. Los pozos de petróleo están por todas partes en y alrededor de Los Ángeles. Seguro que no se ve eso en París

¿Cuáles son los motivos?

La petición de los proponentes alude a los altos impuestos del estado, la crisis de los desamparados y la posición del gobernador en temas como la inmigración y la pena de muerte. Pero las razones se han adaptado a medida que continúa la pandemia. Ahora, gran parte del argumento se centra en el cierre de pequeñas empresas y escuelas, así como en el defectuoso plan de vacunación. También señalan los miles de millones de dólares en pagos fraudulentos realizados por la oficina de desempleo del estado.

¿En qué se compara el pedido de destitución de Newsom con el de Davis?

Al igual que Newsom, Davis gobernó durante un período de intensa frustración de los votantes. En 2003, el aumento de las tarifas de registro de automóviles y los apagones continuos molestaron al electorado.

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Sin embargo, existen diferencias clave entre los dos demócratas y la política del estado de entonces y de ahora. Davis ganó por estrecho margen la reelección, con el 47% de los votos, mientras que Newsom tuvo el 62% para convertirse en gobernador. Los votantes de California también son mucho más liberales que hace 18 años. Y hasta ahora no ha surgido ninguna celebridad adinerada, con gran reconocimiento y gran atractivo (Arnold Schwarzenegger reemplazó a Davis), para desafiar a Newsom.

¿La remoción va a llegar a la boleta?

Aún no lo sabemos, pero parece cada vez más probable.

La oficina del Secretario de Estado informó el viernes que se habían enviado casi 1.1 millones de firmas a las oficinas electorales del condado, y de las 798.310 que habían sido examinadas, más de 668.000 fueron consideradas válidas. Estos números reflejan una alta tasa de validez que indica que los proponentes están listos para alcanzar las casi 1.5 millones de firmas válidas necesarias para que la remoción califique, lo cual desencadenaría una elección estatal especial a finales de este año. La próxima actualización por parte de los funcionarios electorales estatales podría llegar semanas después de la fecha límite, del 17 de marzo próximo, para la presentación de firmas.

Si la remoción califica, ¿cuándo y qué verán los votantes en la boleta?

El momento de una elección especial es incierto y depende, en parte, de cuándo los partidarios de la destitución tienen suficientes firmas válidas. El proceso podría tener lugar entre agosto y diciembre, dicen los observadores políticos, y podría costar entre $80 y $100 millones de dólares. A los votantes se les harán dos preguntas: ¿Quiere desplazar a Newsom? Y, si se le desplaza, ¿qué candidato querría para reemplazarlo?

¿Newsom corre peligro de ser destituido?

Encuestas recientes muestran que el índice de aprobación del gobernador se desplomó al 46%, una caída de 18 puntos en cuatro meses. Alrededor de un tercio de los encuestados apoyan el retiro.

¿Cómo están respondiendo los demócratas al intento de destitución?

Newsom lo calificó como una costosa pérdida de dinero impulsada por extremistas. “… Un puñado de activistas partidistas que apoyan al ex presidente Trump y su peligrosa agenda para dividir a Estados Unidos intentan anular la voluntad de los votantes de California y reponer al gobierno quebrado de Washington en California, con este intento de destitución. Lo último que California necesita es otra elección especial derrochadora, apoyada por aquellos que demonizan a la gente de California y atacan los valores de California”, escribió a la oficina del secretario de Estado en su respuesta oficial al asunto.

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Newsom no se ha referido públicamente al proceso, y cuando los periodistas le preguntaron al respecto, puso reparos. “Estoy concentrado en el tema de las vacunas”, afirmó durante una conferencia de prensa reciente sobre la pandemia. “Ese es mi foco. Es por eso que estoy aquí”.

A medida que el proceso de destitución ganaba impulso, Newsom organizó cada vez más eventos públicos en todo el estado, flanqueado por funcionarios electos demócratas que lo elogiaban y otorgaban un mayor acceso a los medios, cuestiones que se consideran como un cambio de estrategia del gobernador a ‘modo de una campaña’.

El partido demócrata estatal fue ampliamente criticado por su primera respuesta a la revocatoria, cuando días después de la mortífera insurrección en el Capitolio de Estados Unidos, el presidente del partido estatal, Rusty Hicks, la calificó como un “golpe en California” y lo vinculó a los grupos extremos involucrados en el motín.

¿Quién reemplazaría a Newsom?

El ex alcalde de San Diego Kevin Faulconer y el empresario John Cox, que perdió la elección de gobernador ante Newsom en 2018, anunciaron planes para desafiarlo si la destitución llega a la boleta electoral. El activista conservador Mike Cernovich adelantó que se postularía, pero que no tiene expectativas de ganar.

Seguramente surgirán más. En el proceso de 2003, más de 130 candidatos se presentaron para reemplazar a Davis. Una pregunta clave es si algún demócrata prominente se presentaría como un retador. Newsom tiene prohibido reemplazarse a sí mismo.

Para leer esta nota en inglés,haga clic aquí.

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