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Programa de formación de empleo para refugiados e inmigrantes está listo para crecer

El participante del Proyecto CHOP, Seham Osman Abdullahi, atiende a los clientes en el MAKE Café
El participante del Proyecto CHOP, Seham Osman Abdullahi, de pie en el centro, atiende a los clientes en el MAKE Café de North Park el 1 de mayo. Abdullahi y otros refugiados e inmigrantes están aprendiendo habilidades laborales a través de MAKE.
(MAKE Projects)

MAKE Projects ofrece experiencia laboral práctica a los inmigrantes con escasos conocimientos lingüísticos y educativos

Un programa de formación laboral que comenzó en 2015 con un puñado de mujeres refugiadas somalíes cortando zanahorias para los almuerzos escolares ha tenido tanto éxito en el último año que el sábado celebró su separación de su agencia fundadora, el International Rescue Committee of San Diego o IRC.

MAKE Projects, que opera desde una granja urbana, una cocina y una cafetería en 3725 30th Street en North Park, ha proporcionado formación práctica en habilidades laborales a más de 200 refugiados e inmigrantes locales en los últimos seis años. Al emprender el camino en solitario y asociarse con la incubadora sin ánimo de lucro Mission Edge San Diego, la directora de MAKE Projects, Anchi Mei, dijo que espera que la organización crezca hasta atender a más de 1000 personas en cinco años.

Migración

“Vimos que lo que MAKE Projects necesitaba para tener éxito y crecer como una empresa social fuerte era más factible fuera de IRC”, dijo Mei. “Lo vemos como algo que beneficia a todos. El tipo de diseño de programa autónomo y el entorno más empresarial que podría ayudarnos a crecer no es algo en lo que el IRC esté especializado”.

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MAKE Projects se desarrollaron para llenar un vacío en los programas de empleo Early Employment Programs de IRC. Antes de iniciar MAKE —acrónimo de Merging Agriculture, Kitchens and Employment (Fusión de agricultura, cocinas y empleo)— Mei pasó cinco años trabajando con los programas de alimentos comunitarios, jardines y mercados de agricultores de IRC.

Durante ese tiempo, Mei dijo que ella y otros miembros del personal de IRC se dieron cuenta de que los Early Employment Programs basados en el aula no estaban ayudando a los refugiados e inmigrantes con conocimientos limitados de inglés y poca educación formal.

“Nos dimos cuenta de que había una población de clientes, que solía ser femenina, que no había tenido la oportunidad de trabajar fuera de casa ni de recibir mucha educación”, dijo Mei. “Procedían principalmente de entornos agrarios en los que podían haberse limitado a una educación de segundo grado en algunos países”.

Martha Maglio, participante del Proyecto CHOP, en primer plano, trabaja con el formador Andrew Gerdes
Martha Maglio, participante del Proyecto CHOP, en primer plano, trabaja con el formador Andrew Gerdes en MAKE Projects, en North Park, el 1 de mayo.
(MAKE Projects)

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Mei dijo que formar a estas mujeres para que sean agricultoras a tiempo completo no funcionaría, porque el agua y los gastos de mantenimiento en San Diego son demasiado elevados para que la agricultura urbana sea rentable. En su lugar, el IRC creó MAKE, un programa de formación de habilidades culinarias, no presencial y pagado.

La primera encarnación del programa, en la que 10 mujeres cortaban zanahorias para venderlas al distrito escolar de Cajon Valley, fracasó porque costaba más dinero administrarlo que lo que se ganaba con las ventas de zanahorias. Pero poco a poco, en los años siguientes, el programa empezó a tener éxito y a expandirse.

Los programas crecieron hasta incluir el Proyecto CHOP, un programa remunerado de 12 semanas que proporciona habilidades culinarias y de servicio al cliente a los adultos; Youth FarmWorks, una pasantía remunerada de 6 semanas para adolescentes refugiados e inmigrantes en los campos de la granja y los negocios; y MAKE Publishing lanzado por la pandemia para ofrecer clases virtuales en formato digital a los aprendices de Youth FarmWorks.

En 2017, MAKE obtuvo un terreno vacío en North Park, donde se reubicó su proyecto de granja comunitaria Youth FarmWorks, seguido de su cocina Proyecto CHOP y, más tarde, el MAKE Café al aire libre, que está abierto los sábados de 10 a.m. a 1 p.m.

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Fernanda Siordia, participante en el programa Youth FarmWorks de MAKE Projects, dando un recorrido por el jardín
Fernanda Siordia, a la derecha, participante en el programa Youth FarmWorks de MAKE Projects, dando una vuelta por el jardín a Irene Bwayo, miembro del consejo asesor de MAKE Projects, y a su familia, el 1 de mayo en North Park.
(MAKE Projects)

MAKE Projects atendía a unos 70 clientes al año y le iba bien hasta que la pandemia lo cerró todo el pasado mes de marzo. Entonces, dijo Mei, ocurrió algo inesperado.

Con los estantes de las tiendas vacíos y los pequeños negocios en dificultades, los residentes de North Park beneficiaron a MAKE Projects comprando comidas familiares semanales preparadas por los participantes del Proyecto CHOP, apoyando el programa de suscripción de productos Veggie Share de YouthWorks y, más recientemente, llenando el café semanal.

“A pesar de todas las dificultades de 2020, la comunidad de San Diego nos ha demostrado que se preocupa por crear una comunidad inclusiva y que es aventurera en cuanto a su alimentación”, dijo Mei.

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El verano pasado, Mei dijo que estaba claro que MAKE tenía los ingredientes para una empresa social escalable que podría servir a muchas más personas con un nuevo modelo de negocio sin ánimo de lucro.

Así que, con la bendición de IRC, se tomó la decisión de separar a MAKE. Para guiar la transición, Mei dijo que recibió una gran ayuda de San Diego Social Venture Partners, una empresa de consultoría pro-bono. Mission Edge San Diego asumirá el patrocinio fiscal de MAKE Projects el 1 de julio.

“Ahora mismo nuestro objetivo para el año que viene es duplicar nuestro impacto social y nuestras operaciones comerciales”, dijo Mei.

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“Más que nunca, necesitamos soluciones innovadoras para hacer frente a nuestras desigualdades sociales y salvar nuestras divisiones culturales”.

Para saber más sobre MAKE Projects, visita sdmake.org.

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