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¿Por qué hay altos niveles de plomo en la sangre de los indígenas de la Amazonía peruana?

Bailarines con ropa tradicional en medio de la pandemia de COVID-19 en Cusco, Perú, el viernes 30 de octubre de 2020.
(Foto AP/Martín Mejía)

Estos pueblos no son de la ciudad, sin embargo, sus habitantes cuentan con altos niveles de plomo en su sangre.

Los científicos encuentran concentraciones más altas de plomo en las comunidades que viven donde la extracción de petróleo ha sido más intensa.

Se cree que la dieta y la exposición ocupacional son las vías de contaminación más probables, asegura el estudio en la revista Environment International.

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El plomo es un metal tóxico y su uso generalizado ha provocado una contaminación ambiental significativa y problemas de salud pública en muchas partes del mundo. Las alteraciones en los sistemas nervioso, hematológico, gastrointestinal, cardiovascular y renal están asociadas con la exposición al plomo tanto en adultos como en niños, según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

“La hipótesis principal es que el metal les llega a través de su dieta en las zonas con mayor contaminación ambiental, ya que la población caza y pesca para alimentarse, y estudios previos han demostrado que el plomo está presente en los animales de esta región”, expuso Cristina O’Callaghan-Gordo, profesora e investigadora de Estudios de Ciencias de la Salud de la Universitad Oberta de Catalunya (UOC) y del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro apoyado por la Fundación ”la Caixa” y el Instituto Nacional de Salud del Perú.

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“Por otro lado, en lugares con menores niveles de contaminación ambiental, la ruta más probable es la exposición ocupacional, como entrar en contacto directo con el petróleo por participar en tareas de limpieza tras derrames de petróleo”, explicó.

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Cuanto más cercana e intensa sea la extracción, mayores serán los niveles de plomo.

Los expertos entrevistaron a 1.047 personas, de las cuales 309 (31%) eran niños menores de 12 años. La población estudiada vive en cuatro cuencas hidrográficas de la Amazonía peruana, una región remota no industrializada.

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El trabajo se llevó a cabo entre mayo y junio de 2016 e incluyó entrevistas cara a cara para recopilar datos sobre los factores de riesgo y el estilo de vida de los participantes, así como análisis de sangre. Al igual se tomó en cuenta la distancia entre el lugar donde vivía la población y la instalación de extracción de petróleo. Los mayores niveles de plomo en sangre se encontraron entre los participantes de la cuenca del río Corrientes, que representa la mayor parte de la actividad de extracción de petróleo en la región.

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Los niveles más altos de plomo se encontraron en la sangre de las personas que viven a menos de una hora a pie de una instalación petrolera. Los valores observados en este estudio son dos veces más altos que los valores reportados para los niños en Europa entre 1999 y 2007, en un momento en que todavía se usaba gasolina con plomo en Europa (que en algunos países continuó hasta 2005).

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Este estudio es el resultado de un acuerdo alcanzado entre las federaciones de pueblos indígenas de las cuencas hidrográficas afectadas y el Gobierno peruano, con el objetivo de atender sus preocupaciones sobre los posibles efectos en la salud.

“Niveles de plomo como los que encontramos en Perú tienen efectos sobre la salud. De hecho, cualquier cantidad de este metal en la sangre tiene consecuencias para la salud. Los efectos más conocidos son los problemas neurológicos y del neurodesarrollo en los niños”, advirtió O’Callaghan-Gordo.


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