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Coronavirus: identificaron la nueva variante ‘Delta-plus’, ¿qué significa?

People in white Tyvek suits bury a body in India.
Un fallecido por COVID-19 es enterrado en Gauhati, India. Una nueva variante del coronavirus, llamada “Delta-plus”, llama la atención en India.
(Anupam Nath / Associated Press)

No está claro si Delta-plus es más transmisible que la variante Delta original, altamente transmisible. A falta de más investigaciones, todavía no debería ser motivo de alarma, dicen los expertos.

La variante Delta del coronavirus generó una cepa propia que gana por estos días una atención considerable desde que fue apodada “Delta-plus” en India.

Se trata de una variante ligeramente diferente de la Delta original, que también fue identificada por primera vez en ese país. Esta última es aproximadamente dos veces más transmisible que otras cepas del coronavirus, lo cual significa que las personas no vacunadas tienen más probabilidades de infectarse en caso de exposición.

Reino Unido se vio obligado a retrasar una nueva fase de reapertura de su economía cuando la variante comenzó a extenderse entre las personas no vacunadas allí, lo cual volvió a generar un aumento de casos y hospitalizaciones.

El contagio de Delta es un motivo obvio de preocupación. Pero, ¿qué pasa con la Delta-plus?

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Según las declaraciones emitidas por el gobierno indio, las características de Delta-plus también incluyen una mayor transmisibilidad. Pero no está claro si la cepa es más transmisible aún que la variante Delta regular.

Los investigadores internacionales pueden esperar ver un registro de laboratorio o encontrar un informante, pero es poco probable que eso ocurra. Es demasiado peligroso para los científicos chinos revelar lo que saben.

Para los científicos de California, no hay suficiente evidencia para sugerir que Delta-plus sea más problemática que la Delta original. “Tiene un buen nombre”, afirmó el Dr. Benjamin Pinsky, director del Laboratorio de Virología Clínica de la Universidad de Stanford. Pero no hay mucha información disponible que sugiera que sea peor que cualquier otra cosa que esté circulando, y se necesita más investigación, remarcó. “Suena como otra variante que no es mejor, ni peor, que la Delta regular. No está claro por qué todo el mundo presiona con el tema”, señaló el Dr. George Rutherford, epidemiólogo de UC San Francisco. “No veo que sea un gran problema en este momento. Quiero decir, puede complicarse; puede convertirse en un inconveniente mayor. Pero, ciertamente, no hay nada de lo observable que me preocupe indebidamente en este momento”.

La Dra. Mónica Gandhi, experta en enfermedades infecciosas de la UC San Francisco, señaló que la falta de datos sobre Delta-plus se debe, en parte, a la vigilancia genómica limitada en India, por la escasez de fondos.

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“No creo que se pueda saber mucho aún, por los datos que tenemos, si es en verdad más transmisible o no”, remarcó.

Si bien el mundo sigue preocupado por variantes cada vez más contagiosas, conforme algunos expertos, en un momento determinado habrá un límite en la transmisibilidad. Los científicos no esperan que este coronavirus sea tan transmisible como el sarampión, uno de los patógenos más contagiosos del mundo. “Sé que sigue pareciendo que hay cada vez más, por lo cual ciertamente es comprensible que la gente se pregunte: '¿Por qué no se detiene?’”, comentó Gandhi. “Una vez que se reduzca la transmisión, realmente dejará de acumular mutaciones... Esa es la razón por la cual queremos, por supuesto, que haya equidad mundial en las vacunas: detener la transmisión”.

El aumento de variantes más transmisibles es comprensiblemente preocupante para los científicos y expertos en salud pública. Con las cepas iniciales de coronavirus, podría ser necesario que el 71% de la población sea inmune para que una región alcance la “inmunidad colectiva”, en la que se interrumpe la transmisión en curso del virus, explicó Rutherford. Pero una versión más transmisible, como la Delta, haría necesario aumentar ese umbral, quizá al 84%, dijo. “Los virus mutan todo el tiempo”, destacó. En lo que respecta a Delta-plus, “realmente no han descubierto si es mucho peor o si representa una nueva amenaza”, agregó Rutherford.

Los funcionarios de salud ya emitieron advertencias sobre la variante Delta original, que se afianzó significativamente en algunas áreas de Estados Unidos. Del 9 al 22 de mayo, representó menos del 3% de las muestras de coronavirus secuenciadas genómicamente en todo el país. Pero del 6 al 19 de junio, esa proporción se elevó a más del 20%, según cifras presentadas la semana pasada.

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El Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno de Estados Unidos, calificó la cepa como “actualmente, la mayor amenaza en Estados Unidos para el intento de eliminar el COVID-19".

La proporción de casos de coronavirus causados por la variante Delta aumentó recientemente en California, donde se sabe que ha infectado a 372 personas, según cifras del Departamento de Salud Pública del estado.

Nuevas variantes del COVID-19 se están extendiendo por Asia, revirtiendo el éxito de gobiernos como el de Taiwán, Singapur, Vietnam y Tailandia. El nuevo brote de Japón está ampliando los llamamientos para cancelar los Juegos Olímpicos de verano.

Según los últimos datos, Delta es ahora la tercera variante más común de California, y representa el 14.5% de los casos analizados en junio. La variante Alpha, identificada por primera vez en Reino Unido, se encuentra en el 37.7% de los casos analizados, y Gamma, fichada por primera vez en Brasil, está en el 21.6%.

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Los datos muestran que la variante Delta está aumentando su proporción de casos de coronavirus en California, que son los más bajos desde las primeras semanas de la pandemia, hace 15 meses.

En mayo, solo el 4.7% de los casos de coronavirus analizados fueron Delta, y fue la cuarta variante más identificada en el Estado Dorado. Ese mes, Alpha representó la mayoría de los casos secuenciados genómicamente en el estado, con un 58.4%, mientras que Gamma fue fichada en un 10.1% de los episodios.

Una variante reconocida por primera vez en Nueva York, B.1.526.1 (no se le ha asignado ninguna letra griega), se identificó en el 5% de los casos analizados.

El condado más poblado del país, Los Ángeles, confirmó 123 casos de la variante Delta, 49 de ellos entre residentes de Palmdale y Lancaster. Para la directora de Salud Pública del condado, Bárbara Ferrer, ese número “ha ocurrido entre mediados de abril y ahora”, por lo cual “pueden ver que hemos tenido un gran aumento en la circulación de la variante Delta”. Pero, continuó, “si se está completamente vacunado, hay mucha protección. En el caso de esa pequeña cantidad de personas que se enfermaron, incluso con sus dosis aplicadas, en realidad no presentaron un cuadro grave”, destacó la funcionaria.

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Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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