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Si le gusta Big Bear, también le gustarán estos 3 lagos del centro de California

Sailboat on a lake
Huntington Lake, que se muestra en junio, está al 99% de su capacidad, pero se vio afectado por el incendio de Creek, que quemó árboles y cabañas alrededor de la mitad del lago.
(Melinda Fulmer)

Descansar junto a un lago fresco y transparente es de las pocas actividades interesantes para escapar de los largos y secos veranos de California. Pero si Big Bear y Arrowhead ya le resultan demasiado familiares, diríjase cuatro horas al norte hasta Bass, Shaver y Huntington, exuberantes lagos de montaña en la Sierra central.

Estos hermosos destinos alpinos, cada uno con su propio ambiente, están a poca distancia unos de otros, por lo que se puede hacer un recorrido por los tres en menos de una semana.

Estas bellezas poco frecuentadas, a menudo eclipsadas por Lake Tahoe al norte, son ideales para practicar senderismo, kayak, acampar, pescar, pasear en bote y darse un chapuzón o nadar al final del verano. Y están a tres horas en auto desde Los Ángeles.

Una cosa que debe saber antes de ir: la ruta panorámica entre los lagos Shaver y Huntington cambió drásticamente tras el incendio de Creek el año pasado, que calcinó cerca de 380.000 acres, dejando un paisaje infernal de troncos ennegrecidos y tierra cenicienta a ambos lados de la autopista California 168.

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Afortunadamente, muchos de los pinos gigantes se salvaron, como pude comprobar en una reciente visita, preservando las hermosas vistas que durante tanto tiempo han atraído a navegantes, campistas y algún que otro equipo de rodaje. Bass Lake sirvió de telón de fondo en la comedia de John Candy y Dan Aykroyd de 1988 “The Great Outdoors”, y Shaver apareció en “Captain Marvel” de 2019.

Los niveles de agua en dos de los lagos están por debajo de su capacidad debido a la prolongada sequía de California, pero esto no ha afectado a las actividades al aire libre tanto como en otras zonas, como Big Bear, que se ha reducido a la mitad de su capacidad, con su playa de baño cerrada y los muelles y embarcaderos varados.

Otra ventaja: A diferencia de muchos lagos en el sur de California, estos embalses están abiertos tanto para nadar como para pasear en bote, con pequeñas playas de arena donde los visitantes pueden extender sus toallas o disfrutar de un picnic.

He aquí un vistazo a lo que cada lago tiene para ofrecer:

Bass Lake

A lake at sunset
Los niveles de agua en Bass Lake están aproximadamente a 12 pies por debajo de su capacidad este verano, pero todavía se puede nadar y navegar.
(Steve Montalto / Southern Yosemite Visitors Bureau)

Piense en Bass como un “mini-Tahoe”, con aguas azules y claras rodeadas de pinos y cedros. Pero hay una diferencia clave: su menor altitud (3.400 pies) significa que el agua es más cálida para nadar, hacer esquí acuático y surf de olas.

También es un destino popular para pasear en barco (Bass Lake fue uno de los principales temas de búsqueda en Google para viajes en California durante la pandemia de COVID-19), pero para muchos habitantes de Los Ángeles, como yo, puede ser una nueva aventura.

La navegación a motor no es la única actividad en este lago de 4½ millas de largo, a 47 millas al noreste de Fresno en la carretera California 41. (Los niveles de agua en Bass Lake son unos 12 pies más bajos que su capacidad total este verano).

Las calas protegidas del lago atraen a los pescadores de lubinas, truchas arco iris o salmones kokanee, así como a los kayakistas que intentan avistar águilas calvas, garzas y algún que otro oso negro, como el que vi una mañana remando delante de mi kayak. Se pueden alquilar kayaks y barcos en Miller’s Landing y en el puerto deportivo en Pines Resort y Bass Lake Watersports.

Bass Lake está más desarrollado que Shaver y Huntington, pero sigue siendo pintoresco. Docenas de rutas de senderismo rodean el lago, incluyendo el sendero Way of the Mono Trail, un circuito fácil de una milla que muestra la historia indígena de la zona y las espectaculares vistas desde la cima.

Otra ventaja: Bass está a poco más de 30 minutos de la entrada sur del Parque Nacional Yosemite, para aquellos que quieran combinar el tiempo en el lago con una excursión a las cataratas Chilnualna del parque o al bosque de secuoyas gigantes de Mariposa Grove (no olvide su reserva de uso de día de Yosemite). Si necesita un poco de diversión fuera del sol, Yosemite Axe Throwing está abierto en la cercana Oakhurst.

Dónde hospedarse

Los visitantes pueden elegir entre varios complejos turísticos, así como acampar y renta de cabañas.

The Pines Resort, 54432 Road 432, Bass Lake; (559) 642-3121. Suites y chalets de dos plantas frente al lago, así como un puerto deportivo para el alquiler de barcos y un pueblo con un mercado, un bar además de algunas tiendas.

Miller’s Landing Resort, 37976 Route 222, Wishon; (559) 642-3633. Se rentan cabañas de uno y dos dormitorios. Alquiler de barcos y kayaks en el puerto deportivo.

The Forks Resort, 39150 Road 222, Bass Lake; (559) 642-3737. Alquiler de cabañas y suites a poca distancia del lago.

Dónde comer

South Gate Brewing Co., 40233 Enterprise Drive, Oakhurst; (559) 692-2739. Muchos pubs de cerveza en ciudades turísticas no valen ni el lúpulo de su cerveza IPA. No es el caso de este, con su galardonada cerveza y su sabrosa comida de pub.

Restaurante The Forks Resort, 39150 Road 222, Bass Lake; (559) 642-3737. Una escritora del New Yorker en 2019 proclamó la hamburguesa Forks como una de las mejores cosas que había comido en una década. No estoy segura de ir tan lejos, pero las hamburguesas y los batidos son realmente deliciosos.

Ducey’s on the Lake, 54432 Road 432, Bass Lake; (559) 642-3121. Este restaurante con paneles de madera en el Pines Resort sirve cócteles y comida estadounidense tradicional en mesas con vistas al lago.

Shaver Lake

Boulders along the shoreline of a lake
Se pronostica que Shaver Lake estará al 60% de su capacidad, pero hasta ahora la sequía no ha tenido mucho impacto en las actividades.
(Shaver Lake Visitor’s Bureau)

A una hora en automóvil por la autopista California 168 desde Bass se encuentra Shaver. Rocas y gigantescos pinos de azúcar y ponderosa rodean las 22 millas de costa, así como una presa que el propietario Southern California Edison utiliza para ayudar a suministrar energía hidroeléctrica a Los Ángeles.

La mayor altitud del lago, alrededor de 5.500 pies, hace que sea más fresco que Bass, un gran atractivo en julio y agosto. También es un poco más rústico, ya que no hay grandes complejos turísticos, sino áreas para acampar y cabañas privadas para alquilar.

Según las previsiones de Edison, Shaver Lake estará al 60% de su capacidad este mes. Pero en una reciente visita, la sequía parecía haber tenido poco efecto en la experiencia del lago. En todo caso, Shaver, que a plena capacidad tiene pocas playas, ofrece ahora un poco más de espacio para que los visitantes extiendan mantas y disfruten de chapuzones en el agua.

El área estuvo a punto de sufrir el incendio de Creek, que se abrió paso a pocas cuadras de la calle principal de Shaver. De las casas y los negocios cuelgan grandes pancartas de agradecimiento a los bomberos, y la comunidad ha puesto en marcha la campaña Rebuild Our Sierra (Reconstruir nuestra sierra) para ayudar a los habitantes de la zona que perdieron tanto en el incendio.

Se pueden rentar barcos en varios puntos del lago, como Sierra Marina y Shaver Lake Marina. Las tranquilas calas de Shaver también son buenas para practicar kayak, canotaje y pesca. Los pescadores inexpertos pueden contratar un chárter como Dick’s Fishing Charters para asegurarse de pescar.

Solo hay que abastecerse antes de llegar. No hay supermercados en la pequeña ciudad de Shaver. Los hay en el camino, a media hora de distancia, en la ciudad de Prather. En su lugar, encontrará un puñado de restaurantes, dos minimercados y tiendas de suministros para pescar y acampar.

Dónde hospedarse

Camp Edison, 42696 Tollhouse Road, Shaver Lake; (559) 841-3134, Ext. 6. SCE posee y opera más de 250 campamentos para casas rodantes y tiendas de campaña en la orilla de Shaver Lake. Los alojamientos que no son para acampar se pueden encontrar en GoShaver.net/lodging

Dónde comer

Seasons Bistro and Tavern, 41830 Tollhouse Road, Shaver Lake; (559) 841-4108. Comida estadounidense elevada pero informal, con un menú que cambia, lo adivinó, según la temporada.

Hungry Hut, 42008 Tollhouse Road, Shaver Lake; (559) 841-3222. Popular y a menudo abarrotado patio exterior con las mejores hamburguesas, papas fritas y batidos de Shaver.

Shaver Lake Pizza, 41820 Tollhouse Road, Shaver Lake; (559) 841-7249. Una sólida pizzería de masa fina que también sirve alitas, sándwiches calientes y cerveza. Llame temprano; se llena los fines de semana.

Huntington Lake

Conduzca 40 minutos más por la carretera California 168, pasando por millas de troncos de árboles ennegrecidos, y llegará a Huntington Lake. A 7.000 pies de altura, es conocido por sus vientos frescos y sus regatas de verano.

De los tres lagos, Huntington fue el más afectado por el incendio de Creek, ya que las llamas quemaron árboles y cabañas en la mitad del lago.

En mi visita, sin embargo, la parte oriental del lago, cerca de la estación de esquí de China Peak, estaba preciosa, con un par de zonas de uso diurno y campamentos abiertos para navegar o pescar.

Si Shaver es rústico, Huntington lo es decididamente más, sobre todo desde el incendio, con cabañas y uno de sus complejos cerrados. Debido a los daños, decidimos hacer una excursión de un día desde nuestra cabaña en Shaver. Resultó ser uno de los mejores días de nuestro viaje familiar.

Flotar en el fresco y claro lago, está al 99% de su capacidad, observar los veleros y lanzar un sedal desde un viejo embarcadero hizo que esta parada fuera ganadora. Y fue el único lago en el que pescamos fácilmente.

No tuvimos tiempo de visitar las rutas de senderismo que rodean el lago, incluida Rancheria Falls, una empinada caminata de cuatro millas que se compensa con una hermosa cascada. Eso está en nuestra lista para cuando volvamos.

Dónde hospedarse

Se puede acampar en los campamentos de Rancheria, Lower Billy Creek, College y Deer Creek haciendo una reservación en Recreation.gov.

Para el alquiler de cabañas y barcos el sitio perfecto es Huntington Lake Resort and Marina, 58730 Huntington Lake Road, Lakeshore; (559) 326-6687

Lakeview Cottages, 58374 Huntington Lodge Road, Lakeshore; (559) 553-3550. Cabañas en renta en la orilla sur de Huntington.

Dónde comer

El Lakeshore Resort y su restaurante se encuentran cerrados, pero el Huntington Lake Resort’s Grill está abierto y ofrece hamburguesas, tacos y otros platos.

Si quiere leer este artículo en inglés, haga clic aquí


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