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Remueven del cargo al cónsul guatemalteco Tekandi Paniagua después de trascender manejos irregulares en su gestión

Tekandi Paniagua asumió el 1 de junio de 2020 como cónsul general de Guatemala en Los Ángeles
Tekandi Paniagua asumió el 1 de junio de 2020 como cónsul general de Guatemala en Los Ángeles, después de su paso por la oficina en Del Río (Texas).
(Cortesía/Tekandi Paniagua)

Tekandi Paniagua fungió durante un año como cónsul general de Guatemala en Los Ángeles, cargo del que fue removido esta semana luego de cuatro meses de suspensión que le aplicó la Cancillería de ese país como resultado de pesquisas internas por la denuncia de manejos irregulares durante su gestión en esta sede diplomática.

De acuerdo a fuentes internas del Ministerio de Relaciones Exteriores (MINEX), Paniagua se presentó a la sede consular local, el pasado martes 21 de septiembre, luego de concluirse su proceso de suspensión, pero en vez de reanudar sus funciones fue notificado de su remoción.

Los Angeles Times denunció el aparente desvío de donaciones y la venta de exámenes de COVID en la gestión del cónsul general Tekandi Paniagua

Los Angeles Times en Español reportó que el ahora excónsul estuvo involucrado en el supuesto desvío de donaciones. También en una investigación periodística de este medio usuarios señalaron haber sido víctimas de la venta de exámenes rápidos de COVID en las oficinas de esa sede consular.

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En consecuencia, la Cancillería realizó dos auditorías internas, cuyos resultados no han sido revelados a la prensa; sin embargo, esas pesquisas originaron la que inicialmente fue una suspensión temporal, girada el pasado 2 de junio de 2021.

La referida suspensión se volvió indefinida el 18 de junio pasado, la cual concluyó esta semana; pero por disposiciones del MINEX el funcionario no podrá incorporarse a sus labores, ya que durante este proceso fue trasladado otro cónsul general para que liderara la oficina local y ocupara la vacante de Paniagua.

El Congreso de Guatemala realiza pesquisa por supuestas irregularidades del cónsul general Tekandi Paniagua

Paniagua, de 43 años, asumió como cónsul general de Guatemala en Los Ángeles el 1 de junio de 2020, después de su paso por el consulado en Del Río, Texas, en donde estuvo como jefe de misión desde febrero de 2018, su primera experiencia en el servicio exterior.

En los últimos 15 años, en esta sede diplomática han pasado siete cónsules generales, de ellos solo dos fueron trasladados a otra oficina consular y uno presentó su renuncia. Entre los cuatro que fueron removidos están Paniagua y Fernando Castillo, quienes se vieron involucrados en escándalos.

Castillo fue acusado de ayudar a su amante a que obtuviera una visa diplomática estadounidense de forma fraudulenta. En julio de 2005 fue suspendido y luego removido del cargo.

“En cuanto finalice el proceso, el MINEX dará a conocer los resultados”, informó en su momento la Cancillería guatemalteca al referirse a Paniagua.

El Ministerio de Relaciones Exteriores está realizando una auditoría desde el 14 de mayo a la gestión del cónsul general Tekandi Paniagua

En este caso, las autoridades siempre han dado posturas hasta que las investigaciones han sido publicadas, por lo que diferentes fuentes consultadas manifiestan que Paniagua ha sido tratado con benevolencia, porque si hubiese sido otro empleado la remoción se hubiera aplicado de inmediato.

“Es vergonzoso que Cancillería hasta estos momentos, después de meses de esta denuncia no ha tomado una decisión”, manifestó Walter Batres, presidente de la Red Migrante Guatemalteca, al conocer la suspensión inicial que fue implementada en junio.

A juicio de expertos, la forma en que el MINEX ha manejado este caso deja en evidencia las conexiones de corrupción que están vigentes en el aparato estatal, en las cuales se pagan favores con nombramientos y protección de funcionarios a pesar de los cambios de gobiernos.

Cristhians Castillo, politólogo y experto en diplomacia, considera que el Partido Patriota, que llevó al poder al encarcelado presidente Otto Pérez Molina, sigue teniendo peso en el gobierno del presidente Alejandro Giammattei.

Paniagua, por ejemplo, trabajó con Carlos Raúl Morales, el canciller que Pérez Molina nombró en la parte final de su mandato.

De acuerdo a Castillo, investigador de la Universidad de San Carlos (USAC), este caso sirve como “un llamado de atención a la mala calidad de los funcionarios diplomáticos de Guatemala que inclusive pueden llegar a cometer delito por desconocimiento o abiertamente por mala intención”.

Los familiares de diputados y funcionarios de gobierno han saturado la Cancillería y la red consular de Guatemala en diferentes ciudades del mundo

En las últimas semanas, salió a la luz una investigación periodística en la que se muestra una red de nepotismo en el MINEX, en donde se detalla que nombramientos de cónsules y vicecónsules están relacionados a su cercanía a diputados y funcionarios de gobierno.

Desde el 1 de julio, en Los Ángeles se desenvuelve como cónsul general José Arturo Rodríguez, quien fue trasladado del consulado de Oklahoma para cubrir el vacío que dejó Paniagua en la sede consular más grande del mundo.

Para esta nota se pidió a la Cancillería los resultados de las auditorías realizadas a Paniagua, los que se están a la espera de recibir.


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