Anuncio
Share

Investigan a cónsul de Guatemala en L.A. por aparente desvío de donaciones recolectadas para damnificados

En esta imagen de archivo el cónsul general de Guatemala en Los Ángeles, Tekandi Paniagua, muestra la ayuda recolectada.
En esta imagen de archivo el cónsul general de Guatemala en Los Ángeles, Tekandi Paniagua, muestra las cajas con ayuda para los damnificados embodegadas en la oficina consular.
(Soudi Jiménez/Los Angeles Times en Español)

La comunidad hizo fluir un torrente de ayuda para los damnificados por los huracanes Iota y Eta, ocurridos en Guatemala en 2020, pero cinco meses después de que debían embarcarse los contenedores hacia esa nación, las cajas permenecen en su mayoría embodegadas en la sede del consulado local y otras han sido desviadas para otros propósitos.

Los Angeles Times en Español informó, a mediados de diciembre de 2020, que antes de terminar el año se enviaría el primer contenedor con el apoyo de dos compañías fruteras.

“Quisiera pensar que esto pueda ser entregado más o menos en no más de dos semanas, queremos hacer el mayor esfuerzo de mandarlo de manera inmediata”, indicó el cónsul Tekandi Paniagua, en la publicación que hicimos el 16 de diciembre pasado, poco después de concluir el empaquetado.

Anuncio

Al solicitar una explicación sobre el retraso, el cónsul Paniagua indicó que no estaba autorizado a dar declaraciones del tema.

El cónsul guatemalteco en Los Ángeles, Tekandi Paniagua, carga una caja con desinfectantes.
El cónsul guatemalteco en Los Ángeles, Tekandi Paniagua, carga una caja con desinfectantes recibida en la entrada de la oficina consular.
(Soudi Jiménez/Los Angeles Times en Español)

La campaña de recolección de donativos comenzó a mediados de noviembre de 2020, luego de la devastación causada por los huracanes Iota y Eta en suelo centroamericano. Según un reporte de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), en Guatemala 935 mil personas fueron afectadas.

En entrevista con Los Angeles Times en Español, el diputado Aníbal Rojas reveló que han iniciado una investigación ante el Ministerio de Relaciones Exteriores, una iniciativa que surgió al tener conocimiento de que se estaba dando otro rumbo a las donaciones por parte de las autoridades consulares.

Anuncio

“La duda específica era qué pasó”, dijo Rojas, presidente de la sub-comisión de asuntos migratorios y consulares, detallando que recibieron la denuncia de que a lo recolectado en el consulado “se le estaba dando otros destinos que no era para el cual las personas habían donado todos estos productos”.

A raíz de la emergencia, la Cancillería autorizó tres centros de acopio en Estados Unidos, ubicados en Miami, Houston y Los Ángeles; sin embargo, solo en esta última oficina se recolectó la ayuda en la sede consular, al contar con un amplio estacionamiento en donde se acomodaron las cajas con los diferentes donativos.

En la publicación realizada en diciembre, el cónsul Paniagua aseguró que recibieron 226 mil mascarillas, 17 mil libras de alimentos, 1.400 libras de insumos médicos y 1.000 libras de insumos de higiene personal, en un esfuerzo coordinado con los consulados de San Bernardino, Seattle, Denver, Tucson, Phoenix y Los Ángeles.

Anuncio

“Es impresionante la cantidad de cajas que han llegado”, dijo Paniagua en una transmisión en Facebook que hizo la noche del 25 de noviembre pasado, en el marco de la iniciativa denominada “Un corazón por Guate”.

“Tenemos alrededor de 35 a 40 palets llenos de ayuda humanitaria que hemos terminado de clasificar y ordenar en un 80%”, indicó en esa transmisión, asegurando que era resultado del “gran éxito que ha tenido el puente virtual de ayuda humanitaria que hemos armado por medio de la compañía Amazon”.

El restaurante Rincón Hondureño estuvo a punto de cerrar a raíz de la llegada del COVID-19, ahora retoman nuevas ideas para llegar al cliente

A raíz de la pandemia, el consulado local determinó una lista de productos que los donantes podían comprar en línea en Amazon, Walmart y Costco, y esas empresas se encargaban de llevar los productos hasta la sede consular, los cuales originalmente serían enviados en su totalidad a las zonas más devastadas en Guatemala.

Anuncio

Sin embargo, en las últimas cuatro semanas las cajas con el logo de Amazon han sido entregadas por el mismo Paniagua a instituciones en Long Beach y San Diego, en California, algo que trascendió en el Congreso guatemalteco.

“Donamos un lote de 25 mil mascarillas quirúrgicas”, se lee en una publicación en Facebook hecha el 12 de mayo. Lo mismo ocurrió el 14 de abril con la entrega de otro lote de mascarillas.

La sub-comisión de asuntos migratorios y consulares solicitó un informe del tema al canciller Pedro Brolo.

Anuncio

El jefe de la diplomacia guatemalteca indicó a los diputados que nombró una comisión para visitar Los Ángeles, la que hará una auditoría. Al mismo tiempo, el Congreso está conformando su propia delegación.

“Aquí hay una responsabilidad directa de la autoridad superior del consulado, llámese el cónsul que está nombrado ahí. Habría que determinar si él dio la instrucción y bajo qué término lo hizo”, dijo Rojas.

De acuerdo a fuentes de Cancillería, los consulados deben pedir autorización antes de realizar cualquier donación.

En el marco de la emergencia en Guatemala, el consulado local recibió donativos de particulares y organizaciones. El banco de comida Monte Sion Center, por ejemplo, entregó alimentos que tienen vencimiento en 2022.

Anuncio

“Una vez le mandé un texto [para saber] qué había pasado”, comentó Mario Rivera, presidente de ese centro comunitario, sobre un mensaje que hizo llegar a Paniagua.

“Me contestó que no lo habían ayudado”, agregó Rivera, asegurando que dejó el tema cerrado.

La estudiante de la Escuela Secundaria de Santa Ana estudiará biología en el otoño de 2021. Pero primero tuvo que ayudar a su padre a salir de un centro de detención de inmigrantes.

En cambio, Sonia Aguilar, presidenta de Little Dreamers of Guatemala, indicó que entregó 25 cajas de leche en polvo, en las cuales iban 600 bolsas, según una nota en su poder con fecha del 9 de diciembre de 2020.

Anuncio

Lo que le sorprende, dice la líder comunitaria, es que Paniagua no quiso firmarle la nota de recibido, como un comprobante de la donación que su entidad hizo al consulado.

“Pensé que quizá había algo anormal, porque cuando a uno le donan algo uno tiene la obligación de entregar esas cartas, si lo van a reportar”, manifestó Aguilar.

En una declaración escrita, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Guatemala informó a Los Angeles Times en Español que han sido notificados de “supuestos manejos irregulares” de la ayuda recolectada en el consulado local, por lo que han tomado cartas en el asunto.

“Se ha instruido a dos funcionarios de la unidad de auditoría interna del Ministerio a presentarse inmediatamente al consulado, quienes llegaron este jueves para constatar y hacer una verificación in situ del caso y el estado de dicha donación, por lo que se espera que en los próximos días este equipo envíe un informe”, aseguró la Cancillería.

Anuncio

Durante el proceso, agregó en la declaración, el Ministerio de Relaciones Exteriores “estará recibiendo información que permita determinar los hechos de lo acontecido y paralelamente resolver, a la brevedad posible, el traslado de esta donación a territorio nacional para cumplir su cometido”.

Aquí hay una responsabilidad directa de la autoridad superior del consulado, llámese el cónsul que está nombrado ahí. Habría que determinar si él dio la instrucción y bajo qué término lo hizo

Aníbal Rojas, presidente de la sub-comisión de asuntos migratorios del Congreso de Guatemala

De acuerdo al diputado Rojas, la comisión de Relaciones Exteriores del Congreso creó la sub-comisión de asuntos migratorios para ejercer contraloría en la red consular, porque existen quejas de los servicios que reciben sus connacionales y también de otras irregularidades que están bajo investigación.

Anuncio

El legislador confirmó que la actual gestión consular en Los Ángeles está en la mira, por una supuesta red de venta de citas para realizar trámites en el consulado, la cual aparentemente operaba en contubernio con algunos empleados, y así también, se investiga la venta de exámenes de COVID que realizaba la clínica que todavía funciona en esas instalaciones.

“Está bajo investigación, se están recolectando las evidencias que corresponden, a efecto de que si así es, tomar las medidas que el caso amerite”, concluyó Rojas.


Anuncio