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Oleada de COVID-19 deja a empresas de San Diego sin personal y con exceso de trabajo

Jonathan García y Brenda Oropeza preparan pedidos de comida para llevar en Saffron Thai
El jefe de turno, Jonathan García y la encargada, Brenda Oropeza preparan los pedidos de comida para llevar en Saffron Thai en mayo de 2020 en San Diego.
(Sam Hodgson / The San Diego Union-Tribune)

Negocios locales han cerrado o reducido las horas de servicio por la variante ómicron. Con personal enfermo, los negocios intentan seguir sirviendo.

La dotación de personal era difícil antes de la oleada de casos de ómicron del nuevo año. Ahora, la variante del coronavirus altamente transmisible está dejando a las empresas con más personal enfermo y los que están disponibles se encuentran dispersos.

El condado de San Diego está experimentando un aumento de los casos de COVID, como el resto del estado. Los funcionarios locales de salud proyectan que este aumento podría continuar hasta principios de febrero.

Mientras que el 82 por ciento de la población elegible del condado de San Diego está vacunada, la gente está enfermando y esperando durante días para obtener los resultados de las pruebas. El resultado es un gran hueco en el personal y los negocios que operan en el limbo y tienen que ajustar sus servicios.

Lynn Reaser, economista principal de la Point Loma Nazarene University, dijo que las decisiones que las empresas están teniendo que tomar en este momento son un intercambio, ya que ven este aumento actual como un fenómeno a corto plazo.

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“En algunos casos, solo se están viendo obligadas a asumir el impacto inmediato de la oleada, pero es otro episodio de los escenarios de cambio que las compañías han tenido que afrontar durante más de un año”, dijo Reaser.

Una de las duras decisiones que se están tomando sobre la marcha es que los negocios tengan que cerrar sus puertas o reducir las horas de servicio. Recientemente, Starbucks envió una nota a sus clientes en la que reconocía que algunas tiendas locales podrían “tener un horario reducido, que algunos productos podrían no estar disponibles o que el servicio de pedido y pago por móvil está temporalmente desactivado en su tienda”.

Justo antes del Año Nuevo, Cam Fomby, propietario de Counterpoint San Diego, tuvo que tomar la decisión de cerrar su restaurante cuando un miembro de su personal dio positivo por COVID. El propietario del negocio de Golden Hill decidió que todo el personal debía someterse a la prueba y el restaurante cerró durante un par de semanas mientras los casos positivos iban apareciendo poco a poco entre el personal, muy unido y totalmente vacunado.

Para él, era una obviedad hacer lo que tenía que hacer para proteger la comunidad que había construido. Ya habían hablado de la posibilidad de cerrar durante la ola del nuevo año y añadió que se le rompería el corazón si su negocio se convirtiera en un lugar de superdifusión.

“Y nos debemos solo algunas cosas básicas, algunos niveles básicos de respeto, ¿verdad? Y mi deseo de intentar ganarme la vida se ve totalmente superado por la salud, el bienestar y la seguridad de mi vecino”, dijo Fomby.

Cuando el restaurante volvió a abrir, dijo que se sintió como una celebración al ver de nuevo a algunos de sus clientes habituales. Fomby reconoció que poder cerrar su negocio y quedarse en casa durante un breve periodo de tiempo es en cierto modo un privilegio, y los negocios tienen que tomar las decisiones que mejor se adapten a su situación a medida que se desarrollan los acontecimientos.

David Spatafore, director de Blue Bridge Hospitality, propietario de algunos restaurantes de Coronado, así como del Liberty Station Public Market, dijo que está haciendo todo lo posible para evitar un cierre, pero la oleada actual ha empeorado los estresantes problemas de personal.

La semana pasada, Spatafore tuvo que cerrar sus restaurantes Little Frenchie y Stake Chophouse & Bar durante un par de días. Para él, la decisión de cerrar fue puramente matemática porque en ese momento simplemente no tenía suficiente personal para operar. Además, el personal que está trabajando, está agotado.

“Creo que el principal problema es solo que ya teníamos un equipo esquelético debido a la falta de personal”, dijo Spatafore. “Y así, cuando una persona cae... no tenemos jugadores de banquillo”.

A pesar de tener al 100 por ciento de sus empleados vacunados —un requisito que impuso hace un par de meses—, aparecieron casos positivos entre familiares que trabajaban juntos o personas que se exponían a un compañero de piso. Dice que esta ola de COVID ha traído más infecciones y que no se parece a nada que haya visto antes.

“La buena noticia es que, quiero decir, no creo que ningún miembro de nuestro personal haya tenido una enfermedad grave, pero han tenido que estar en cuarentena, han tenido que estar fuera, han tenido que pasar por el protocolo y todo lo demás. Así que, sin duda, es un problema en una situación ya de por sí difícil, con un personal limitado”, dijo.

Como resultado, algunos trabajadores no tienen un día libre. En las tiendas de comestibles locales, los trabajadores que acuden se ven obligados a trabajar al límite.

Todd Walters, presidente de UFCW 135, un sindicato local que representa a los trabajadores como los empleados de las tiendas de comestibles en el condado de San Diego y el Valle Imperial, dijo que esta oleada les golpeó como una tonelada de ladrillos y los empleados están sintiendo la peor parte.

“O bien han agotado su paga por enfermedad, si la tenían, o no les pagan nada”, dijo Walters. “O el otro escenario es que tenemos padres con hijos a los que se les dice que sus hijos estaban en un aula con alguien que tenía COVID. Así que están en cuarentena y no pueden trabajar porque los niños están fuera”.

Walters recibe actualizaciones diarias de los casos positivos de COVID entre sus miembros en las tiendas de todo el condado. Hace un par de meses, recibía una media de dos o tres notificaciones de COVID al día. Estos días ha estado recibiendo entre 50 y 70 notificaciones de casos al día.

Los CDC recomiendan que una persona esté en cuarentena por cinco días después de la exposición a alguien que dio positivo en la prueba de COVID-19. Incluso si una persona consigue acceder rápido a una prueba, Walters dijo que estos trabajadores no pueden permitirse faltar al trabajo tanto tiempo y no cobrar.

Walters y otros sindicatos de California están presionando para conseguir la reinstauración del subsidio de enfermedad por COVID-19 para los trabajadores —un beneficio adicional que expiró a finales de septiembre.

Sin este subsidio por enfermedad financiado por el gobierno, los trabajadores se están quedando sin tiempo libre remunerado y tienen que decidir entre ponerse en cuarentena de forma segura o posiblemente perder los ingresos, dijo Walters.

Por ahora, Reaser y los empresarios están de acuerdo en que hacer que las pruebas eficaces estén más disponibles ayudaría a la situación inmediata.

A partir del martes, los estadounidenses pueden pedir cuatro pruebas caseras gratuitas de COVID-19 a través del Servicio Postal de los Estados Unidos.


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