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Surgen señales crecientes de que Ómicron se está estabilizando en California

Mujer se hace autoprueba COVID-19 frente a horizonte de Los Ángeles
Lyndsey Marko de Echo Park se realiza una prueba PCR de COVID-19 gratuita en Echo Park el 18 de enero.
(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Aunque California continúa experimentando aumentos preocupantes en las hospitalizaciones y muertes por COVID-19, hay algunas señales tempranas de que la ola sin precedentes de Ómicron se está desacelerando.

El cambio es desigual en todo el estado, pero las cifras sugieren que California podría estar alcanzando su punto máximo en este último incremento.

Los estados de la costa este que fueron golpeados anteriormente por la ola de Ómicron ya han comenzado a ver una disminución sostenida de contagios.

California ha registrado más de 7 millones de casos de coronavirus hasta esta semana. El conteo, enumerado en las bases de datos del estado el lunes por la noche, llega una semana después de que registró 6 millones de casos de coronavirus.

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Esto es lo que muestran los números:

Casos aún altos, pero nivelándose

El crecimiento exponencial en la tasa de casos de California parece estar estabilizándose, aunque probablemente tomará algunos días, por cualquier posible retraso en los informes del fin de semana festivo de Martin Luther King Jr., para estar seguros.

Según los datos publicados el martes que reflejan las cifras hasta el lunes, la entidad tuvo un promedio de 104.000 casos diarios durante el período de siete días más reciente, ligeramente por encima de la tasa de 101.000 de la semana anterior; la semana previa a esa, el estado reportaba 55.000 casos por día.

La tasa de casos de California alcanzó un máximo de más de 115.000 casos por día a mediados de la semana pasada y fluctuó entre 114.000 y 115.000 durante unos días.

Algunas de las regiones más pobladas del estado pueden estar comenzando a ver una nivelación en las tasas de casos. El sur de la entidad registró 69.000 casos nuevos diarios durante el período más reciente de siete días, casi sin cambios en comparación con los 71.000 de la semana anterior. La semana previa, la región registró 39.000 casos por día.

Condado de Los Ángeles

El condado de Los Ángeles registró un número récord de casos de coronavirus la semana pasada, casi 42.000 por día. Pero según las cifras publicadas desde entonces, el condado ahora tiene un promedio de 38.000 casos diarios.

Las autoridades indicaron que las cifras publicadas pueden ser más bajas de lo esperado debido a los retrasos en los informes durante el fin de semana festivo. Una imagen más clara puede surgir a finales de esta semana.

Área de la Bahía

El Área de la Bahía ahora tiene un promedio de 19.000 casos de coronavirus por día, una tasa que fluctuó entre 18.000 y 22.000 durante aproximadamente la última semana. El área metropolitana de Sacramento registró alrededor de 5.500 casos diarios durante el período semanal más reciente. La región capital ha estado fluctuando entre 5.000 y 6.000 casos recientemente.

En el condado de Santa Clara, los niveles de coronavirus en las aguas residuales comenzaron a disminuir hace aproximadamente una semana y media. Las autoridades esperan que la caída presagie una disminución sostenida en los casos de coronavirus.

Valle Central

En el Valle de San Joaquín, una región que generalmente se ha quedado atrás de las tendencias en el sur de California y el Área de la Bahía, los casos siguen aumentando. El área registró 9.300 casos por día durante la última semana, superior a los 6.500 casos diarios de la semana anterior; la semana previa a esa, la región registró 2.900 casos por día.

Zona rural del norte de California

En las zonas rurales del norte de California, se informaron alrededor de 750 casos por día en la última semana, frente a los 680 de la semana anterior, y más del doble de los aproximadamente 300 casos diarios que la región escasamente poblada informó hace dos semanas.

Disminuye la tasa de pruebas positivas de COVID-19

La tasa de positividad en las pruebas de coronavirus de la entidad también ha comenzado a disminuir. Durante el período de siete días que finalizó el 10 de enero, el estado alcanzó una tasa récord de pruebas positivas del 23.1%. Desde entonces, la tasa cayó al 21.5% para el lapso de siete días que finalizó el sábado. La tasa sigue siendo muy alta; en comparación, a principios de diciembre rondaba el 2%.

Una tendencia similar se mantiene para el condado de Los Ángeles. La tasa de resultados positivos de siete días del condado puede haber alcanzado un máximo del 22.7 % durante el lapso de siete días que finalizó el 3 de enero; para el período semanal que finalizó el martes, la tasa de positividad fue del 16.3%. En la primera semana de diciembre rondaba el 1%.

Hospitales

También hay señales de que las hospitalizaciones de pacientes positivos al coronavirus, aunque aún no han disminuido, están creciendo a un ritmo más lento que el observado anteriormente en el aumento.

Hasta el martes, 15.179 de estos pacientes fueron hospitalizados en todo el estado, según muestran los datos estatales.

Del 28 de diciembre al 4 de enero, ese censo aumentó un 69%. La semana siguiente, subió un 53%.

Sin embargo, el crecimiento del 11 de enero al martes fue mucho más modesto: alrededor de un 23%.

Aun así, el último recuento es el más alto desde el 29 de enero de 2021 y representa una carga significativa para el sistema de salud del estado.

Pronóstico

El modelo del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington proyecta que el número diario de californianos contagiados alcanzó su punto máximo la semana pasada. El modelo sugiere que, a mediados de febrero, las nuevas infecciones podrían representar el 15% de los niveles de esta semana, aproximadamente lo mismo que a mediados de diciembre.

Incluso una vez que la tendencia de infección se revierta, aún tomará semanas para que se disipe toda la furia de la ola de Ómicron. A lo largo de la pandemia, los funcionarios han señalado que un aumento en los casos invariablemente provocará incrementos correspondientes en las hospitalizaciones y muertes por COVID-19 unas semanas más tarde.

El instituto, por ejemplo, estima que la cantidad de pacientes hospitalizados positivos al coronavirus alcanzará su punto máximo a fines de enero.

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