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El salario mínimo de Los Ángeles subirá a 16,04 dólares en julio

A restaurant worker talks to diners on Melrose Avenue in Los Angeles in 2021.
Un trabajador de un restaurante habla con los comensales en Melrose Avenue, en Los Ángeles, en 2021. El salario mínimo de la ciudad subirá a 16,04 dólares el 1 de julio
(Silvia Razgova / For The Times)

El salario mínimo por hora de Los Ángeles aumentará de 15 a 16,04 dólares a partir del 1 de julio, dijeron las autoridades el jueves.

El salario de la ciudad está vinculado al índice de precios al consumidor publicado por la Oficina de Estadísticas Laborales y ha aumentado constantemente en los últimos siete años tras un impulso de las autoridades de la ciudad para frenar los niveles de pobreza.

El salario se aplicará a empresas de todos los tamaños, según el sitio web de la ciudad.

El 1 de enero, el salario mínimo de California aumentó a 15 dólares para las empresas con 26 o más empleados y a 14 dólares para las que tienen 25 o menos. Pero las ciudades y los condados pueden establecer ingresos más altos.

El panorama económico de Los Ángeles en 2022 es muy diferente al de 2015, el año en que los líderes de la ciudad aprobaron una serie de aumentos salariales escalonados. Los elevados costes de la vivienda están alimentando la crisis de los desamparados en la ciudad, y la inflación ha encarecido algunos bienes.

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El alcalde Eric Garcetti, que impulsó el aumento del salario mínimo en 2015, dijo el jueves que el aumento salarial que entrará en vigor en julio “es una buena razón para celebrar, y un recordatorio de cómo nuestra lucha por mejores salarios está lejos de terminar”.

Aunque las cámaras de comercio locales suelen oponerse a los aumentos del salario mínimo, algunas empresas los aceptan como necesarios, dado el elevado coste de la vida local para los trabajadores.

“Soy totalmente a favor de que suba el salario mínimo”, afirma Ben Berry, copropietario de cuatro restaurantes de la zona, dos de ellos en la ciudad, Good Day Thai Kitchen and Cafe y BKK 101 Thai Cuisine.

Berry dijo que sus restaurantes ya pagan más de 16 dólares la hora a sus 40 empleados. Los trabajadores necesitan estos salarios más altos para hacer frente a los elevados costes de la vivienda en la región.

Y al margen de cualquier ordenanza sobre el salario mínimo, la competencia por la mano de obra está haciendo subir los salarios en la ciudad.

“Es lo que exige el mercado”, dijo. “Si estás en una zona de alta demanda como el centro de Los Ángeles, tienes que ser competitivo con tu salario porque de lo contrario los empleados se irán en busca de mejores salarios”.

Pero el público, dijo Berry, necesita “entender que por eso suben los precios de los alimentos”.

Shawn Tavakoli, ejecutivo de Beauty Collection, un grupo de cuatro tiendas de la zona que incluye una en la ciudad, cita la inflación como una de las razones por las que se opone a subir el salario mínimo. “Aumentas el sueldo de los empleados y el empresario lo traslada al consumidor”, dijo.

“Pasó de 12 a 15 dólares en pocos años”, dijo. “Pero es difícil subir el precio de venta al público del champú, porque entonces pierdes clientes en favor de la competencia”.

Tavakoli dijo que su empresa paga a su personal más que el mínimo actual de 15 dólares, pero cuando el mínimo sube, los trabajadores que ganan más, también quieren un aumento.

Para absorber los costes laborales, Tavakoli dijo que Beauty Collection ha recortado el horario de funcionamiento en su tienda de Sherman Oaks de 10 horas diarias a ocho horas. Esto ha supuesto la reducción de las horas -y por tanto del salario- de varios de sus siete empleados.

Stuart Waldman, presidente de la Asociación de Industria y Comercio del Valle, dijo que el apoyo de las autoridades al aumento salarial es “absurdo”.

“Este aumento masivo elevará los precios para los consumidores y, sin duda, obligará a algunas empresas a recortar las horas de los empleados y a considerar la posibilidad de trasladarse fuera de Los Ángeles”, dijo Waldman.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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