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Actos de gran heroísmo ocurrieron durante el tiroteo de la iglesia de Laguna Woods

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Un consejero consuela a un feligrés después del tiroteo en la Iglesia Presbiteriana de Ginebra en Laguna Woods el domingo.
(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Comienzan a surgir detalles sobre lo que ocurrió dentro de una iglesia de Laguna Woods el domingo después de la 1 de la tarde, cuando un hombre armado abrió fuego y algunos feligreses pudieron someterlo y quitarle dos pistolas.

Las autoridades dijeron que las acciones de los asistentes a la iglesia probablemente salvaron vidas. El domingo por la noche, las autoridades federales y locales seguían investigando lo sucedido. Hay un sospechoso detenido, pero las autoridades no están seguras del motivo. Una persona murió y otras cinco resultaron heridas.

Este es un resumen de lo que se sabe:

El tiroteo

El tiroteo se produjo a la 1:26 de la tarde en el interior de la Geneva Presbyterian Church.

Tom Cramer, líder del Presbiterio de Los Ranchos y ex pastor de la Geneva Presbyterian Church, dijo que el tiroteo ocurrió en una recepción de almuerzo en honor al ex pastor de la Iglesia Presbiteriana Taiwanesa de Irvine, que está regresando a Taiwán para dirigir una congregación allá. Cramer no sabe si el pastor resultó herido en el tiroteo. La iglesia taiwanesa ha estado celebrando servicios en la Geneva Presbyterian Churc durante 10 años, dijo Cramer.

Las autoridades están entrevistando a más de 30 personas que estaban dentro de la iglesia en ese momento. Las víctimas fueron descritas como mayoritariamente asiáticas y en su mayoría de ascendencia taiwanesa, dijeron las autoridades. La víctima de mayor edad tenía 92 años.

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El sospechoso

Poco se sabe sobre el tiroteo en sí. Pero el Departamento del Sheriff del Condado de Orange dijo que un hombre asiático de unos 60 años está bajo custodia y que no es del área del Condado de Orange.

Fuentes policiales dijeron al Times que el sospechoso era un hombre asiático de 68 años que es originario de Las Vegas. No está claro qué conexión -si es que tiene alguna- tenía con la iglesia.

“En este momento, estamos trabajando para determinar el motivo”, dijo Kristi Johnson, subdirectora a cargo de la oficina del FBI en Los Ángeles

La ATF dijo que las armas de fuego recuperadas son de uso comercial. No se dio a conocer el tipo exacto de armas.

“Todavía estamos en la fase de investigación, por lo que revisaremos el caso y decidiremos en base al motivo y a la información que obtengamos si lo presentamos procesado a nivel estatal o federal”, dijo el subsheriff Jeff Hallock.

Los asistentes a la iglesia

Después de que el pistolero abriera fuego, un grupo de asistentes a la iglesia sometió al tirador y le “ató" las piernas con un cable y le quitó dos pistolas, según las autoridades.

“Ese grupo de asistentes a la iglesia hizo gala de lo que creemos que es un heroísmo y una valentía excepcionales”, dijo Hallock, añadiendo después: “Es seguro decir que si no hubieran intervenido, esta situación podría haber sido mucho peor”.

Cuando los agentes del sheriff llegaron, ya estaba detenido, dijeron las autoridades. No resultó herido.

Peggy Huang, concejal de Yorba Linda, dijo que sus padres son miembros de la congregación de la Iglesia Presbiteriana de Taiwán en Laguna Woods. Ella ha estado enviando mensajes de texto a los miembros de la congregación durante todo el día para saber cómo estaban. Le dijeron que no reconocían al pistolero y que no lo habían visto antes en la iglesia. El hombre abrió fuego mientras los feligreses se hacían fotos con el pastor, que estaba de visita en Taiwán.

Tras los disparos, el pastor cogió una silla y golpeó con ella al pistolero. Luego, otros miembros de la congregación lo agarraron, dijo Huang. Añadió que muchos miembros de la iglesia tienen antecedentes militares.

Los esfuerzos de los feligreses suscitaron elogios en muchos sectores.

“Quiero agradecer a esas personas que fueron lo suficientemente sabias como para actuar para salvar a otros dentro de esa iglesia”, dijo la alcaldesa de Laguna Woods, Carol Moore. “Nuestros pensamientos están con todos los miembros de esa congregación y sus familias”.

Las autoridades dieron a conocer la siguiente información sobre las víctimas que resultaron heridas:

Víctima #1: Hombre asiático de 66 años, herido de bala

Víctima nº 2: varón asiático de 92 años, herida de bala

Víctima nº 4: varón asiático de 82 años, herida de bala

Víctima #5: Hombre asiático de 75 años, herida de bala

Víctima #3: Mujer asiática de 86 años, herida de bala

No se proporcionaron nombres. El sheriff del condado de Orange no reveló la edad de la persona que murió.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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