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Con el aumento de los casos de COVID, ¿qué tan cerca está California de las nuevas normas y restricciones sobre el uso de mascarillas?

A health worker vaccinates a child in a park.
El Dr. David Bolour vacuna a Joshua Fernández, de 5 años, en el parque Ted Watkins Memorial a principios de este mes.
(Francine Orr / Los Angeles Times)

Con los casos de coronavirus aumentando en algunas partes de California, la gran pregunta es cuándo algunos gobiernos locales pueden decidir que una ola es lo suficientemente grande como para intervenir con nuevas normas.

Las cifras sugieren que tal acción está todavía lejos, porque las tasas de infección y hospitalización están todavía lejos de lo que las autoridades consideran la zona de peligro. Aunque las tasas de hospitalización por coronavirus en algunas partes de California están empezando a aumentar, las tasas generales siguen siendo relativamente bajas.

Y no está claro si el ritmo de las nuevas infecciones se acelerará, se mantendrá estable o si realmente ha empezado a tocar techo y ha comenzado a descender. Según los datos estatales publicados el viernes, en algunas partes de California se ha empezado a observar un ligero descenso de los casos, aunque es demasiado pronto para saber si se trata de un parpadeo, un contratiempo en la notificación de casos o el primer indicio de que esta ola ha alcanzado su punto álgido.

Aun así, es posible que se produzca algún tipo de oleada a finales de la primavera o en verano en California, como ha ocurrido en los dos primeros años de la pandemia, y la magnitud de la misma este año sigue siendo una incógnita. Y eso hace que muchos expertos insten a la adopción de medidas voluntarias -como el uso de mascarillas en lugares públicos cerrados- para ayudar a prevenir problemas mayores en el futuro.

En California, el condado de Los Ángeles esbozó hace unas semanas un escenario en el que el Departamento de Salud Pública reinstauraría una orden de uso de mascarilla universal en lugares públicos cerrados.

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Mientras que pocas áreas en todo el país han reimplementado las órdenes de mascarilla, las tasas de casos y hospitalizaciones han subido significativamente en otras partes de la nación. Entre los lugares que han cumplido con el factor desencadenante que el condado de L.A. utilizaría para volver a emitir una orden de uso de mascarilla se encuentran los condados de Boston; Detroit; Buffalo, N.Y.; y las zonas suburbanas alrededor de la ciudad de Nueva York, como Long Island y el condado de Westchester.

El condado de L.A. sigue estando lejos de cumplir sus propios criterios para volver a emitir una orden de uso de mascarilla, pero un aumento moderado de las tasas de casos de coronavirus tiene preocupados a los funcionarios. El condado de L.A. ha seguido recomendando encarecidamente a todos los residentes de 2 años o más el uso de mascarillas en lugares públicos cerrados -especialmente las mascarillas de mayor calidad como las KF94, KN95 y N95- desde que levantó su orden de mascarilla universal el 4 de marzo.

Hasta el viernes, el condado de Los Ángeles registró una media de 2.800 nuevos casos de coronavirus al día durante la última semana, un 18% más que la semana anterior, o 194 casos a la semana por cada 100.000 residentes, según un análisis de los datos del condado realizado por el Times. La tasa de casos se ha cuadruplicado en las últimas seis semanas.

Al ritmo actual, se espera que el condado de L.A. pase esta misma semana de un nivel comunitario bajo, a un nivel comunitario medio de COVID-19. El condado de L.A. pasará a la categoría de nivel comunitario medio de COVID-19 cuando empiece a notificar 200 casos de coronavirus a la semana por cada 100.000 residentes.

El mandato de mascarilla universal volvería si el condado de L.A. alcanzara un nivel comunitario alto de COVID-19 han dicho los funcionarios de salud. Los CDC recomiendan el uso universal de mascarillas en los condados con un nivel comunitario alto de COVID-19; el condado de L.A. daría un paso más y volvería a exigir el uso de protectores faciales una vez alcanzado ese umbral.

Pero el condado de Los Ángeles sigue estando lejos de ese umbral.

Una de las formas en que el condado de L.A. alcanzaría un nivel comunitario alto es si comenzara a reportar un poco más de 1,000 nuevas hospitalizaciones positivas al coronavirus cada semana, o 10 nuevas hospitalizaciones semanales por cada 100,000 residentes.

Hasta el jueves, el condado de L.A. informaba de 315 nuevas hospitalizaciones positivas al coronavirus por semana, o 3,1 nuevas hospitalizaciones semanales por cada 100.000 residentes.

Pero la tasa de nuevas hospitalizaciones ha aumentado a un ritmo relativamente modesto. Un comportamiento más precavido por parte de los angelinos y el aumento de las tasas de vacunación y refuerzo, mientras tanto, podrían ayudar a frenar o invertir las tendencias.

“El COVID-19 no está poniendo a prueba nuestro sistema de salud y nuestros recursos sanitarios”, dijo el jueves la directora de Salud Pública del Condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer.

El ritmo de nuevas hospitalizaciones semanales ha sido más rápido en otros lugares. El condado que alberga a Boston -el condado de Suffolk- a mediados de abril comenzó a experimentar un aumento más rápido en su tasa de nuevas hospitalizaciones positivas al coronavirus.

El condado de Suffolk alcanzó el umbral de un nivel comunitario alto el 5 de mayo. Y a partir del jueves, el condado de Suffolk estaba reportando el cuádruple de la tasa del condado de Los Ángeles de nuevas hospitalizaciones semanales positivas al coronavirus.

Ningún condado de California se encuentra en el nivel comunitario alto de COVID-19. Nueve están en el nivel medio, el número más alto desde principios de marzo. Son los condados de Santa Clara, Alameda, San Francisco, San Mateo, Sonoma, Santa Cruz, Marin, Humboldt y Plumas.

Ferrer mantiene la esperanza de que el condado de Los Ángeles pueda evitar llegar a un nivel comunitario alto de COVID-19 si la gente toma más precauciones.

“Creo que tenemos un poco de control sobre si eso ocurre o no siendo más precavidos”, dijo Ferrer. “Nadie debería tomarse a la ligera su obligación de intentar no infectarse ni contagiar a otros”.

Sigue habiendo una serie de indicadores preocupantes sobre el aumento de la transmisión viral en el condado de Los Ángeles. Los niveles de coronavirus en las aguas residuales en amplias franjas del condado casi se han duplicado en las últimas dos semanas, dijo Ferrer.

También hay un aumento continuo de la transmisión del coronavirus en los lugares de trabajo, con 140 sitios que informaron de grupos de casos de coronavirus entre el 4 y el 10 de mayo. Muchos de ellos se encontraban en tiendas de alimentos y bebidas; tiendas de materiales de construcción y equipos de jardinería; tiendas de electrónica y electrodomésticos; así como empresas de los sectores de la fabricación, las finanzas y los seguros.

La tasa de positividad en todo el condado aumentó al 2,8%. Hace una semana era del 2,2%.

Las personas que han sobrevivido a una infección anterior con Ómicron no pueden tener la seguridad de que no se reinfectarán con otra subvariante de Omicron, dijo Ferrer. “Es razonable esperar que se produzcan algunas reinfecciones”, dijo Ferrer.

Es posible que el condado de Los Ángeles esté viendo un menor impacto en los hospitales en comparación con partes de la Costa Este debido a las diferentes cepas dominantes de la subvariante Ómicron en circulación. Ferrer dijo que la Costa Este está viendo una gran cantidad de la subvariante BA.2.12.1, mientras que “aquí no hemos visto tanto esa cepa circulando”.

“Así que podría ser que tengamos diferentes subvariantes que van a dominar en la Costa Este y aquí en California, y eso podría crear diferentes escenarios”, dijo Ferrer.

El aumento de las tasas de casos hizo que las autoridades sanitarias de toda California emitieran advertencias para reiterar las recomendaciones de usar mascarillas en lugares públicos cerrados, desde el condado de Fresno, donde las tasas de casos se han duplicado recientemente hasta alcanzar casi 70 casos semanales por cada 100.000 residentes, hasta el área de la bahía de San Francisco, que está informando de más de 200 casos semanales por cada 100.000 residentes. Una tasa semanal de casos de coronavirus de 50 o más se considera considerable, y 100 o más se considera alta.

La Dra. Susan Philip, responsable de salud de San Francisco, declaró que “la gente tiene un riesgo elevado de contraer el COVID-19 en este momento”. “Llevar una mascarilla en lugares públicos y cerrados es una medida inteligente, al igual que estar al día con las vacunas y, lo que es importante, tener un plan para llegar a un médico si se infecta”.

Las autoridades sanitarias de la zona de la bahía no han esbozado los criterios para restablecer la obligación de llevar mascarilla.

Las hospitalizaciones están aumentando en California, pero todavía se mantienen en niveles relativamente bajos. Hasta el sábado, había 1.378 pacientes con coronavirus en los hospitales de California, un 16% más que la semana anterior. El número de pacientes positivos al coronavirus en las unidades de cuidados intensivos sigue siendo casi un récord, oscilando entre 140 y 180 en un día determinado en lo que va de mes.

Es posible que el aumento de los casos de coronavirus esté llegando a su punto álgido en algunas partes del estado.

Aunque los niveles de coronavirus en las aguas residuales están aumentando en la mayoría de las regiones de California, algunos datos sugieren que están empezando a estabilizarse en el condado de Orange y en San Francisco, dijo el Dr. Alexander T. Yu, epidemiólogo y experto en enfermedades infecciosas del Departamento de Salud Pública de California, en una reunión informativa para la Asociación Médica de California la semana pasada.

El viernes, California informó de una media de 7.954 casos de coronavirus al día durante la última semana, es decir, 142 casos a la semana por cada 100.000 residentes. Esto supone un aumento del 2% con respecto a la semana anterior, mientras que en la semana anterior se produjo un aumento del 24%.

El condado de L.A. ha informado de aumentos más modestos de una semana a otra. El último aumento semanal de la tasa de casos del condado de L.A. fue del 18%, una tasa más modesta en comparación con la semana anterior, en la que subió un 29%.

El condado de San Diego registró una tendencia similar, con un aumento de casos más modesto, del 17%, durante la última semana, hasta alcanzar los 162 casos semanales por cada 100.000 residentes. Durante la semana anterior, se produjo un aumento semanal del 39% de los casos.

El área de la bahía de San Francisco registró un descenso del 5% en su tasa de casos, pasando de 219 casos semanales por cada 100.000 residentes hace una semana a 208 casos semanales por cada 100.000 residentes el viernes.

Y el condado de Orange registró un descenso del 6%, pasando de 97 casos semanales por cada 100.000 residentes a 91 casos semanales por cada 100.000 residentes a partir del viernes.

Hay algunas explicaciones posibles en el condado de Los Ángeles para explicar por qué no ha habido un aumento proporcional en las hospitalizaciones y muertes hasta ahora, a pesar de que los casos han estado aumentando aquí durante siete semanas. Las muertes diarias por COVID-19 también siguen siendo bajas y estables en el condado de L.A., con unas cuatro muertes al día.

Todavía podría haber un desfase entre la infección y la aparición de la enfermedad grave, aunque este desfase sería mucho más largo que el observado anteriormente, dijo Ferrer. Los efectos protectores de las vacunas, los refuerzos, los medicamentos contra el COVID y un cierto grado de inmunidad natural tras una infección previa podrían estar ayudando también.

Otra posible explicación, según Ferrer, es que los grupos de edad de las personas que se infectan recientemente no son los que tienen un alto riesgo de padecer una enfermedad grave. El grupo de edad con la mayor tasa de casos de coronavirus es el de los 12 a los 49 años, mientras que las tasas de casos son más bajas para los mayores de 80 años y los niños menores de 5 años.

Sigue siendo importante que las tasas de casos entre los adolescentes y los adultos más jóvenes se reduzcan, dijo Ferrer, porque pueden transmitir el virus a personas más vulnerables.

Ferrer instó a no pensar que es demasiado molesto o inconveniente pedir a la gente que se haga la prueba antes de reunirse, incluso si están totalmente vacunados y no tienen síntomas de enfermedad.

“Una cosa que hemos aprendido sobre Ómicron es que hay muchas personas que son asintomáticas mientras están infectadas”, dijo Ferrer. Que todo el mundo se haga la prueba proporciona más protección para todos, “sobre todo cuando vas a estar en un lugar cerrado, va a haber mucha gente y vas a estar con personas de mayor riesgo”.

“No hay que sentir que es una imposición pedir a la gente que se haga la prueba si va a venir a una reunión”, dijo Ferrer. “Nadie debería sentirse así".

Tomar medidas para reducir el contagio también reduciría la posibilidad de contraer un COVID prolongado, en el que los síntomas de la enfermedad pueden persistir durante meses o años, como problemas crónicos para respirar, sensación de agotamiento, dolores de cabeza continuos y niebla cerebral.

En el condado de Los Ángeles se han registrado casos de personas que tuvieron COVID-19 leve, se recuperaron y luego enfermaron con síntomas de COVID largo más graves que durante su infección inicial. También hay informes de personas que estuvieron gravemente enfermas de COVID-19 y nunca sintieron que se habían recuperado del todo, dijo Ferrer.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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