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Cinco preguntas frecuentes sobre la sequía en California

Lake Mead, behind the Hoover Dam
El lago Mead, detrás de la presa Hoover, rodeado por un “anillo” que ilustra el bajo nivel del agua causado por la sequía.
(Allen J. Schaben/Los Angeles Times)

California se encuentra en una sequía extrema y, considerando que todas las regiones del estado están atravesando los meses de sequía de verano, el estado se encuentra ante un momento de mayor urgencia para conservar el agua.

Si bien se ha logrado un gran progreso para reducir el desperdicio de agua en los últimos años al adoptar hábitos para el uso responsable del agua, los esfuerzos de conservación deben aumentar a medida que el estado atraviesa su tercer año de sequía consecutivo y empieza a prepararse para un cuarto año de sequía. Uno de los primeros pasos que la población puede dar es mantenerse informada.

El programa Ahorra Nuestra Agua está respondiendo algunas de las preguntas más frecuentes sobre la sequía para crear conciencia y alentar a los californianos a reducir su huella hídrica y así proteger el suministro limitado y preservar el agua para las generaciones futuras.

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“Hay muchas preguntas sobre la sequía de California”, dijo Maurice Chaney, vocero de Ahorra Nuestra Agua. “Es importante que todos los californianos se mantengan actualizados, difundan el generar conciencia y practiquen algunas de las formas más efectivas de evitar el desperdicio de agua dentro y fuera del hogar”.

¿Qué es la sequía?

Una sequía se define como un período prolongado de precipitaciones anormalmente bajas, lo que lleva a una escasez de agua. Es causado por un año más caluroso y seco. A medida que aumenta la frecuencia de los años cálidos debido al cambio climático, aumenta la probabilidad de que coincidan un año cálido y otro seco, lo que genera sequías más prolongadas y recurrentes.

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¿Qué hace que esta sequía sea diferente de sequías pasadas?

Este año marca el tercer año seco consecutivo, siendo enero, febrero y marzo de 2022 los meses más secos registrados desde hace más de 100 años. Además, el estado ahora se está preparando para un cuarto año seco anticipado a medida que el clima de California se vuelve más cálido y seco. En respuesta a condiciones tan extremas, el estado está alentando a los residentes a incrementar sus esfuerzos de conservación del agua y está colaborando con las agencias de agua locales para informar sobre las formas de ahorrar agua en sus comunidades.

¿Qué medidas ha implementado el estado para conservar el agua?

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El estado se está asociando con agencias de agua locales en todo California para garantizar que la conservación del agua no tome un único enfoque y que esté pensada de acuerdo con las necesidades causadas por sequía en cada región. Recientemente, la Junta de Control de Recursos Hídricos del Estado de California adoptó mandatos para combatir las condiciones de sequía extrema, incluyendo el requisito de que todos los proveedores de agua urbanos implementen acciones que reduzcan y limiten el suministro de agua de cada hogar en al menos un 10 a 20 por ciento, así como prohibir el riego comercial, industrial y de césped decorativo institucional o césped no funcional. Para las regulaciones específicas de conservación de agua en su área y para encontrar más información sobre los programas de reembolso que ayudan a los residentes a reducir el uso del agua, consulte con su agencia de agua local.

¿Cómo puede cualquier persona hacer una diferencia en la sequía?

Al hacer de la conservación del agua una forma de vida, cada californiano puede hacer la diferencia. Pequeñas acciones, como tomar duchas más cortas, lavar sólo cargas completas en lavadoras y lavavajillas, y cerrar el grifo cuando te estás cepillando los dientes o afeitándote, se pueden ahorrar cientos de galones cada día. Otras formas de generar un impacto incluyen la compra de grifos, inodoros, lavavajillas, lavadoras, aspersores y cabezales de ducha que sean eficientes en el uso de agua. Visita SaveOurWater.com/es para obtener más consejos y recursos sobre los cambios que puedes hacer ahora para ayudar en los esfuerzos de conservación del agua del estado.

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¿Cuáles son algunas de las mejores maneras de reducir el desperdicio de agua fuera del hogar?

En California, la mayor parte del desperdicio de agua ocurre al aire libre. Un rociador con fugas desperdicia más de dos bañeras llenas al día, mientras que regar el césped una sola vez puede usar la misma cantidad de agua que 240 descargas del inodoro. Se puede ahorrar agua buscando y reparando continuamente las fugas, reemplazando el césped con plantas nativas de California que ahorran agua e instalando sistemas de riego por goteo y un controlador inteligente para ayudar a reducir el desperdicio.

Ana Cerón, trabaja con ROX United, agencia de Ahorra Nuestra Agua, el programa estatal de California para la conservación del agua creado en 2009 por el Departamento de Recursos Hídricos de California

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