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Las subvariantes de Omicron BA.4.6 y BA.2.75 están aquí. ¿Qué tan preocupados deberíamos estar?

A healthcare provider gives a woman a COVID-19 vaccination.
Micheal Federico administra a Ivonn Cruz la vacuna COVID-19 en la Primera Iglesia Metodista Episcopal Africana de Los Ángeles
(Francine Orr / Los Angeles Times)
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A medida que la última ola de coronavirus alimentada por la subvariante superinfecciosa Omicron BA.5 sigue retrocediendo, las autoridades sanitarias se muestran cautelosas ante lo que podría venir después.

Los expertos de California están siguiendo de cerca dos subvariantes más recientes, la BA.4.6 y la BA.2.75, también miembros de la familia Ómicron. No está claro si acabarán por extenderse hasta extremos preocupantes en el estado, pero hay motivos para prestar atención, ya que han causado preocupación en otras partes del mundo.

La cuestión más apremiante es si cualquiera de ellas puede superar a la BA.5, que esencialmente desplazó a todas las demás cepas de coronavirus durante su asombroso ascenso este verano. Si lo consiguen, esto podría indicar otro giro en un ciclo demasiado familiar, en el que la aparición de una cepa aún más infecciosa amenaza con desencadenar un nuevo aumento de los casos.

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“La presión evolutiva sobre el virus consiste en encontrar una forma de sortear el muro de inmunidad que hemos construido”, dijo esta semana el Dr. Ashish Jha, coordinador de la respuesta al COVID-19 de la Casa Blanca, en un foro con la Cámara de Comercio de Estados Unidos.

En este momento, el BA.5 es de lejos la versión más común del coronavirus que circula en California y en todo el país. Se estima que constituye el 88% de los casos de coronavirus en todo el país durante la semana que terminó el 13 de agosto, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU.

Sin embargo, la proporción de infecciones atribuidas a la subvariante BA.4.6 ha aumentado. Se calcula que esa subvariante constituyó el 5,6% de los casos en la semana que terminó el 13 de agosto, frente al 5% de la semana anterior.

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Cifras más recientes sitúan los porcentajes respectivos de esas subvariantes en el 89% y el 6,3%, según los datos de los CDC.

BA.4.6 no es un actor importante en la región definida por el gobierno federal que incluye California, Arizona, Nevada, Hawái y los territorios del Océano Pacífico. En esa región, el BA.4.6 constituyó un 2,2% de los casos estimados en la semana que terminó el 13 de agosto. Sin embargo, se estima que constituyó el 14,2% de los casos semanales en una región central del país que incluye Iowa, Kansas, Missouri y Nebraska.

Mientras tanto, la subvariante BA.2.75 ha llamado la atención por convertirse en dominante en la India y superar a la BA.5 allí, según un tweet del Dr. Eric Topol, director del Scripps Research Translational Institute en La Jolla.

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“Ahora vemos indicios de que también puede competir con el BA.4.6 en Australia”, escribió Topol. “Sólo el hecho de que las variantes puedan competir con la BA.5 es preocupante”.

Y un estudio de científicos de China sugirió que la BA.2.75 “puede prevalecer” tras la actual oleada de BA.5.

Lo que esto significa para California y Estados Unidos no está claro.

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Ha habido muchas variantes que finalmente se han desvanecido. Y, como escribió Topol, la trayectoria de una variante como la BA.2.75 “puede variar considerablemente entre países”.

En el condado de Los Ángeles, hay poca información que sugiera que cualquiera de estas variantes está creciendo de forma espectacular. Según los datos más recientes, la BA.4.6 constituye sólo el 1,5% de los casos en el condado de Los Ángeles, una tasa que se mantiene relativamente igual en comparación con la semana anterior.

Sólo se han identificado tres ejemplares de BA.2.75 de forma acumulada en un periodo de seis semanas, “lo que indica que no ha aumentado la circulación de este sublinaje en el condado de L.A.”, dijo la directora de Salud Pública, Barbara Ferrer.

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“Por el momento, como se puede ver, no hay subvariantes o sublinajes que estén listos a circular más ampliamente en el condado de L.A. que el BA.5”, dijo Ferrer. “Esto es una buena noticia, ya que nuestra historia reciente ha relacionado la proliferación de nuevas cepas con una mayor transmisibilidad”.

Pero los informes de otros lugares sobre subvariantes que superan a la BA.5 son preocupantes, dijo Ferrer.

“No sé si hay alguna relación con el entorno o el clima o las condiciones particulares, incluyendo el estado de vacunación de los residentes en esas comunidades, así como las infecciones anteriores que la gente ha experimentado”, dijo. “Es difícil para nosotros descifrarlo todo desde California. Lo que sí sé es que tenemos que vigilarlo cuidadosamente”.

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Sin embargo, por el momento, tanto el condado de Los Ángeles como California en su conjunto siguen experimentando un alivio de la pandemia, con un descenso sostenido tanto de las nuevas infecciones notificadas como del número de pacientes positivos al coronavirus hospitalizados.

“Dada la importante disminución de casos en las dos últimas semanas, y la ausencia de una mayor circulación de una nueva cepa del virus, somos optimistas en cuanto a que las hospitalizaciones seguirán disminuyendo también en el condado de Los Ángeles en las próximas dos o tres semanas”, dijo Ferrer.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí

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