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Potente tormenta en California y Nevada corta carreteras y deja nieve en las montañas

Varios vehículos circulan bajo una intensa nevada por la I-80, el 1 de marzo de 2024
Varios vehículos circulan bajo una intensa nevada por la I-80, el 1 de marzo de 2024, en Truckee, California.
(Andy Barron / Associated Press)
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Una potente nevada azotó Sierra Nevada durante la noche y la madrugada del sábado mientras la mayor tormenta de la temporada cerró un largo tramo de la Interestatal 80 en California, causó rachas de viento e intensas lluvia a menor altura y dejó a decenas de miles de personas sin electricidad.

En algunas zonas se esperan hasta tres metros (10 pies) de nieve. El Servicio Meteorológico Nacional en Reno dijo el viernes en la noche que lo peor de la nevada se esperaba pasada la medianoche, con condiciones de ventisca y nieve durante el sábado que podrían reducir la visibilidad a unos 400 metros (un cuarto de milla) o menos.

Hay “peligro de avalancha de alto a extremo” en zonas de montaña hasta el domingo en la noche en toda la Sierra central, incluyendo la zona del Lago Tahoe, indicó la agencia.

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Al menos nueve estaciones de esquí del lago Tahoe cerraron y a los visitantes del Parque Nacional Yosemite se les pidió que se retiraran urgentemente el viernes cuando la tormenta más poderosa de la temporada en California azotaba la Sierra Nevada, donde se instó a los residentes a buscar refugio mientras se preparaban para hasta 3 metros (10 pies) de nieve en algunas zonas.

Mar. 1, 2024

En California, las autoridades cerraron el viernes 160 kilómetros (100 millas) de la I-80 debido a “deslizamientos, fuertes vientos y baja visibilidad”. No había una estimación para la reapertura del tramo de autopista entre la frontera entre los estados de California y Nevada, justo al oeste de Reno, hasta cerca de Emigrant Gap, California.

Operarios tratan de retirar la nieve de una carretera durante una nevada
Operarios tratan de retirar la nieve de una carretera durante una nevada, el 1 de marzo de 2024, en Truckee, California.
(Brooke Hess-Homeier/AP)

Pacific Gas & Electric dijo que alrededor de las 22:00 horas había 24.000 hogares y negocios sin electricidad.

Un tornado tocó tierra el viernes por la tarde en el condado de Madera y causó algunos daños en una escuela de primaria, dijo Andy Bollenbacher, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Hanford.

Algunas de las estaciones de esquí que cerraron el viernes dijeron que podrían reanudar su actividad el domingo, pero la mayoría dijo que esperaría a tomar la decisión hasta el sábado en la mañana.

Una tormenta del Pacífico en ciernes que amenazaba con nevadas y fuertes vientos parecía convertirse en la más fuerte de la temporada, según dijeron meteorólogos antes de que el sistema llegara a California y planteara el riesgo de ventiscas en Sierra Nevada y hasta 3 metros (10 pies) de nieve en las montañas en torno al Lago Tahoe para el fin de semana.

Feb. 29, 2024

La tormenta empezó a azotar la región el jueves. Hay un aviso por ventisca hasta el domingo por la mañana en un tramo de 482 kms (300 millas) de montaña.

Los meteorólogos esperan hasta tres metros (10 pies) de nieve en las montañas que rodean el lago Tahoe durante el fin de semana, con entre 0,9 y 1,8 metros (de 3 a 6 pies) en las comunidades a orillas del lago y 30 centímetros (más de un pie) posibles en los valles del frente oriental de la Sierra, incluido Reno.

El Parque Nacional de Yosemite cerró el viernes y las autoridades dicen que seguirá así al menos hasta el mediodía del domingo.

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La periodista de The Associated Press Janie Har en San Francisco contribuyó a este despacho.

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