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Deportes

Juan Cervantes, de South Central al Mundial de Playa

Juan Cervantes
Juan Cervantes, arquero de la selección de Estados Unidos y exguardameta de UCLA.
(Rickey Mizuno / U.S. Soccer)

Este mes, el exarquero de UCLA estará participando en el Mundial de Playa representando a los Estados Unidos en la Copa del Mundo de Paraguay 2019

Juan Cervantes ha sido un apasionado guardameta que ha atajado a niveles muy competitivos.

En 2010-11, Cervantes conquistó el título nacional de academias con Pateadores, donde fue visto por el entonces entrenador de las academias del Galaxy, Eddie Soto, y fue invitado al club de la MLS. A nivel universitario, atajó para UCLA.

Pero tras militar con un equipo como los Bruins, sería algo impensable para Cervantes que su carrera diera un giro tan drástico, en el futbol playero. Este mes estará participando en el Mundial de Playa representando a los Estados Unidos en la Copa del Mundo de Paraguay 2019.

“Si me hubieras dicho: ‘Juan, después de tu carrera en UCLA vas a jugar el Mundial’, no te hubiera creído. Yo viniendo de South Central no hay mucha oportunidades ahí”, declara Cervantes desde Argentina, donde el equipo se concentra antes de participar en el Mundial que se disputará en Asunción, Paraguay, del 21 de noviembre al 1 de diciembre.

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Cervantes cuenta que ya había dejado ir su sueño de ser futbolista profesional y estaba trabajando en sociología hasta que se encontró con Soto, actual entrenador de la selección de playa de Estados Unidos. Entonces Soto le preguntó a Cervantes si le interesaba entrenar en futbol playa.

“Me dijo: ‘Me gustan tud reacciones, tienes buenos pies’”, señala Cervantes al momento de considerar el futbol playero.

Cervantes sabía que era una oportunidad que no podía dejar ir y se concentró desde 2017 en todos los campamentos del seleccionado.

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Actualmente, Cervantes es uno de los 10 jugadores que ayudaron a clasificar a Estados Unidos al mundial playero al quedar subcampeones en el campeonato de la Concacaf en Puerto Vallarta este año.

Estados Unidos está regresando a un Mundial de Playa desde su última participación en 2013. El seleccionado estadounidense está ubicado en el Grupo A y disputará partidos ante Suiza (21 de noviembre), Japón (23 de noviembre) y el local Paraguay (25 de noviembre).

Para Cervantes, la transición de césped a la arena no ha sido fácil porque explica la diferencia entre los dos deportes.

“Uno piensa que la posición es nada más de hacer atajadas, de que no te metan gol. El futbol playa es aún más rápido. El arquero es como el 10 del equipo. En césped tienes al 10 en medio de la cancha, dando pases de aquí para allá”, explica Cervantes desde Argentina, donde el equipo se concentra hasta partir a Asunción el 17 de noviembre.

“Aquí el 10 es el portero. El balón me llega más a mí. Me toca repartir el balón”, declara el arquero de padres mexicanos, oriundos de Irapuato, Guanajuato.

“También tienes que saber manejar el tiempo porque aquí el tiempo es lo más importante”.

Cervantes es el segundo arquero, detrás de Chris Toth, quien defendió los tres postes en el Mundial de 2013. En ese Mundial de Tahití, Estados Unidos fue eliminado en la primera ronda, al quedar como tercero del grupo, con un récord de dos triunfos y una derrota.

Juan Cervantes
Juan Cervantes jugó con Pateadores en 2010-11 y también en la Academia del Galaxy.
(Rickey Mizuno / U.S. Soccer)
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Para Cervantes, Estados Unidos aún necesita crecer mucho en futbol playa, debido a que no existe una liga profesional como las potencias mundiales.

“Tenemos muchos muchachos que son dueños de negocios, maestros, consejeros, pero están haciendo todo este trabajo extra al lado de su profesión”, afirma Cervantes, quien dijo que necesitan más apoyo por parte de la federación.

“El futbol de playa ha crecido pero por nuestra propia cuenta. Este equipo tiene más experiencia que antes. Ya tenemos la táctica, la técnica y ahora solamente falta ir a la cancha de Paraguay y enseñar lo que tiene el futbol de Estados Unidos”, señala el graduado de Animo Leadership Charter HS.

Por lo pronto, el equipo ha clasificado a un Mundial, algo que no sucedía desde 2013. Eso y el hecho de lograr algo que jamás se hubiese imaginado, tiene contento a Cervantes.

“Si quieres representar a tu nación, tienes que tener una mente fuerte, porque nada es fácil, nada te lo dan, todo lo que he trabajado yo lo he buscado. He tomado las rutas más largas para llegar al puesto en lo que están otros”, declara.

“Una vez que sabes qué es la disciplina, los logros van a venir. Los logros llegan con el tiempo que le das al amor al deporte”.


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