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Deportes

Con ‘Chicharito’, el Galaxy anota dentro y fuera del campo de juego

Mexico’s Javier “Chicharito” Hernandez tries to control a pass against the United States during an exhibition game on Sept. 6, 2019.
Javier ‘Chicharito’ Hernández juega contra Estados Unidos en un encuentro de exhibición, en septiembre pasado. El futbolista es el máximo goleador mexicano de todos los tiempos.
(Kena Betancur / AFP via Getty Images)

Era temprano en la mañana del primer martes del mes y Dennis te Kloese, a una semana de iniciado su segundo año como gerente general del Galaxy, llevaba a sus hijos a la escuela, cuando sonó su teléfono celular.

Faltaban menos de quince días para el campamento de entrenamiento y aún debía reemplazar a Zlatan Ibrahimovic, el descomunal capitán que había marcado 30 goles en el campo de juego y mantenido al equipo en los titulares fuera de este.

“Obviamente tenemos que tomar una gran decisión sobre nuestro delantero”, afirmó Te Kloese. “Necesitamos al candidato perfecto y los números correctos; el tipo adecuado que se ajuste a la cultura, el estilo y la idea que tenemos”.

Y el tipo correcto, le dijo a quien lo había llamado, que era Javier “Chicharito” Hernández. Pero no estaba disponible en este momento, según le habían respondido al Galaxy, ya que Hernández se había mudado recientemente del West Ham United, de Inglaterra, al Sevilla en España.

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Te Kloese tenía otras opciones: había hablado con el Club América de México sobre Nico Castillo, por ejemplo, pero Hernández era a quien quería, a pesar de que lograr un acuerdo, dijo, “no estaba ni cerca”.

Para cuando los hijos de Te Kloese habían salido de la escuela, ese mismo día, todo había cambiado. Al final de esa semana, un boceto de contrato estaba en marcha, con la idea de traer a Hernández a las Grandes Ligas del Fútbol (MLS, por sus siglas en inglés) por una tarifa de transferencia récord para el club de $10 millones y un contrato de tres años con opción a un cuarto, que le garantizará al jugador $6 millones por temporada. Con potenciales bonos cercanos a los $1.5 millones, ‘Chicharito’ podría superar el récord de Ibrahimovic en la MLS, de $7.2 millones.

Para el Galaxy, una franquicia ambiciosa cuyos fichajes inverosímiles de David Beckham, Robbie Keane, Gio dos Santos, Steven Gerrard e Ibrahimovic llevaron a la MLS de una liga de talentos domésticos con problemas financieros a una marca internacional, la adquisición de Hernández podría resultar igualmente monumental.

A los 31 años de edad, es poco probable que el jugador reemplace los 30 goles de Ibrahimovic solo. Alcanzó 20 en una temporada por su cuenta una vez desde que dejó el Chivas de Guadalajara, donde Te Kloese solía trabajar. Hernández no ha marcado más de ocho goles en una temporada desde que dejó Alemania y el Bayer Leverkusen, en 2017.

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Tampoco ha jugado mucho, por lo cual una reunión con Te Kloese y un papel protagónico con el potente estilo Galaxy -de 4-3-3, que el entrenador Guillermo Barros Schelotto prefiere- podría reanimar una carrera en un club que no cumplió ciertas expectativas.

Fuera del campo, Hernández tiene la oportunidad de lograr lo que incluso Beckham e Ibrahimovic no pudieron: hacer al Galaxy relevante para los más de seis millones de mexicoamericanos que viven en el sur de California.

TITULARES DE HOY
El irlandés Conor McGregor sorprendió al mundo de las artes marciales mixtas anoche al coquetear con una posible pelea ante el veterano mexicoamericano Diego Sánchez.

Tim Leiweke, ex presidente de AEG, la empresa matriz del club, había perseguido durante mucho tiempo a Dos Santos para abrir puertas en la comunidad mexicoamericana en eventos públicos y aperturas de mercados. Cuando Dos Santos finalmente llegó aquí, en 2015, parecía estar más cerca de cerrar los bares que de abrir mercados, y Te Kloese terminó comprando los últimos $6.5 millones de su contrato.

Hernández, el máximo goleador histórico de la selección mexicana, es el anti Dos Santos. Se arrodilla y reza en el círculo central antes de los partidos, y su carrera no se vio contaminada siquiera por un indicio de escándalo. No está de más que su camiseta de la selección nacional haya estado entre las más vendidas para los fanáticos hispanos del sur de California desde que el futbolista debutó con El Tri, en 2009.

En Hernández, el Galaxy también podría haber encontrado una manera de desafiar al LAFC, el advenedizo rival local que ganó un Supporters’ Shield, reunió la mejor temporada regular en la historia de la MLS y jugó con entradas agotadas 37 encuentros consecutivos en sus dos primeras temporadas con su propia estrella mexicana, Carlos Vela.

Precisamente, Vela le habló bien de la liga a su compañero de equipo de la Copa Mundial. Tanto con Hernández como con Alan Pulido, quien se mudó del Guadalajara al Sporting Kansas City este invierno y se unió así a Vela en la MLS, la liga se está convirtiendo en una opción interesante para los mexicanos, que tradicionalmente la habían menospreciado.

Una ex estrella del Galaxy, Landon Donovan, quien jugó una temporada en México, no está sorprendido. “Cada uno de ellos se me acercó en algún momento y me dijo: ‘¿Puedes llevarme a la MLS?’”, afirmó sobre sus compañeros de equipo en León. “En el pasado, la brecha salarial era tan grande que tenía mucho sentido jugar en México. Actualmente es muy pequeña o insignificante; ahora quieren venir a jugar aquí”. Y agregó: “Es una gran oportunidad, considerando el estilo de vida. Es un sueño para ellos en muchos casos”.

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La contratación de Hernández fue sin duda un sueño hecho realidad para Te Kloese, cuyo equipo comenzará el campamento de entrenamiento el lunes, casi sin parecerse al grupo que se recuperó de las eliminatorias el otoño pasado.

Ibrahimovic, Favio Álvarez y Uriel Antuna -que representan 39 de los 58 goles del Galaxy de la temporada pasada- se han ido. Los defensores Dave Romney y Diego Polenta, que jugaron en 40 partidos combinados la temporada pasada, también se han ido, mientras que el popular centrocampista Romain Alessandrini no tiene contrato.

En su lugar, Te Kloese agregó al lateral serbio Aleksandar Katai, quien marcó 18 goles en dos temporadas con el Chicago Fire; a los defensores Emiliano Insúa y Danilo Acosta, y agregó liderazgo de vestuario con el ex All-Star MLS Sacha Kljestan. Ellos se unen a un núcleo sólido anclado por los centrocampistas Jonathan dos Santos y Sebastian Lletget, el atacante argentino Cristian Pavón y el portero David Bingham.

Cuando Te Kloese se unió al Galaxy, antes de la temporada pasada, después de haber trabajado en la Federación Nacional Mexicana, adelantó que necesitaría tres años para construir el equipo que él y Schelotto querían. Trece meses después, el fichaje de Hernández marca un paso adelante.

“El Galaxy tiene un gran historial de ganar premios y ser un equipo que siempre está entre los favoritos”, expresó Te Kloese. “Tenemos que estar a la altura de eso”.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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