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Exempleado de Angels nombra a peloteros que supuestamente usaron productos ilegales

New York Yankees' Gerrit Cole
(Frank Franklin II / Associated Press)

Brian “Bubba” Harkins asegura que es un “chivo expiatorio” y que todos sabían de la sustancia que preparaba

El mensaje de texto de la entonces estrella de los Astros de Houston, Gerrit Cole, al exgerente de los Angels que visitaba el club, Brian “Bubba” Harkins, fue enviado el 17 de enero de 2019, a las 11:39 a.m.

“Hola Bubba, soy Gerrit Cole, me preguntaba si podrías ayudarme con esta situación tan difícil”, escribió el lanzador. “No te vemos hasta mayo, pero tenemos algunos juegos en abril que están en lugares de clima frío. Las cosas que tenía el año pasado se agarrotan cuando hace frío”.

El intercambio entre Cole, as de los Yanquis de Nueva York, y Harkins, que fue despedido el pasado marzo por proporcionar sustancias ‘pegajosas’ a los lanzadores visitantes, fue presentado en el Tribunal Superior del Condado de Orange como prueba el jueves por un abogado que afirma que Harkins se convirtió en un “chivo expiatorio público” en los esfuerzos del béisbol para tomar medidas contra el uso de sustancias ilegales.

Harkins, que pasó casi cuatro décadas con los Angels, fue despedido después de que el equipo se enterara a través de una investigación de la MLB que estaba proporcionando una mezcla de sustancias a los lanzadores visitantes para ayudarles a agarrar mejor la pelota de béisbol.

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Harkins, de 55 años, presentó una denuncia por difamación contra los Angels y la MLB en el Tribunal Superior del Condado de Orange el 28 de agosto. Los Ángeles y la MLB presentaron una moción para desestimar la denuncia el 2 de noviembre.

En oposición a la moción, presentada el jueves, Harkins alegó que muchos Angels usaron su mezcla de colofonia y alquitrán de pino a lo largo de los años, “incluyendo a Troy Percival, Brendan Donnelly, Tyler Chatwood, Kevin Jepsen y, más recientemente, Cam Bedrosian, Keynan Middleton, Yusmeiro Petit, Luke Bard, Matt Andriese, Dylan Peters, José Suárez y Dylan Bundy”.

Percival, el más cercano a los Angels desde 1995 a 2004, reconoció en septiembre que le enseñó a Harkins cómo hacer la mezcla de alquitrán de pino y colofonia en el entrenamiento de primavera “sobre todo porque estaba tan seco en Arizona y las bolas estaban tan resbaladizas allí".

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Harkins también afirmó que la MLB tiene pruebas que implican a varios lanzadores estrellas, entre ellos Cole, Justin Verlander, Max Scherzer, Félix Hernández, Corey Kluber y Adam Wainwright, por utilizar sustancias extrañas para mejorar su agarre de la pelota.

Harkins fue despedido por el exdirector general de los Angels, Billy Eppler, el 3 de marzo, tres días después de que la liga emitiera un memorando a los equipos diciendo que haría cumplir una política largamente ignorada que prohíbe el uso de sustancias ilegales para mejorar el agarre de un lanzador. Los bateadores rara vez se quejan porque un mejor agarre generalmente significa un mejor control - y menos posibilidades de ser golpeado en la cabeza por una bola rápida a 97 mph.

Houston Astros pitcher Justin Verlander
Justin Verlander lanza para los Astros de Houston contra los Nacionales de Washington en el juego 6 de la Serie Mundial de 2019.
(Bob Levey / Getty Images)

Harkins fue entrevistado por los abogados de MLB y los Angels el 26 de marzo como parte de una investigación sobre el uso de sustancias ilegales.

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El abogado de Harkins, Daniel Rasmussen, sostiene en su declaración del jueves que los Angels “no querían que sus jugadores fueran disciplinados y avergonzados”, y que la MLB no quería enfrentarse a otro “escándalo” tras la controversia de los Astros sobre el robo de señales. Rasmussen dijo que Harkins fue etiquetado como “traidor, tramposo y fraude” por los aficionados tras los informes de las noticias sobre su despido y ahora está desempleado.

“Nuestro punto es que Bubba se convirtió en un chivo expiatorio, y que hicieron esta ‘investigación’ en un esfuerzo por proteger a los jugadores”, dijo Rasmussen. “Ningún jugador ha sido disciplinado, y Bubba ha sido golpeado por todo esto. Su reputación ha sido destrozada”.

Rasmussen dijo que buscará al menos 4 millones de dólares en daños si el caso va a juicio. Un portavoz de los Angels dijo que el equipo no podía comentar sobre asuntos legales pendientes. Se ha programado una audiencia el 21 de enero para que un juez determine si el caso seguirá adelante.

La presentación de Harkins el jueves incluyó declaraciones de los exjugadores de las grandes ligas Wally Joyner, que pasó siete años de su carrera de 16 años en Anaheim, y Mike Sweeney, que pasó 13 años de su carrera de 16 años en Kansas City.

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Ambos afirmaban que Harkins “no era un traidor a su equipo” y que “muchas personas dentro de la organización de los Angels sabían de la mezcla de colofonia y alquitrán de pino que Harkins solía hacer para los lanzadores”. Muchos lanzadores de los Angels la usaron a lo largo de los años”.

Vince Willet, que trabajó como bateador y asistente de la casa club de los Angels de 2009 a 2017, también presentó una declaración en nombre de Harkins.

“Bubba no hizo esta mezcla en secreto”, escribió Willet. “Hasta donde yo sé, todos los lanzadores, entrenadores y gerentes de los Angels sabían y alentaban el uso de la mezcla de Bubba. Recuerdo específicamente una ocasión en que el lanzador de los Ángeles C.J. Wilson se acercó a Bubba y a mí en el vestíbulo entre las dos casas club. En la conversación, Wilson se refirió a la mezcla como “el material de la bolsa de la cancha”.

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