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Comentario: La historia debería ser amable con el mariscal de campo Philip Rivers

Philip Rivers after throwing touchdown pass in 2019.
(K.C. Alfred/The San Diego Union-Tribune)

El veterano exmariscal de campo de los Chargers, Philip Rivers, fue un gran líder y jugador, incluso si nunca llegó al Super Bowl

Entre los atletas con los que he tratado en mi tiempo trabajando en los periódicos – y, cuando empecé, las salas de redacción estaban llenas de humo y de pésimo güisqui y había prensas para detener – Philip Rivers es el más incomprendido.

A los ojos de algunos, Rivers se retira después de 17 años como mariscal de campo de la NFL como un perdedor, bocón y quejumbroso que nunca llegó a un Super Bowl.

No sé exactamente cuánto de eso sea verdad, pero esa representación de él por parte de las redes sociales y de aquellos a los que no les importa decir la verdad (que son muchos), no podría ser más lejana.

En el Monte Rushmore de las buenas personas que he cubierto, Philip Rivers estaría esculpido en piedra.

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No importa cuán grande, cómodo y tolerante era con los medios de comunicación, y con los jugadores de la NFL de considerable talento, sin duda es el mejor que he tenido. Conozco bien quien es, la persona, el competidor, el marido, el padre de nueve hijos, un hombre de gran fe, un raro atleta que ni siquiera podía llegar a maldecir, encontrando una forma casera y sencilla de transmitir su punto de vista. Y el gran jugador.

La basura que habló – y había mucha – era sanitaria.

Pasó el 2020 como mariscal de campo de los Colts, y después de perder el partido de desempate con los Bills – y jugó muy bien; fue una derrota de entrenador – su habla y lenguaje corporal dijeron que había jugado su último partido.

El miércoles le contó la historia de su retiro a nuestro compañero Kevin Acee, que lo había cubierto durante muchos años. Con él recordó de dónde venía. Le dijo que no necesitaba salir por la cadena nacional de ESPN o Fox o cualquier otro medio de comunicación.

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Fue el acto de un buen tipo.

Philip Rivers holds up his Chargers jersey with coach Marty Schottenheimer in 2004.
Philip Rivers holds up his Chargers jersey with coach Marty Schottenheimer at a news conference after the trade that brought him to the Chargers in 2004.
(ASSOCIATED PRESS)

Por lo que sé de Philip, es un hombre sin partes falsas o malas. Ni siquiera le conozco una pizca de escándalo.

Es un hombre honesto. Un líder que los aficionados amaron y odiaron, un superviviente de muchas decepciones, muchas de ellas provocadas por la franquicia que llevaba su cara. Simplemente no estaba en su personalidad ocultar sus emociones.

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Cuando el equipo de los Chargers dejó San Diego para ir a Los Ángeles, el leal Philip obviamente pensó que los dueños habían traicionado a los fans y a la ciudad que había adorado al equipo. Se negó a mudar a su familia. Incluso se habló de que se retiraría en ese momento.

Una vez que reemplazó a Drew Brees como titular en 2006, nunca se perdió un partido, 240 seguidos, y jugó el partido del Campeonato de la AFC 2007 en Nueva Inglaterra a menos de una semana de la cirugía por un desgarro del ligamento cruzado anterior.

Brees fue el mariscal de campo titular en 2003, y jugó mal, quedando en el banquillo a favor de Doug Flutie, de 39 años. El gerente general A.J. Smith sintió que no tenía más remedio que reclutar a un mariscal de campo con su elección número uno de 2004.

Enfurecido por la negativa de Eli Manning a jugar en San Diego, Smith convenció a la familia Manning, para reclutar a Eli y luego trabajando en un memorable intercambio con los Gigantes para adquirir a Philip, a quien Nueva York se había llevado al cuarto puesto en el draft.

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En retrospectiva, ha sido fácil para algunos decir que los Chargers deberían haberse quedado con Brees, un magnífico competidor que dio un giro a su carrera a partir de 2004, pero en ese momento A.J. tuvo que conseguir un QB dado la mala actuación de Drew en 2003. Y el equipo conocía bien a Philip, Marty Schottenheimer y su equipo habían entrenado a Rivers en el Senior Bowl.

“Cuando me enteré de la decisión de Philip de retirarse, lo primero que me vino a la mente fue Archie Manning”, dice Smith. “La segunda fue sobre la notable carrera de Philip. Un gran jugador. Jugador del Salón de la Fama. Gran líder. Respetado. Ética de trabajo inigualable. Uno de los mejores jugadores que he tenido en mi carrera. Mentalmente fuerte. Un personaje fuera de serie”.

Domonique Foxworth, el analista de ESPN que jugó de defensa contra Rivers en la universidad y en la NFL, dijo esto cuando se le preguntó qué recuerda del QB:

“Entiendo todos los efusivos elogios que le hacen, por ser tan generoso con los periodistas. Como jugador, hasta nunca. El hombre era demasiado bueno y también demasiado arrogante y decía cosas malas después de hacer un touchdown.

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“Le tengo un gran respeto, y como defensor, no me entristece verle marchar. Y era un gran hablador de basura”. La cosa era que esas eran las palabras que quería decir. Fue difícil para él dejar de hablar.

Philip sería un analista de TV absolutamente genial, pero pronto dejó claro que esa actividad no era para él. Hace muchos años me dijo que su sueño era entrenar fútbol americano en el instituto de Alabama, de donde vino, y eso es precisamente lo que va a hacer.

Algunas personas lo consideran un candidato para el Salón de la Fama, otras no. He estado en esa sala, cuando los votantes del Salón discuten a los candidatos, y es difícil – especialmente para los mariscales de campo que no han ganado un Super Bowl.

Hay modernos quarterbacks en el Hall que no han ganado Super Bowls. Dan Fouts es uno de ellos. Warren Moon. Jim Kelly. Fran Tarkenton. Oh, y Dan Marino.

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Tal vez Rivers no sea el mejor. Pero su currículum incluye ocho Pro Bowls, 5.277 finales (el quinto de todos los tiempos), una calificación de 95,2 de pases de carrera (12º), 421 anotaciones de pases (quinto), 73 juegos de pases de 300 yardas (quinto), 12 temporadas de pases de 4.000 yardas, e incluso fue el Jugador de Regreso del Año en 2013 (cuando no tenía nada serio de lo que regresar).

Creo que la historia será más amable con él de lo que son sus detractores. Era mejor que Eli Manning, pero Eli fue el mariscal de campo de los Gigantes con dos victorias en el Super Bowl y jugó en Nueva York.

Mirando hacia atrás ahora, Philip Rivers merecía algo mejor: tuvo desde una franquicia tan a menudo despistada y desafortunada, como un público ignorante que se apresura a criticar lo que no sabe o no quiere saber.

Debería haber ganado un Super Bowl. No era perfecto, pero decir que fue su culpa es estúpido. Sus errores fueron el subproducto de una feroz voluntad de encontrar una manera de ganar un maldecido juego de fútbol americano.

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