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Hombre demandando a Clippers y Jerry West, exigió trabajo y palco por el acuerdo de Kawhi Leonard

Los Angeles Clippers forward Kawhi Leonard is defended by Utah Jazz forward Royce O'Neale.
(Kelvin Kuo / Associated Press)

Los Clippers presentaron una moción en la Corte Superior del Condado de Los Ángeles la semana pasada para desestimar una demanda presentada por Johnny Wilkes en diciembre

No mucho después de que los Clippers firmaran al premiado agente libre, Kawhi Leonard, en julio de 2019, Johnny Wilkes, el autodenominado mejor amigo del tío de Leonard, redactó una lista de peticiones para el equipo.

Wilkes quería un trabajo como vicepresidente de eventos especiales del equipo. Quería un contrato de cinco años, una plantilla de cuatro o cinco personas, el uso de cuatro asientos a nivel de la cancha y un palco. Quería sugerir la contratación de entrenadores locales para la franquicia de la G League de los Clippers. Y quería $2.5 millones a cambio de su supuesto papel en la elección de Leonard.

La lista, que Wilkes declaró que presentó al asesor de los Clippers, Jerry West, durante un almuerzo en Beverly Hills, dos semanas después de que Leonard firmara, escribe mal el apellido de Wilkes y se refiere erróneamente a Leonard como “Kawi”.

“Durante los últimos 2 años, Johnny Wilkes trabajó con Kawhi para posicionar su necesidad de volver ‘a casa’ para que fuera específicamente miembro de los ‘LA Clippers’”, decía el documento de una página. “Johnny persiguió constantemente varias oportunidades de establecer contactos en los que luego se convirtió en un centro de influencia para Kawhi Leonard. La inversión de 2 años en la construcción de la red fue de cerca de $200.000 utilizados para viajes aéreos; hotel; autos, etc. en la creación de redes para ‘traer a Kawi a casa’. Con esto en mente, estoy pidiendo una infusión de dinero en efectivo a una organización sin fines de lucro o un fideicomiso de $2.5 millones que equivale a la comisión dada a un agente de la NBA que en promedio obtiene alrededor de 2-2.5% del contrato de firma del jugador”.

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El documento fue presentado en el Tribunal Superior del Condado de Los Ángeles la semana pasada como parte de una moción de los abogados de los Clippers y de West para desestimar todos los cargos en la demanda por incumplimiento de contrato de Wilkes contra ellos. Wilkes demandó en diciembre, alegando que West incumplió un acuerdo para que los Clippers le pagaran $2.5 millones a cambio de ayudar al equipo a fichar a Leonard.

“Esta demanda es un clásico intento de estafa”, dice la moción del abogado Duane R. Lyons en nombre de los Clippers y de West. “El demandante no alega que sea el agente de Kawhi Leonard o que haya representado al señor Leonard en ninguna capacidad. Tampoco alega que haya hablado con Kawhi Leonard sobre los Clippers. Sin embargo, busca un pago proporcional a los honorarios que el verdadero agente de Kawhi Leonard en la NBA podría haber ganado”.

La presentación alegó que Wilkes estaba “desesperado en su intento de sacar provecho de una conexión lejana” con Leonard y señaló que la lista de solicitudes no menciona ningún acuerdo entre Wilkes y los Clippers o West.

Los Clippers se negaron a discutir la presentación el miércoles, mientras que el abogado de Wilkes, Kenechi R. Agu, no devolvió las solicitudes de comentarios.

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Mientras Leonard se preparaba para las reuniones con pretendientes, incluidos los Clippers y los Lakers en 2019, Wilkes alegó que habló por teléfono con West el 28 de junio, días antes de que comenzara la agencia libre. Según su denuncia inicial, Wilkes proporcionó información “vital” para la búsqueda de Leonard por parte de los Clippers al transmitir los puntos de conversación que se cree que quiere escuchar de los ejecutivos que lo cortejan. Esos temas de conversación incluían que Leonard tendría una “gran vida como Clipper” y que se uniría a una plantilla de los Clippers con “un gran potencial”, que competiría duramente contra LeBron James y los Lakers al intentar adquirir una segunda superestrella de talento en Paul George, por quien los Clippers efectivamente cambiaron días después.

La llamada se discutió en profundidad durante la declaración de Wilkes tomada el mes pasado y extraída en las pruebas adjuntas a la presentación judicial.

“En esta conversación telefónica, mi pregunta es si hubo alguna negociación después de que usted le dijera al Sr. West: ‘Pagaré’, ‘quiero 2.5 millones de dólares’”, preguntó Lyons.

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“Dijo que el Sr. Ballmer se ocuparía de mí”, respondió Wilkes.

“¿Qué le dijo al Sr. West que iba a hacer para conseguir la suma de $2.5 millones?” preguntó Lyons.

“No hablé de nada en ese momento por teléfono con él”, respondió Wilkes.

Read the motion by the Clippers to dismiss lawsuit filed by Johnny Wilkes in December 2020.

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“Para que me quede claro, ¿por qué pensaba que Jerry West iba a pagar $2.5 millones?”, preguntó Lyons.

“Por mi ayuda para intentar que Kawhi Leonard firmara con los Clippers”, respondió Wilkes.

“Para que me quede claro, en términos de ayuda, ¿le habías dicho a Jerry West que ibas a hacer eso?”. dijo Lyons.

Wilkes empezó a decir: “Tienes que entender...”, antes de ser cortado.

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“No tengo que entender nada”, dijo Lyons. “Le pido que escuche mi pregunta y responda a mi pregunta. ¿Le dijiste a Jerry West que harías cualquier cosa por $2.5 millones?”.

“En ese momento, no”, respondió Wilkes.

Durante la declaración, Wilkes describió la comunicación con Sam Watson, conocido por su participación en el boxeo, que junto con el locutor Jim Gray transmitió información a West. Preguntado por Lyons sobre qué información proporcionó a West, aparte de que los Clippers debían recalcar a Leonard que unirse al equipo beneficiaría su carrera y su vida después del baloncesto, Wilkes dijo que los temas de conversación eran “lo más importante, porque eso es lo que [el tío de Leonard, Dennis Robertson] me pidió que vendiera a todo el mundo, así que solo estoy haciendo lo que Dennis me pidió que hiciera, señor”.

La demanda de Wilkes también afirmaba que por indicación de West y los Clippers, le dijo a Robertson, que si Leonard firmaba Robertson recibiría una casa en el Sur de California, una cuenta de gastos de viaje y una campaña de marketing para Leonard financiada por el propietario del equipo, Steve Ballmer, por valor de $100 millones.

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“El señor West y los Clippers niegan la existencia de cualquier acuerdo con el demandante o haberle dirigido alguna vez para que transmitiera información a terceros en su nombre”, dice la presentación.

Leonard fue el agente libre más codiciado de la NBA en 2019, a pocas semanas de ganar su segundo campeonato de la NBA y el honor de JMV de las Finales de su carrera después de la victoria de Toronto sobre Golden State para ganar el título.

West ha negado previamente cualquier conducta inapropiada y el equipo ha calificado las acusaciones de infundadas. Es una posible violación de las reglas de la liga que los jugadores o su representante reciban un valor fuera de un contrato de la NBA, dijo el consejero general de la NBA, Rick Buchanan, en diciembre. La investigación de la liga está en curso.

La próxima audiencia de la demanda de Wilkes está prevista para junio.

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“Nadie me hizo cambiar de opinión para ir a algún sitio”, dijo Leonard el 17 de diciembre. “Soy de Los Ángeles y he crecido aquí toda mi vida. Y aquí, la gente trata de encontrar cualquier forma de conseguir dinero. Probablemente no será la última. Conozco a mucha gente de este lugar”.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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