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Paul George, de los Clippers, “no es partidario” de celebrar el Juego de las Estrellas durante la pandemia

Clippers guard Paul George shoots over Washington Wizards guard Bradley Beal
(Mark J. Terrill / Associated Press)

El mismo día que Paul George fue nombrado All-Star de la NBA, la estrella de los Clippers expresó sus reservas sobre participar en el Juego en medio de la crisis del COVID-19

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El mismo día en que Paul George se unió a Kawhi Leonard en la lista del Juego de las Estrellas de la NBA, también se unió a su compañero de equipo de los Clippers para expresar sus reservas sobre la decisión de la liga de organizar su escaparate de mitad de temporada el 7 de marzo en medio de la pandemia.

La selección para el All-Star es la séptima de los 11 años de carrera de George y podría ser una de sus apariciones más satisfactorias después de una temporada baja en la que ha escuchado todas las murmuraciones sobre su rendimiento tras el colapso de los Clippers en la segunda ronda de la postemporada del año pasado.

Ayudado por un par de hombros ahora sanos que le permitieron entrenar durante la temporada baja, algo que no fue posible en 2019 antes de su primera temporada con el equipo, George esta temporada ha promediado 24.6 puntos, 6.2 rebotes y un récord de carrera de 5.4 asistencias mientras acierta el 51% en general y el 48% en triples.

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“Encuentras la motivación”, dijo George después de anotar 30 puntos en la victoria por 135-116 el martes contra Washington en el Staples Center. “Uno profundiza y se sorprendería de lo que sale de ello. Sinceramente, todo ha servido de motivación para que este año sea un éxito. Es un buen hito para empezar la temporada, pero definitivamente [no] donde quiero que termine, así que tengo mucho más trabajo que hacer”.

Fue uno de los siete reservas de la Conferencia Oeste elegidos por los 30 entrenadores de la liga. Leonard fue elegido previamente a principios de este mes como titular de la Conferencia Oeste en una votación de aficionados, medios de comunicación y jugadores. Tras su elección, Leonard dijo que participaría en el Juego de las Estrellas del 7 de marzo en Atlanta, pero dejó claro que creía que la NBA estaba “poniendo el dinero por encima de la salud”.

“No soy un fanático de eso”, dijo George. “Y eso es solo por razones personales. Simplemente no me gusta con todo lo que está pasando. ... Entiendo que tenemos una liga increíble, no estoy desacreditando eso. Pero no creo que sea justo, en medio de una pandemia”.

George añadió que había sido multado esta temporada por violar los protocolos de salud y seguridad de la liga contra el coronavirus. La multa fue impuesta por la NBA.

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“Me han multado por pasar tiempo con un compañero de equipo, o por invitar a un compañero de equipo, sin embargo, estamos celebrando este Juego del All-Star”, manifestó George, que no quiso hablar más de la multa. “Así que, de nuevo, tengo razones personales por las que no estoy de acuerdo con el juego, pero he sido seleccionado y voy a estar allí para jugar para los fans – o los fans que estén allí”.

La NBA ha vendido el Juego de las Estrellas como un escaparate seguro para los mejores jugadores de la liga, que llegarán a Atlanta el 6 de marzo junto con sus invitados en un transporte privado organizado por la NBA. Los entrenadores, los jugadores, el personal y los invitados deberán permanecer en el mismo hotel en una “mini burbuja” hasta el partido del día siguiente, tras el cual todos partirán. Los protocolos sanitarios diseñados para el partido incluyen pruebas obligatorias de coronavirus. El partido no incluirá eventos con entradas para los aficionados, y el comisionado Adam Silver dijo a ESPN que “no habrá fiestas” durante su estancia en Atlanta.

Estas precauciones no han influido en las superestrellas como LeBron James y Giannis Antetokounmpo, que se encuentran entre los jugadores de mayor perfil que han expresado su preocupación. La semana pasada, la alcaldesa de Atlanta, Keisha Lance Bottoms, instó a los aficionados a que no acudieran al evento, que calificó de “evento hecho para la televisión”.

Será la primera vez que los Clippers tengan dos representantes en el partido desde que Blake Griffin y Chris Paul participaron hace seis años.

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“[George] siempre ha sido un All-Star, ya sabes, a mis ojos”, dijo el entrenador Tyronn Lue. “Se lo merece, y el tipo de año que está teniendo, solo muestra el duro trabajo que hizo durante el verano para volver a este punto”.


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