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¿Qué tan altas son las expectativas de Mookie Betts? Dice que fue simplemente ‘servicial’ en 2020

Dodgers right fielder Mookie Betts
El jardinero derecho de los Dodgers, Mookie Betts, a la derecha, sonríe mientras habla con el jardinero A.J. Pollock durante el entrenamiento de primavera en Camelback Ranch el martes.
(Ross D. Franklin / Associated Press)

La estrella de los Dodgers, Mookie Betts, cuyo contrato de 12 años y $ 365 millones comienza en 2021, no está demasiado impresionado con su actuación en 2020 que lo llevó a un título de Serie Mundial.

El animado duelo se efectuó el viernes en el Campo 1 del Camelback Ranch, frente a una multitud de jugadores, un curioso grupo de funcionarios de la oficina principal, unos cuantos reporteros y una bandada de ruidosos gansos.

Era sólo una sesión de práctica de bateo en vivo, pero surgieron charlas amistosas entre Walker Buehler y Mookie Betts. Buehler, que se enfrentó a bateadores por primera vez esta primavera, ponchó a Betts en el primer duelo. Betts se recuperó en la revancha, elevando una bola por encima de la valla del jardín izquierdo.

Los jonrones en sesiones de práctica de bateo en vivo normalmente no son suficientes para trotar en el campo, pero Betts celebró su pequeña victoria. Se pavoneó por las bases. Le dio al entrenador de la tercera base, Dino Ebel, un saludo mientras rodeaba la tercera base y Buehler salía del montículo. Fue un momento de luz. Una rivalidad divertida entre dos compañeros de equipo muy competitivos. Y Betts, como suele hacer, incluso contra los ases en ciernes a finales de febrero cuando las apuestas no pueden caer más bajo, surgió como el ganador.

Betts triunfó mucho en 2020. Según todas las cuentas y los números y el sentido común, disfrutó de una primera temporada tremendamente exitosa como Dodger. Terminó segundo en la votación del MVP de la Liga Nacional, ganó los premios Guante de Oro y Slugger de Plata, brilló en todas las fases durante la postemporada y ayudó a llevar a la franquicia a su primer título de la Serie Mundial en 32 años.

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Sin embargo, si le preguntan a él, no está muy impresionado con su rendimiento individual. Al menos eso es lo que retrató durante una presentación ante los medios.

“Quiero decir que fui servicial”, dijo Betts, de 28 años. “Hice el trabajo. Para eso estamos aquí".

El gerente de los Dodgers, Dave Roberts, se rió cuando se le informó de la autoevaluación de Betts.

“Hombre, me quedaré con lo de servicial si así lo clasificó", dijo Roberts. “Pero Mookie, como todos los grandes jugadores, esperan mucho de sí mismos”.

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Dodgers manager Dave Roberts
El mánager de los Dodgers, Dave Roberts, celebra con Mookie Betts después de que el jardinero derecho anotara una carrera contra los Rays de Tampa Bay en el sexto partido de la Serie Mundial el 27 de octubre
(Tony Gutierrez / Associated Press)

“Uno lucha mucho para estar en la cima y una vez que está en la cima es difícil mantenerse. Pero creo que tenemos un grupo aquí que es lo suficientemente bueno para quedarse”.

MOOKIE BETTS SOBRE LOS DODGERS

Betts tiene mucho tiempo para vestir el uniforme de los Dodgers, ya que comienza la extensión de 12 años y 365 millones de dólares que firmó en la víspera del día de apertura el pasado mes de julio. El jardinero derecho fue adquirido como una piedra angular de la franquicia, pero Roberts dijo repetidamente que Betts incluso superó esas expectativas en 2020, comenzando con la ética de trabajo y el liderazgo que mostró en el entrenamiento de primavera antes de que las Grandes Ligas cerraran las operaciones en marzo.

Betts dijo que un discurso parecido al que dio a sus nuevos compañeros de equipo hace un año, enfatizando el enfoque y la urgencia desde el primer día, no es necesario esta vez. Explicó que esa mentalidad se ha trasladado a 2021.

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“Creo que vemos que ha funcionado”, dijo Betts. “Sin embargo, no fui sólo yo. Se necesitó a todo el mundo y creo que eso fue algo muy importante. Todo el mundo se implicó y creamos una cultura, y creo que esa cultura está aquí para quedarse”.

Esa cultura incluye de nuevo la responsabilidad y el regreso del sistema de multas para los errores en los entrenamientos de primavera. A los pocos días de los entrenamientos del equipo completo, el frasco de multas se está llenando rápidamente. Betts bromeó diciendo que se está quitando el óxido.

“Podemos ir a una buena cena”, dijo Betts con una sonrisa. “Lo pondremos así".

Betts sabe de primera mano que un campeonato no se traduce en éxito al año siguiente. Los Medias Rojas de Boston fueron 84-78 y se perdieron los playoffs en 2019 después de vencer a los Dodgers en la Serie Mundial de 2018. Betts fue traspasado a Los Ángeles esa temporada baja.

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“Luchas mucho para llegar a la cima y una vez que estás en la cima es difícil mantenerse”, dijo Betts. “Pero creo que tenemos un grupo aquí que es lo suficientemente bueno para quedarse”.

Todo comienza con Betts. Él es el motor, la bujía, el bateador principal que puede ayudar a ganar juegos de todas las maneras. Para los Dodgers, es más que útil.

Lux probablemente verá tiempo de juego en la segunda

Roberts reiteró el viernes que el club espera que Chris Taylor rebote en el diamante y no sea el segunda base de todos los días, abriendo la puerta para que Gavin Lux rompa el campamento con el club y asuma la mayor parte del tiempo de juego en la segunda base.

Lux irrumpió en las mayores en septiembre de 2019 como el mejor prospecto de la organización y llegó a la lista de la postemporada, pero tuvo problemas en 19 juegos. El nativo de Wisconsin, de 23 años, no llegó a la lista del día de apertura en 2020 y bateó .175 con tres jonrones y un porcentaje de .596 en base más slugging en 69 apariciones en el plato.

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A principios de la semana, Roberts dijo que espera que Taylor juegue más en la tercera base esta temporada - ha hecho sólo nueve inicios de carrera allí - además de tiempo en la segunda base, shortstop, campo izquierdo y campo central.

Notas cortas

A diferencia de los últimos dos años, Buehler no está detrás de sus compañeros al inicio de los entrenamientos de primavera y debería estar 100% listo para la temporada regular. Roberts, sin embargo, dijo que tomaría el bajo en Buehler registrando 200 entradas esta temporada. El máximo de la carrera de Buehler en la temporada regular es de 182 1/3 entradas. . . Joe Kelly estaba “un poco enfermo” el viernes, según Roberts, y se tomó el día libre. Kelly comenzó a lanzar esta semana después de estar parado durante una semana. Roberts dijo que todavía no está preocupado por el estado de Kelly para el día de apertura. ...El catcher Keibert Ruiz, nativo de Venezuela, todavía no se ha presentado a los entrenamientos de primavera, ya que sigue lidiando con un problema de visado.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí.

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