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Gastelum: Whittaker ya no tiene el título en mano, pero es aún una pelea grande; se verán en UFC Fight Night

LAS VEGAS, NEVADA - APRIL 16: (L-R) Opponents Robert Whittaker of Australia and Kelvin Gastelum.
(Chris Unger/Zuffa LLC)

Kelvin Gastelum ha tenido que esperar dos años para enfrentar a Robert Whittaker, quien ya no tiene el título de peso mediano de ese entonces, pero de igual forma asegura será un encontronazo

Kelvin Gastelum espera que en esta ocasión nadie toque a su puerta de hotel en la mañana del sábado previo a la velada de UFC Fight Night que lidera junto a Robert Whittaker en el UFC Apex de Las Vegas.

Gastelum se había preparado de la mejor manera para arrebatarle el título de peso mediano en la función de UFC 234 que se llevaba a cabo en Australia en febrero de 2019. Sin embargo, ese combate contra Whittaker tuvo que ser cancelado debido a que el entonces campeón sufrió de un colapso en su intestino.

Dos años después, los rivales vuelven a ser los mismos, pero las circunstancias han cambiado, pues Whittaker (23-5) no es el campeón de la división y Gastelum (17-6) llegó como reemplazo de Paolo Costa, quien se reportó con severos síntomas de gripe hace un mes y no pudo prepararse de gran manera para el combate.

“Esta es una pelea que he querido desde hace mucho tiempo, no solo porque en ese entonces él era el campeón, pero porque nuestros estilos se van a combinar bien”, dijo Gastelum en la conferencia de prensa del viernes. “Él tiene juego de boxeo muy pesado, también lo tengo yo y creo que va a ser un buen encontronazo de estilos”.

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Aunque no se aun combate de campeonato, Gastelum asegura tomar este combate como si lo fuese, en particular porque ha perdido tres de sus últimos cuatro encuentros.

Whittaker perdió el cinturón en octubre de 2019, cuando cayó por nocaut ante Israel Adesanya.

“Se siente como una pelea grande y es por lo que nos anotamos, así que estamos listos”, dijo Gastelum. “Recibí una llamada de mi mánager, Ali, y no hubo duda alguna [que tomaríamos la pelea]. Vamos a hacerlo. Me mantuve trabajando desde mi último campamento y me siento mejor que lo que hice en febrero… una mejor versión de eso y una mejor versión de hace dos años”.

Gastelum explicó que hizo ajustes a su manera de prepararse para los combates y aparentemente eso le sirvió para vencer a Ian Heinisch en su último combate en febrero.

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“Tuvimos que regresar a revisar los videos, las estrategias que usamos y aplicarlas ahora de una mejor manera”, señaló el peleador. “Él es joven y también lo soy, entonces es un gran emparejamiento. El ganador de esta pelea fácilmente obtendrá una revancha”.

Las Preliminares iniciarán a las 4 p.m. y la Cartelera Principal a las 7 p.m. por ESPN.


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