Entrevista con Dana White: su camada de oro de peleadores latinos, UFC en México y Canelo

Dana White
Dana White, presidente de UFC, habló con LA Times en Español de sus peleadores latinos y el boxeo.
(AP)
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El presidente de UFC, Dana White, habla del crecimiento de su camada de peleadores latinos, el regreso de UFC a México y señala que los latinos, especialmente los mexicanos, mantienen vivo al boxeo. Alaba al Canelo

Desde que en 2016 el tijuanense Brandon Moreno fue seleccionado para participar en The Ultimate Fighter, el peleador de peso mosca comenzó su ascenso a la cima de las artes marciales mixtas. En 2017 fue parte de la delegación mexicana que protagonizó el quinto show de UFC en tierras aztecas, y en 2019 volvió a encabezar una función en la Ciudad de México, junto a las jóvenes promesas y compatriotas Yair Rodríguez y Alexa Grasso.

Desde ese entonces, Moreno logró tres victorias que lo llevaron a la disputa del título de peso mosca ante el poderoso campeón brasileño Deiveson Figueiredo en diciembre del año pasado. En lo que fue caracterizado como una candidata a “Pelea del Año” en UFC, Moreno y Figueiredo empataron en uno de los clásicos duelos en la historia de la compañía.

Fue así, como un muchacho de una familia que vende piñatas en Tijuana, se convirtió en una de las estrellas del presidente de UFC, Dana White. Esa noche del 12 de diciembre del año pasado en Las Vegas, Moreno no solamente se había ganado el respeto de la comunidad de las artes marciales mixtas, pero también había comprobado una vez más que había mucho talento al sur de la frontera.

Brandon Moreno, de México, lanza un golpe a Deiveson Figueiredo, de Brasil, durante su pelea del pasado 12 de diciembre.
Brandon Moreno, de México, lanza un golpe a Deiveson Figueiredo, de Brasil, durante su pelea del pasado 12 de diciembre.
(Jeff Bottari/Zuffa LLC via Getty Images)

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“El muchacho ha hecho un gran trabajo desde que vino aquí y es uno de los mejores del mundo”, calificó White a Moreno en una entrevista reciente con LA Times en Español.

“Si ves lo que Figueiredo le ha hecho a todos con los que ha peleado, los ha dominado absolutamente en cada pelea en la que ha estado. Si ves la pelea de Moreno, fue una de las mejores peleas del año pasado. Moreno siempre estuvo en la pelea”, añadió White, cuya camada de peleadores latinos es inmensa, desde Rodríguez, Grasso, Kelvin Gastelum, Marlon Vera, Brian Ortega, Tony Ferguson, Carla Esparza, y varios otros en las diferentes divisiones de la compañía.

Otro ejemplo de peleadores en Latinoamérica que se han ganado un espacio en la compañía a base de mucho trabajo es Grasso, que había brillado en Invicta FC con un récord perfecto. La tapatía hizo su debut en 2016 en una función en la Ciudad de México, el tercer show de UFC en tierras aztecas. White la veía como su “Ronda Rousey mexicana” y finalmente después de tener algunos tropiezos en su inicio en UFC, la jalisciense está actualmente pasando por su mejor momento en UFC al vencer recientemente a la promesa estadounidense Maycee Barber en febrero pasado.

“Mira como Alexa Grasso ha cambiado su pelea. Como físicamente ha cambiado su cuerpo en el último año y medio”, indicó White sobre la mexicana.

Alexa Grasso (izq.) castiga a Ji Yeon Kim en contienda que ganó en 2020.
Alexa Grasso (izq.) castiga a Ji Yeon Kim en contienda que ganó en 2020.
(Jeff Bottari/Zuffa LLC)

Lo mismo sucedió con ‘El Pantera’, quien en 2014 fue seleccionado para competir en el equipo de Caín Velásquez durante The Ultimate Fighter: Latin América. Ese mismo año se presentó en su primera función de UFC en México con una victoria ante Leonardo Morales, lo que le dio el título de peso pluma en TUF. Actualmente, Rodríguez es uno de los mejores pesos pluma de la promotora y no ha perdido desde 2017.

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En la edición de The Ultimate Fighter en la que se dio a conocer Rodríguez también salió el ecuatoriano Marlon Vera, quien ha enfrentado a varios peleadores de calidad, entre ellos Jose Aldo, y ha llegado a vencer al consentido de UFC, Sean O’Malley.

“Esto es algo que yo esperaba desde el primer día. Latinoamérica era tan importante para mí. Algunas de las [explícito] (mejores) personas que han caminado en la fase de la tierra han sido latino. El boxeo era tan dominante en Latinoamérica, ya sea México, Puerto Rico o Cuba o donde sea el caso. Sabía que una vez que introdujera las artes marciales a ellos y comenzarán a entrenar, íbamos a tener unos peleadores [explícito] (muy buenos)”, indicó White.

“El boxeo era tan dominante en Latinoamérica, ya sea México, Puerto Rico o Cuba o donde sea el caso. Sabía que una vez que introdujera las artes marciales a ellos y comenzarán a entrenar, íbamos a tener unos peleadores **** (muy buenos)”

Dana White, presidente de UFC

Además de peleadores que se han desarrollado al sur de la frontera, existen otros de raíces latinas como Tony Ferguson, Brian Ortega, Carla Esparza, Tatiana Suárez y Jorge Masvidal que se han convertido en estrellas de la promoción.

El mexicoamericano Kelvin Gastelum, quien había debutado en The Ultimate Fighter en 2013, también fue parte de la delegación que llevó UFC por primera vez a México en 2014 en la Arena de la Ciudad de México. Gastelum el sábado pasado protagonizó la pelea principal ante Robert Whittaker y aunque perdió, sigue siendo uno de los mejores pesos medianos de la compañía.

Este próximo sábado, Masvidal, un peleador de raíces cubanas que fue rescatado de la desparecida Strikeforce y ahora es una de las mejores figuras de UFC, enfrentará en la revancha a Kamaru Usman en un combate de peso welter que será la pelea principal de la función de UFC 261.

“Todos son impresionantes, por eso están peleando en UFC. Yo solamente estoy buscando a lo mejor del mundo en cada división. Todo el que esté aquí es impresionante”, agregó.

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¿UFC regresa a México?

De acuerdo a White, UFC tiene “grandes planes” para regresar a México. La última función que tuvo UFC en tierras aztecas fue el pasado 21 de septiembre de 2019 en la Ciudad de México, una contienda en la que la gente salió muy disgustada por el empate tras 15 segundos entre Rodríguez y Jeremy Stephens, después de que el mexicano le picó el ojo al estadounidense y este no pudo seguir. La gente muy molesta, lanzó objetos al Octágono, dejando un mal sabor de boca.

Según el presidente de UFC, la compañía de artes marciales mixtas no solamente tiene planeado tener más shows en México, sino que también planea seguir con los planes de tener un centro de alto rendimiento.

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“No solamente pensábamos regresar a México (con una función). Tenía tierra que habíamos adquirido. Estábamos construyendo un instituto de alto rendimiento y el acuerdo se cayó. Pero el tiempo para que eso sucediera no pudo haber sido mejor con todo esto, desde que comenzó la mier… del Covid. Entonces, sí, tengo grandes planes para México. No solamente eventos, pero otras cosas también”.

El dominio de Valentina y Amanda

Valentina Shevchenko
Valentina Shevchenko golpea a Jennifer Maia durante su triunfo dominante en noviembre de 2020.
(Jeff Bottari/Zuffa LLC via Getty Images)

Dos de las peleadoras más dominantes en el deporte son la brasileña Amanda Nunes, quien posee los títulos de peso gallo y pluma, así como Valentina Shevchenko, monarca de peso mosca, quien pelea con las banderas de Bishkek y Perú.

Shevchenko enfrentará a la brasileña Jessica Andrade en la defensa de su corona mosca este sábado en Jacksonville, Florida. De ganar, según White, podría enfrentar a la campeona de peso paja Weili Zhang si esta vence a Rose Namajunas en la coestelar de UFC 261 este sábado. Si Shevchenko logra superar a Andrade y a Zhang, White señaló que tiene la puerta abierta para un tercer duelo ante Amanda Nunes.

“Si ves ahora las divisiones femeniles, tienes a Valentina Shevchenko, Amanda Nunes y Weili Zhang. Todas tienen peleas muy difíciles próximamente. Peleas divertidas. Valentina y Weili han sido tan dominantes, pero estas son peleas que la gente está diciendo: ‘uh, podrían perder estas peleas. Estas son peleas que llevan este tipo de campeonas a otro nivel’”.

Su regreso al boxeo y Canelo ¿el mejor?

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Dana White (der.) sostiene a su peleador, Conor McGregor (centro) durante la promoción de la pelea de 2017 ante Floyd Mayweather Jr.
(AFP via Getty Images)

White hizo una de sus mayores bolsas no en una pelea de artes marciales mixtas, sino que en un duelo de boxeo, entre su estrella de UFC, Conor McGregor, y Floyd Mayweather Jr. en Las Vegas, Nevada, una función que generó 4.3 millones de compras de Pago por Evento, la segunda más vista en la historia del pugilismo.

Antes y después de ese duelo en agosto de 2017, White ha atacado a los promotores del boxeo, especialmente por “el mal momento que pasa el deporte”, aunque no cierra las puertas a organizar una velada boxística.

“He visto el boxeo de diferentes maneras y está tan quebrado y tiene que ser arreglado. Realmente lo único que está sólido es la afición latina. México y los mexicanos mantienen esa cosa viva”

Dana White, presidente de UFC

“Nunca digo nunca”, expresó White al preguntársele si volvería a promover una pelea de boxeo algún día.

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“Nunca digo nunca en lo que refiere a eso. He visto el boxeo de diferentes maneras y está tan quebrado y tiene que ser arreglado. Realmente lo único que está sólido es la afición latina. México y los mexicanos mantienen esa cosa viva. Si no fuera por lo mexicanos no sé, honestamente no sé. Estoy hablando de Estados Unidos, sabes a lo que me refiero”, declaró White, quien también reconoció el talento del boxeador mexicano Saúl Álvarez.

“Canelo es un ‘chico malo’. Hablamos de un tipo que continúa mejorando, y se ve tan bien y elude tantos golpes. Cada vez que sale, se ve mejor y mejor. Y sí, si no es el mejor en el deporte, es uno de los mejores”.