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Columna: Su inducción al Salón de la Fama recuerda dolorosamente la pérdida de Kobe Bryant

Vanessa Bryant
Vanessa Bryant con sus hijas Capri y Bianka después de hablar en nombre de Kobe durante su inducción al Salón de la Fama del Baloncesto Naismith 2020.
(Getty Images)

Kobe Bryant debería haber estado allí.

Debería haber estado sentado en la primera fila con Vanessa.

Debería haber estado de pie en el estrado junto a Michael Jordan.

Debería haber hablado en el atril, bromeando sobre ser un acaparador de balones, burlándose de Shaquille O’Neal, agradeciendo a Jerry West, predicando la “mentalidad Mamba”.

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En cambio, su ausencia fue agónica.

Lo que debía ser un recordatorio de su grandeza fue, en cambio, un recordatorio de la grandeza de su pérdida.

En las ceremonias celebradas en el Mohegan Sun Resort and Casino de Uncasville, Connecticut, la presencia de Kobe debería haber dominado con alegría una clase que incluía a los grandes Tim Duncan y Kevin Garnett. En cambio, su vacío fue tristemente evidente en varios discursos de personas que claramente no sabían qué decir.

En un momento dado, Garnett se refirió a él como “Kob”, como si estuviera sentado allí mismo. La cámara se quedó fija en Garnett, porque no había ningún lugar hacia donde enfocar.

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Tamika Catchings homenajeó a todos sus compañeros de investidura excepto a Bryant, momento en el que reconoció a Vanessa, que parecía que iba a llorar.

Tim Duncan dio las gracias, “al difunto y gran Kobe Bryant”, cuando aún resulta extraño escuchar esas palabras en esa secuencia.

Fue todo tan duro. Lo que se pregonó toda la semana como un momento de gloria se convirtió en cambio en un episodio de dolor.

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“Puedo verlo ahora, con los brazos cruzados, con una enorme sonrisa diciendo: '¿No es esto una mier…?’”, dijo Vanessa en su discurso de aceptación.

Fue convincente cuando Jordan acompañó a Vanessa al escenario para el discurso final de la ceremonia. Pero, a diferencia del servicio conmemorativo de Bryant, Jordan no habló, simplemente se quedó en el fondo, con los ojos llenos de lágrimas.

Este debería haber sido el momento de Kobe, y Jordan parecía estar incómodo en el escenario sin él.

Vanessa, que habló públicamente por segunda vez desde la muerte de Kobe, fue tan valientemente elegante como cuando pronunció un discurso en su funeral. Pero su gloria no podía ser pregonada sin antes dar cuenta de su pérdida.

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“Ojalá mi marido estuviera aquí para aceptar este increíble premio”, dijo. "Él y Gigi se merecen estar aquí para presenciar esto. Gigi estaría muy orgullosa de ver a su padre entrar en el Salón de la Fama del Baloncesto. Sé que Kobe tenía muchas ganas de estar presente. Pidió al Salón de la Fama que añadiera específicamente una sexta entrada para [su hija menor] Capri. Estaba muy contento”.

Tras reconocer a los padres de Bryant, Joe y Pam, y a su hermana, Sharia, admitió que no podía dar las gracias a nadie más individualmente. Sin la guía de Kobe, tenía miedo de dejar a alguien fuera.

“Si mi marido estuviera aquí esta noche, tendría una larga lista de personas a las que agradecer que le ayudaron a inspirarse y a prepararse para estar en el Salón de la Fama, la familia, los amigos, los mentores, los Lakers, los compañeros de equipo, las musas y los rivales”, dijo. “Esta es una de las muchas partes difíciles de no tenerlo aquí. A riesgo de dejar a alguien fuera, solo puedo decir gracias. A todos los que le ayudaron a llegar hasta aquí, ya saben quiénes son, y les doy las gracias en su nombre”.

Así que la ausencia de Kobe también supuso la ausencia de reconocimiento público para la familia Buss, Jerry West, Phil Jackson, Shaq, Pau Gasol y otros que fueron tan decisivos en su éxito. Mientras que Garnett y Duncan agradecieron conmovedoramente a sus musas del baloncesto, Kobe nunca tuvo la oportunidad, y eso fue duro de ver.

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En lugar de un agradecimiento público individual, Vanessa optó por un giro que a Kobe le habría encantado. Terminando su discurso de 10 minutos en una carta abierta, simplemente le dio las gracias.

“Querido Kobe, gracias por ser el mejor marido y padre que podrías ser”, dijo. “Gracias por crecer y aprender de tus propios errores. Gracias por intentar ser siempre mejor”.

Le dio las gracias por ser un gran padre de familia.

“Gracias por levantarte a las 3 de la mañana para entrenar, por llegar a casa para darme un beso de buenos días y por dejar a nuestras hijas en el colegio, solo para ir a entrenar, volver a casa y recoger a las niñas del colegio siempre que podías”, dijo. “Gracias por no faltar nunca a un cumpleaños, a un recital de baile, a una exhibición del colegio, ni a ningún partido de nuestras hijas”.

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Concluyó con el mejor abrazo que podía ofrecer.

“Felicidades, cariño, todo tu esfuerzo y sacrificios han merecido la pena... lo has conseguido, ahora estás en el Salón de la Fama”, dijo. “Eres un verdadero campeón. No eres solo un MVP, eres un grande de todos los tiempos. Estoy muy orgullosa de ti. Te quiero para siempre, Kobe Bean Bryant”.

Su voz finalmente se quebró al recitar su nombre. Cuando se bajó del atril, el público se puso en pie y vitoreó mientras se oían cánticos de “Ko-be, Ko-be’’ desde las gradas.

Debería haber estado allí para escucharlos. Debería haber estado allí para abrazarla. Una de las inducciones más justificadas en el Salón de la Fama quedó silenciada por lo injusto de todo ello.

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Antes, en la ceremonia, Bryant fue el último homenajeado durante un video conmemorativo que recordaba la vida de las figuras del baloncesto fallecidas en el último año.

Mientras Ne-Yo cantaba “Incredible”, Bryant apareció en la pantalla con un mensaje.

“Quiero ser recordado como un jugador que no desperdiciaba un momento, que no desperdiciaba un día, que vivía cada día como si fuera el duodécimo en el banquillo”, dijo.

En un día en el que finalmente entró en el Salón de la Fama, hubiera sido bueno que estuviera allí para ver su deseo cumplido.

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Para leer esta nota en inglés haga clic aquí.


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