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El lanzador de los Dodgers, Max Scherzer, se acerca al lado equivocado de la historia en el plato

Dodgers starting pitcher Max Scherzer grounds out against the San Diego Padres on Sept. 12.
(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

El lanzador de los Dodgers, Max Scherzer, se acerca a un posible cuarto premio Cy Young. Pero también podría establecer un récord por sus inútiles esfuerzos como bateador.

Max Scherzer, de alguna manera, podría estar alcanzando su punto máximo en el montículo.

A los 37 años, es uno de los favoritos para ganar su cuarto premio Cy Young cuando quedan tres semanas en su decimocuarta temporada de Grandes Ligas. Se convirtió en el lanzador número 19 en alcanzar los 3,000 ponches en su carrera y casi lanzó un juego perfecto el domingo. En ocho aperturas como Dodger, ha limitado a sus oponentes a cinco carreras limpias con 72 ponches y cinco bases por bolas en 51 entradas. Fue nombrado Jugador de la Semana de la Liga Nacional el lunes después de lanzar 22 entradas en blanco en sus últimas dos aperturas.

Puede ser considerado la mejor adquisición de fecha límite en la historia de las Grandes Ligas.

Pero hay una mancha que lo muerde en el otro extremo, en la caja de bateo, que no ha podido borrar desde que llegó a Los Ángeles. Scherzer no ha llegado a la base en sus 56 apariciones en el plato esta temporada. Tiene 0 de 52 con tres toques de sacrificio, un elevado de sacrificio, 23 ponches y una carrera impulsada en sus 27 aperturas. Se acerca a la historia.

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Wei-Yin Chen estableció el récord de Grandes Ligas para la mayoría de las apariciones en el plato sin llegar a la base con un hit, caminata o hit por lanzamiento durante toda una temporada con 49 en 2016. Es probable que Scherzer tenga tres aperturas para evitar romper la marca.

“Los dioses del béisbol se están riendo de mí en este momento”, dijo Scherzer la semana pasada.

Chen nunca fue un buen bateador en las Mayores, ni siquiera para los estándares de los lanzadores. El zurdo completó siete de 103 (.068) en ocho temporadas. Su cero para la temporada no fue sorprendente.

Pero Scherzer ha sido uno de los mejores lanzadores de bateo desde que pasó a la Liga Nacional para jugar con los Nacionales de Washington en 2015. Entró en esta temporada en el sexto lugar en promedio de bateo (.193) y octavo en porcentaje de en base (.221). entre 48 lanzadores activos con al menos 200 apariciones en el plato en su carrera.

En 2016, sumó 12 carreras impulsadas. En 2017, conectó su único jonrón, un tiro de tres carreras, con un dolor en el cuello que lo obligó a salir de su apertura en la segunda entrada. En 2018, bateó .243 con un OPS de .545.

La producción fue el resultado del trabajo de Scherzer. Se enorgullece de su bateo. Marcó las horas para producir turnos al bate competitivos en Washington. Pero dijo que este año ha sido diferente después de no batear en 2020, cuando la MLB implementó el bateador designado universalmente.

Dijo que estaba bateando bien en los entrenamientos primaverales. Pensó que sus cambios al principio de la temporada eran buenos y simplemente encontró algo de mala suerte. Luego surgieron molestas lesiones en las piernas, lo que limitó su tiempo en la jaula de bateo, y la depresión se salió de control.

“No pude entrar en la jaula, perdí el ritmo, y desde entonces hemos estado en caída libre”, dijo Scherzer. “Entonces, es desafortunado”.

El lunes, Scherzer vio a Clayton Kershaw, un compañero tres veces ganador del premio Cy Young y futuro miembro del Salón de la Fama, lanzar un sencillo en un rodado lento entre la primera y la segunda base en su única aparición en el plato después de dos meses en la lista de lesionados. Una cámara captó a Scherzer en el dugout de los Dodgers reaccionando al golpe dentro del cuadro de su nuevo compañero de equipo con falsa ira. Le entregó su frustración a Trea Turner. Imitó el swing corto de Kershaw. Walker Buehler miró con una sonrisa.

El año que viene, Scherzer, donde sea que firme como agente libre, no tendrá que preocuparse por batear si MLB adopta permanentemente el bateador designado universal, como se esperaba. Pero a Scherzer nunca le pagaron por batear. Le pagan por lanzar, y está lanzando mejor que nadie en las mayores desde que fue adquirido para reemplazar a Trevor Bauer en la rotación de los Dodgers.

“Sería muy fácil para mí enojarme, molestarme por esto, pero cuando llegue al parque, estoy aquí para ganar”, dijo Scherzer. “Sí, apesta que no estoy recibiendo un hit, pero adivinen qué, si los otros muchachos están anotando carreras, entonces mi trabajo es literalmente cerrar al otro equipo. Podemos ganar juegos de pelota. No quiero decir que lo voy a aceptar, pero no puedo frustrarme”.

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