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Los Dodgers están encantados por volver a la rotación de cinco hombres por primera vez en meses

Dodgers starting pitcher Tony Gonsolin releases a pitch
Dodgers starting pitcher Tony Gonsolin throws against the Arizona Diamondbacks on Tuesday.
(Marcio Jose Sanchez / Associated Press)

Tony Gonsolin y Clayton Kershaw brindan inicios efectivos consecutivos, ocupando la parte posterior de una rotación inicial encabezada por tres candidatos al premio Cy Young.

Johnny Wholestaff ha sido elegido para la asignación, los Dodgers ya no necesitan encadenar juegos de bullpen con seis a nueve relevistas.

Por primera vez desde finales de junio, los jugadores de los Dodgers están lo suficientemente sanos como para emplear a los lanzadores titulares en cinco partidos consecutivos, tal y como lo imaginaron en los entrenamientos de primavera, cuando tenían ocho titulares de calidad para cinco puestos.

Eso es bueno para ellos.

El martes por la noche Tony Gonsolin cedió dos hits en cinco entradas sin anotaciones, ponchando a seis y caminando a dos, para ayudar a los Dodgers a conseguir un puesto en los playoffs con una victoria de 8-4 sobre los Diamondbacks de Arizona en el Chavez Ravine.

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La segunda salida del derecho desde que fue incluido en la lista de lesionados coronó una dominante rotación de cinco hombres en la que Julio Urias, Walker Buehler, Max Scherzer, Clayton Kershaw y Gonsolin se combinaron para ir 4-0 con una ERA de 0.86, cediendo tres carreras ganadas y 16 hits, ponchando a 32 y caminando a seis en 31 1/3 entradas.

“No me había dado cuenta de que hacía tiempo que no pasábamos por la rotación con cinco jugadores sanos”, dijo el mánager Dave Roberts. “Ciertamente puede hacer una gran diferencia”.

Los Dodgers perdieron a Dustin May por una cirugía de codo que puso fin a la temporada a principios de mayo, a Kershaw por una inflamación del codo durante la mayor parte de julio y agosto, así como a Gonsolin por una inflamación del hombro durante abril, mayo y agosto.

Las lesiones y la pérdida de Trevor Bauer por una investigación de asalto sexual a principios de julio redujeron la rotación a cuatro y a veces a tres titulares durante gran parte de la segunda mitad, obligando a los Dodgers a ocho juegos de bullpen y otros 30 partidos en los que trabajaron relevistas capaces de participar en tres o más entradas.

Pero Kershaw regresó el lunes por la noche para lanzar 4⅓ entradas sólidas contra los Diamondbacks, y Gonsolin lució muy bien el martes, mezclando una bola rápida que promedió 94.8 mph – una poco arriba de su rango de temporada de 93.5 mph – y alcanzó 95.6 mph con su slider.

El regreso de Kershaw y Gonsolin da a los Dodgers una profundidad muy necesaria detrás de los candidatos al Premio Cy Young de la Liga Nacional, Scherzer y Buehler, además de Urias, en su intento de perseguir a los Gigantes de San Francisco por el título del Oeste de la Liga Nacional. Los Dodgers están 2½ juegos atrás con 16 por jugar.

“Lo he dicho desde el primer día, se gana con el pitcheo inicial, y creo que tenemos el mejor pitcheo inicial en el béisbol”, indicó Roberts.

“Así que tener a Clayton y a Tony de vuelta, así como contar con esos otros tres jugadores incluyendo la temporada que están teniendo, me encanta donde estamos”.

Scherzer, un tres veces ganador del Premio Cy Young adquirido de Washington en la fecha límite de comercio, es 14-4 con un mejor ERA de las Grandes Ligas de 2.17 en la temporada y 6-0 con un ERA de 0.88 en ocho inicios para los Dodgers, con 72 ponches y cinco caminatas en 51 entradas.

Buehler tiene 14-3 con una ERA de 2.32 en 29 salidas, con 189 ponches y 47 bases por bolas en 186 entradas, y Urias tiene 17-3 con una ERA de 2.98 en 28 salidas, con 175 ponches y 33 bases por bolas en 163 1/3 entradas.

Kershaw, también tres veces ganador del Premio Cy Young, tiene 9-7 con un ERA de 3.33 en 19 salidas, con 132 ponches y 20 caminatas en 110 2/3 entradas, y tendrá tres salidas más para acumular seis o siete entradas y 90-100 lanzamientos para los playoffs.

Los Dodgers podrían tener que ganar un juego de comodín para llegar a la serie de división, pero si pueden sobrevivir a esa ronda eliminatoria, su rotación podría darles la ventaja en cualquier serie de cinco o siete juegos.

“Los lanzadores titulares son una parte muy importante de la postemporada, y tenemos algunos realmente buenos”, señaló el tercera base de los Dodgers, Justin Turner. “Así que nos gusta nuestro equipo y donde estamos, así como la forma en que estamos jugando en este momento”.

No se espera que Gonsolin llegue a la rotación de los playoffs, pero podría solidificar un puesto en la rotación en 2022 con un buen final. Trabajó por delante en la cuenta y fue eficiente el martes por la noche, necesitando solo 67 lanzamientos – 45 de ellos strikes – para completar cinco entradas.

“Me siento más cómodo dentro de lo que hago siempre, sin tratar de usar demasiado la bola rápida”, explicó Gonsolin. “He estado trabajando con el equipo todo el año, personalmente, y ser capaz de contribuir a [el clincher de los playoffs] me hace sentir mucho mejor”.

Gonsolin también se sintió alentado por una curva de 80 millas por hora que tiró 10 veces, cinco de las cuales fueron llamadas a strike y una a swing. La curva ha sido el lanzamiento que menos ha hecho en sus dos temporadas en las grandes ligas: de sus 705 lanzamientos de la temporada pasada, 42 fueron curvas; de los 807 lanzamientos realizados en la temporada actual, 65 han sido curvas.

“Fue bueno lanzar algunas bolas curvas para hacer strikes. No he sido capaz de hacer eso durante un tiempo”, subrayó Gonsolin. “Ha sido algo en lo que he estado trabajando toda mi carrera, tratando de conseguir ese lanzamiento con más regularidad. Esta noche, me sentí muy bien al conseguirlo”.

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