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Shohei Ohtani tiene el voto del mánager de los Angels, Joe Maddon, para el Jugador Más Valioso

Angels' Shohei Ohtani rounds first base after a solo home run.
Angels’ Shohei Ohtani rounds first base after a solo home run during the eighth inning against the Houston Astros on Tuesday at Angel Stadium.
(Marcio Jose Sanchez / Associated Press)

Vladimir Guerrero Jr., de Toronto, está defendiendo el premio de JMV de la Liga Americana de este año, sin embargo, el mánager de los Angels, Joe Maddon, señala las habilidades únicas de Shohei Ohtani.

Vladimir Guerrero logró el premio al jugador más valioso de la Liga Americana y llevó a los Angels a los playoffs con un final espectacular en 2004, una temporada en la que el actual mánager Joe Maddon fue el entrenador de la banca del equipo.

El futuro miembro del Salón de la Fama bateó .386 con un porcentaje de 1.319 en bases y slugging, 11 jonrones y 23 carreras impulsadas en sus últimos 23 partidos. Los Angels, que estaban a tres juegos de distancia en la división Oeste de la Liga Americana el 24 de septiembre, se llevaron la victoria en siete de sus últimos nueve partidos para ganar la división por un juego.

Diecisiete años después, el hijo de Guerrero está siguiendo los pasos de su padre con una racha en septiembre que ha llevado a los Azulejos de Toronto a la lucha por los playoffs y al bateador de 22 años a una carrera con la estrella de los Angels, Shohei Ohtani, por el JMV de la Liga Americana.

Vladimir Guerrero Jr. está en una racha, bateando .372 con un OPS de 1.119, 10 cuadrangulares y 14 carreras impulsadas en 22 partidos hasta el martes, un período que ha puesto al primera base al alcance de una rara Triple Corona.

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Los Azulejos han conseguido 17-5 en esos partidos para situarse en el segundo puesto de comodín, medio juego por delante de los Yanquis de Nueva York, al entrar el martes. Toronto estaba a 5½ juegos del segundo comodín el 28 de agosto.

“Este muchacho está haciendo lo mismo que hizo su papá”, dijo Maddon acerca de Guerrero Jr., antes de la derrota 10-5 del martes por la noche ante los Astros de Houston. “Se parece mucho a su padre, excepto que tiene mejor ojo en el plato”.

Angels' Shohei Ohtani follows through on his solo home run.
Angels’ Shohei Ohtani follows through on his solo home run during the eighth inning against the Houston Astros on Tuesday at Angel Stadium.
(Marcio Jose Sanchez / Associated Press)

Aunque Guerrero Jr. está recorriendo el camino que su padre inició en 2004, Maddon dijo que “no hay duda” de quién merece el premio más codiciado de la liga.

“Ohtani es el JMV”, manifestó. “Tiene todo, en base a lo que ha hecho como jugador de posición, además tiene esa otra cosa, un valor añadido que incluir, que nadie siquiera se le acerca”.

Esa “otra cosa”, por supuesto, es el lanzamiento. Además de un promedio de .257, un OPS de .951, 45 cuadrangulares, 95 carreras y 23 bases robadas, el derecho se ha establecido como uno de los mejores lanzadores de la liga, con un récord de 9-2 y una ERA de 3.28 en 22 salidas, 146 ponches y 44 bases por bolas en 123 1/3 entradas. Ohtani conectó su cuadrangular número 45, un tiro de 445 pies al jardín derecho, el martes por la noche contra los Astros.

Ohtani, que fue seleccionado para el Juego de las Estrellas como lanzador y bateador, es una estrella de dos vías, con énfasis en “estrella”, un jugador dinámico con la capacidad de conectar jonrones de 450 pies y combinar bolas rápidas de tres dígitos con un devastador lanzamiento de dedos separados, un conjunto de habilidades que no se ha visto desde Babe Ruth hace 100 años.

“Lo que Vladdy Jr. está haciendo ya se ha hecho”, dijo Maddon. “Lo que Shohei está haciendo ahora no se ha hecho nunca. No tiene parangón. Es uno de los mejores años, tal vez el mejor año en la historia del juego. Si eso no es reconocido independientemente de los campeonatos, entonces no sé cuándo lo será”.

Ohtani era el gran favorito para el JMV en el receso del All-Star, cuando bateaba .279 con un OPS de 1.062, 33 jonrones y 70 RBIs en 84 juegos y tenía un récord de 4-1 y un ERA de 3.49 en 13 salidas.

Pero una segunda mitad floja en el plato – Ohtani estaba bateando .219 con un OPS de .770, 11 jonrones y 24 carreras impulsadas en 59 juegos al entrar el martes – abrió la puerta a Guerrero.

“Estoy seguro de que es un gran jugador”, dijo Maddon sobre la candidatura de Guerrero al JMV, “y creo que esa es la razón por la que estás viendo esta competencia”.

Guerrero lideró la Liga Americana con un promedio de .320 y 46 jonrones y estaba empatado en el cuarto lugar con 105 carreras impulsadas, 10 detrás de Salvador Pérez de Kansas City, al entrar el martes. También lideraba la AL en porcentaje de bases (.410), slugging (.614), OPS (1.024) y carreras (119).

Las lesiones de Mike Trout, Anthony Rendon y Justin Upton han obligado a los Angels a batear a Phil Gosselin detrás de Ohtani durante gran parte de los últimos dos meses. Según Baseball Savant, Ohtani ha visto solo el 43.3% de los lanzamientos en la zona de strike desde el 1 de agosto, la cuarta tasa más baja del béisbol.

“Guerrero está rodeado de grandes bateadores, a diferencia de los que rodean a nuestro muchacho”, dijo Maddon. “Ohtani ha estado haciendo esto más o menos en solitario”.

El hecho de que Guerrero haya sobresalido bajo la presión de la carrera por el banderín, mientras que el equipo de Ohtani ha estado fuera de la carrera durante meses, debería impulsar las credenciales de JMV de Guerrero. También lo haría una Triple Corona.

De las 12 actuaciones de la Triple Corona desde 1920, siete, incluyendo a Miguel Cabrera de Detroit en 2012, han conducido a premios de JMV; las únicas excepciones son Ted Williams en 1942 y 1947, Lou Gehrig en 1934, Chuck Klein en 1933 y Rogers Hornsby en 1922.

Puede que la ofensiva de Ohtani no esté a la altura de la de Guerrero en algunas categorías, pero Guerrero no ha lanzado ni una sola vez. Y ningún otro lanzador en el béisbol podría soñar con hacer lo que Ohtani hace en la caja de bateo.

Todo ello debería convertir a Ohtani en el JMV, concluyó Maddon.

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