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¿Clayton Kershaw ha terminado como Dodger? Se avecina una decisión sobre el futuro del lanzador lesionado

Pitcher Clayton Kershaw in the Dodgers dugout after being pulled in the second inning Friday.
(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

Si el comienzo decepcionante del viernes por la noche contra Milwaukee fue realmente la despedida de los Dodgers de Clayton Kershaw, fue tan injusto como feo.

Bajó la cabeza. Dejó caer los hombros. Redujo la velocidad de sus pasos.

Se quedó con la pelota de béisbol.

Cuando Clayton Kershaw salió del montículo en la segunda entrada el viernes con molestias en el antebrazo izquierdo, podría haber sido solo otro capítulo doloroso en la reciente saga de un Dodger del Salón de la Fama en declive físico.

O podría haber sido un adiós.

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Se sintió como un poco de ambos después de que sacaran a Kershaw de una paliza ante los Brewers de Milwaukee antes de que los Dodgers montaran una segunda remontada emocionante en tres días para robar una victoria 8-6.

Tal como lo hicieron en la histórica y explosiva noche del miércoles, los Dodgers de Los Ángeles vencieron el jueves a los Padres de San Diego a base de jonrones por 8-3, siguiendo en la disputa del título divisional en el Oeste de la Liga Nacional.

Con dos días para el final de la temporada regular, las esperanzas de título de la División Oeste de la Liga Nacional de los Dodgers todavía están apenas, improbablemente, vivas.

Kershaw, sin embargo, podría haber terminado.

No solo lo hizo para la postemporada, sino que también lo hizo como Dodger.

Kershaw es agente libre después de esta temporada y no ha dado pistas sobre su futuro, prefiriendo dejar que su pitcheo hable por él, y el viernes se suponía que iba a rugir. Se suponía que debía terminar su temporada regular aquí en la gloria, su victoria número 100 en el Dodger Stadium, un recordatorio del impacto masivo que ha tenido en el equipo durante 13 años, un precursor de una segunda confirmación consecutiva de grandeza en octubre.

En cambio, después de ser escoltado desde el montículo por Roberts apenas 30 minutos en el juego mientras los atónitos fanáticos se levantaban lentamente y vitoreaban, Kershaw terminó su temporada sentado solo en el banco del dugout, encorvado, mirando el suelo.

Se perdió más de dos meses este verano por una lesión similar. Sabía lo que esto significaba. Sabía que no era bueno.

Si esta fue realmente su despedida de los Dodgers, fue tan injusto como feo.

“Es un golpe duro, obviamente”, dijo Kershaw en voz baja después. “Solo sentí algo allí en mi codo, antebrazo. Es lo mismo con lo que he estado lidiando. Simplemente se volvió lo suficientemente mal como para que no pudiera seguir esta noche... todavía no me he dado cuenta de todo eso”.

Una cosa que entiende es que probablemente se perderá la postemporada, y eso claramente le duele incluso más que el codo.

“Lo más importante era que quería ser parte de este equipo hasta octubre, este equipo es especial, viste lo que este equipo fue capaz de hacer esta noche”, dijo. “Lo sabía y quería ser parte de eso. Esa es la parte más difícil para mí en este momento, solo saber que lo más probable es que no se vea muy bien para octubre en este momento”.

Abordó su futuro como lo ha hecho antes. Es decir, no lo abordó todo.

“He dicho esto antes, mi futuro se va a arreglar solo. No estoy realmente preocupado por eso en este momento”, dijo. “Tenía muchas ganas de ser parte del momento en este momento ... en lo que respecta a todo lo demás, no me he dado cuenta de eso y no tengo planes de hacerlo pronto”.

Si no se va, ¿por qué se quedó con la pelota?

“Me sorprendió”, dijo. “Honestamente, no tenía idea de que me estaba aferrando a la pelota. Probablemente debería habérselo dado a Doc”.

Roberts, quien había visitado el montículo con el entrenador Neil Rampe después de que Kershaw permitió tres carreras y cinco golpes abrasadores en medio de varias muecas de dolor, también parecía entumecido.

“Fue difícil, fue su último comienzo en casa, simplemente no sabes lo que predecirá el futuro, así que quería que fuera especial para él y su familia”, dijo Roberts. “No terminó como esperábamos”.

Al ver a Kershaw trabajar desde el principio el viernes, Roberts supo que algo andaba mal. Todos sabían que algo andaba mal.

A pesar de que Kershaw sobrevivió a la primera entrada después de permitirle un sencillo de apertura a Kolten Wong, los Brewers estaban golpeando la pelota con fuerza y pronto la estaban golpeando aún más fuerte.

Clayton Kershaw walks off the mound with trainer Neil Rampe  on Friday night.
(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

En el segundo, Eduardo Escobar pegó un sencillo al jardín izquierdo, y Luis Urías hizo lo mismo, luego Lorenzo Caín estrelló una pelota por la línea de tercera base para un doble productor. Omar Narváez anotó otra carrera con un roletazo, luego Wong conectó un doble al jardín izquierdo para anotar una tercera carrera.

Según ESPN Stats and Info, cinco de los 10 bateadores enfrentados por Kershaw golpearon pelotas con una velocidad de salida de al menos 95 mph. Es la primera vez desde que Statcast comenzó a hacer un seguimiento en 2015 que la mitad de los bateadores enfrentados por Kershaw le pegan bolas con fuerza.

Para entonces, Roberts ya había visto suficiente. Con dos en el segundo, trotó hacia el montículo con Rampe y, después de una breve consulta, los peores temores de la multitud se hicieron realidad. Kershaw salió del montículo con Roberts, con la cabeza del lanzador colgando mientras los fanáticos le daban una serenata que aparentemente se dieron cuenta de que podrían estar mirándolo con el uniforme de los Dodgers por última vez.

“En ese Wong AB, vi un par de estremecimientos y no sé si quería una llamada de strike o estaba sufriendo”, dijo Roberts. “Lo vi un par de veces más y salió, y sintió algo, se sintió que no podía continuar... no es un buen augurio... no somos demasiado optimistas en este momento”.

Entonces, ¿qué pasa después?

Bueno, alrededor de un mes a partir de ahora, Kershaw probablemente tendrá una opción.

¿Acepta el “contrato estatuario” que seguramente le ofrecerán los Dodgers? Sería un contrato de uno o dos años para asegurarse de que se retire como Dodger, lo que conduciría a la escultura de una estatua. El acuerdo sería similar al contrato de dos años que los Lakers le dieron a un lesionado Kobe Bryant al final de su carrera para facilitar su gira de despedida.

O, sin nada que demostrar en Los Ángeles, ¿regresa a su amada casa en el área de Dallas para jugar con los Rangers de Texas?

O, si la lesión en el brazo del viernes es grave y requiere cirugía o una rehabilitación prolongada, ¿simplemente se retira?

Algunos se preguntan si el competitivo Kershaw estaría feliz de permanecer en un equipo de los Dodgers donde ahora es el cuarto mejor abridor. Incluso si no estuviera lesionado, es posible que no esté seguro para ser titular en los playoffs esta temporada, ni se le garantizará que su día inaugural anual comience el próximo año.

Kershaw, de 33 años, ya no es el as de los Dodgers, y ¿quién sabe cuánto le importa eso? Finalmente logró lo único que se le había escapado, un campeonato de la Serie Mundial, y ¿quién sabe si eso es suficiente para permitirle cerrar su capítulo de los Dodgers?

Estas preguntas no serían necesarias si Kershaw hubiera estado dispuesto o hubiera podido trabajar en una extensión antes de ahora, pero eso no ha sucedido, y Kershaw no parece dispuesto a presionar por ello.

Los fanáticos de Kershaw probablemente miraron con nostalgia la noticia del viernes de que los Cardenales de St. Louis habían llegado a un acuerdo sobre una extensión de un año con Adam Wainwright, su versión de Kershaw y el titular programado en el juego de comodines de la próxima semana, posiblemente contra los Dodgers. El trato esencialmente convierte a Wainwright, de 40 años, en Cardenal de por vida después de pasar 16 años allí.

Después del anuncio, Wainwright dijo: “No quiero estar en ningún otro lugar. ¿A quién estoy engañando?”.

Clayton Kershaw aún no ha dicho nada parecido sobre los Dodgers. Por ahora, su futuro aquí seguirá siendo tan confuso como el viernes por la noche, cuando perdió su temporada, pero mantuvo la pelota en su poder.

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