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Los Dodgers demuestran una vez más que la experiencia importa en octubre

Dodgers players cheer from the dugout after an RBI single by Cody Bellinger.
Los jugadores de los Dodgers animan desde el dugout después de un sencillo RBI de Cody Bellinger durante la novena entrada en el quinto juego de la Serie de División de la Liga Nacional el jueves en el Oracle Park.
(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

La inmensa experiencia de los Dodgers en los playoffs no les perjudicó durante el quinto partido de la NLDS contra los Giants de San Francisco.

Es una cualidad inconmensurable, del tipo que incluso los departamentos de investigación y desarrollo más minuciosos y bien financiados aún no pueden cuantificar, por lo que Andrew Friedman no estaba seguro de que el equipo que construyó se hubiera valido de su experiencia para ganar el jueves por la noche.

El presidente de operaciones de béisbol de los Dodgers sospechaba que el equipo que había construido tenía el temple necesario para superar a los Gigantes de San Francisco en el quinto partido de la Serie de División de la Liga Nacional. Señaló que percibía la naturaleza de batalla del equipo, derivada de nueve viajes consecutivos a la postemporada y tres apariciones en la Serie Mundial en cuatro años, mientras los dos rivales de 109 victorias se enfrentaban.

Solo se preguntaba si brillaría lo suficiente en las últimas entradas con sus sueños de Serie Mundial en juego dentro de un tenso Oracle Park.

“Es algo difícil de saber”, dijo Friedman después de la victoria de los Dodgers por 2-1. “Pero lo sentí y lo pensé y creo que lo vi”.

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Posiblemente avanzar al Campeonato de la Liga Nacional por quinta vez en seis años para enfrentar a los Bravos de Atlanta simplemente se redujo a que el cerrador novato de los Gigantes, Camilo Doval, cometió errores en la novena entrada. A lo mejor el hecho de haber hundido a Justin Turner con una bola rápida de 100 millas por hora y haber cedido un sencillo de dos strikes a Gavin Lux se debió a la ejecución en el vacío.

Tal vez un slider 1-2 a Cody Bellinger, que luchó toda la temporada para alcanzar las bolas rápidas de élite, fue solo una mala selección de lanzamientos. Quizá Doval, que no había permitido una carrera en sus últimas 17 apariciones, tuvo una mala noche.

Tal vez la decisión errónea del árbitro de primera base Gabe Morales sobre el swing de Wilmer Flores para el último out del juego impidió que los Gigantes reunieran otra dosis de brujería en una temporada mágica. Eso nunca lo sabremos.

Pero, al final, los Dodgers, ocho días después de deshacerse de los Cardenales de San Luis en el partido de comodines, reforzaron la teoría de que la experiencia importa en octubre. Volvieron a demostrar que hay que saber controlar los nervios para rendir en los partidos más importantes.

“Nuestros muchachos tienen mucha experiencia pasando por esto”, indicó Friedman, “y creo que eso ayuda”.

Bellinger podría ser el mejor ejemplo. Dos años después de ganar el MVP de la Liga Nacional, Bellinger bateó .165 con un porcentaje de .542 en base y slugging en 95 juegos. Ambos números ocuparon el segundo lugar entre los jugadores con al menos 350 apariciones en el plato. Fue la peor temporada ofensiva de un ex MVP en la historia de las Grandes Ligas.

Dodgers' Cody Bellinger, left, yells to the dugout while first base coach Clayton McCullough stands next to him and smiles
Cody Bellinger, de los Dodgers, grita al dugout después de batear el sencillo RBI de la victoria, mientras el entrenador de primera base Clayton McCullough sonríe el jueves en el Oracle Park.
(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Y sin embargo, allí estaba en la novena el jueves, después de registrar su primer juego de multi-hits en casi dos meses en el cuarto juego, entregando el hit más importante de la temporada de los Dodgers: un sencillo de entrada para anotar a Justin Turner desde la segunda base.

“Lo vi venir a una milla de distancia”, dijo el lanzador de los Dodgers, Max Scherzer.

Bellinger es un repetidor de hits decisivos. En el segundo partido, su doblete de dos carreras abrió la victoria de los Dodgers. El año pasado, anotó el jonrón de la victoria en el séptimo partido de la NLCS contra los Bravos. Dos años antes, su cuadrangular en la segunda entrada del Juego 7 de la NLCS de 2018 contra los Cerveceros fue la diferencia.

Los tres hits de entrada en juegos de ganadores son el empate para la mayoría de todos los tiempos con Manny Ramírez y Gene Tenace.

No es el único en la lista de los Dodgers que se destaca en el escenario más grande.

Chris Taylor ganó el juego de comodines con un jonrón de dos carreras. Mookie Betts, quien se fue 4 de 4 con un robo el jueves, tiene 13 de 24 en sus seis juegos de eliminación con los Dodgers. Los 13 hits son la mayor cantidad en la historia de las Grandes Ligas en seis juegos de eliminación. Corey Seager, el actual MVP de la NLCS y la Serie Mundial, impulsó a Betts con un doble en la sexta entrada para la otra carrera de los Dodgers el jueves.

Julio Urías, que registró cuatro entradas fuera del bullpen, ha cedido una carrera en sus últimas 17 1/3 entradas de postemporada como relevista. Scherzer lanzó la novena entrada para convertir su primer salvamento tres días después de lanzar siete entradas. Para llegar al Juego 5, Walker Buehler lanzó 4 1/3 entradas en el Juego 4 en descanso corto por primera vez en su carrera.

“Hemos estado en esto mucho tiempo”, comentó Turner. “Incluso los nuevos chicos que hemos traído tienen mucha experiencia en playoffs, así que definitivamente creo que ayuda en esas situaciones”.

Como club, los Dodgers mantuvieron a los Gigantes, que conectaron la mayor cantidad de jonrones en la historia de la franquicia durante la temporada regular, a 10 carreras en cinco juegos.

“He hablado de ello durante seis años”, reveló el mánager de los Dodgers, Dave Roberts.

Dodgers pitcher Julio Urias lifts his arms in celebration while wearing two hats on his head
Julio Urias celebra después de la victoria de los Dodgers en el quinto juego sobre los Gigantes el jueves en el Oracle Park.
(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Y casi todos los años, los Dodgers han avanzado hasta aquí, a mediados del mes como uno de los últimos cuatro clubes restantes. La experiencia, positiva y negativa, se ha acumulado con cada otoño. Friedman sintió la superficie intangible la noche del jueves. Pero eso no garantizaba nada a medida que avanzaba el partido y se acumulaban los nervios.

Tal vez todas esas batallas previas no importaban. Quizá el resultado hubiera sido el mismo si fuera la primera vez que este grupo se enfrenta a octubre. Pero Friedman cree que hay algo ahí, una cosa que su oficina principal no puede calcular y que empujó a los Dodgers al límite de nuevo, es decir a ocho victorias de otro campeonato.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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