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¿Copa del Mundo 2026 en Los Ángeles? Una delegación de la FIFA concluyó su gira por el sur de California

A 21-member FIFA delegation stands on the field at SoFi Stadium.
Veintiún miembros de la FIFA visitaron el estadio SoFi, este fin de semana, con el fin de evaluar la candidatura de Los Ángeles para albergar la Copa del Mundo 2026.
(Los Angeles World Cup Host Committee)

Una delegación de la FIFA de 21 miembros concluyó una visita de tres días al sur de California, el domingo, en la que estudió la capacidad de la región para albergar partidos y otros eventos para la Copa del Mundo de 2026.

“Creo que dimos lo mejor de nosotros”, afirmó Larry Freedman, copresidente del LAFC, quien es también copresidente del Comité Anfitrión de la Copa Mundial de Los Ángeles. “Ojalá hayamos hecho todo bien”.

La Copa del Mundo 2026 será la más grande de la historia, con 48 equipos que jugarán 80 partidos en Estados Unidos, México y Canadá. La FIFA, el organismo rector del fútbol mundial, está considerando una lista de 22 posibles ciudades anfitrionas del torneo, 17 de ellas en Estados Unidos.

Se espera que la FIFA elija a las 16 finalistas, 11 de las cuales estarán en Estados Unidos, a mediados del próximo año. La delegación observó dos estadios del sur de California: el Rose Bowl, que fue sede de una final de la Copa del Mundo masculina en 1994 y de una final femenina en 1999, y el SoFi Stadium, la casa de los Rams y Chargers, de la NFL, valuada en $5.000 millones.

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“La ciudad de Los Ángeles es muy atractiva para la FIFA”, comentó el presidente del Galaxy, Chris Klein, otro copresidente del comité anfitrión. “Nuestro clima increíble, la cultura y diversidad de Los Ángeles, también nuestra capacidad para albergar grandes eventos y, no solo para que una vez terminado el evento, se empaque todo y partir sin más”. “El legado que pudimos crear en torno a los Juegos Olímpicos de 1984, el Mundial de 1994, el Mundial [Femenino] de 1999 y cómo nos hemos manejado después de la finalización de estos acontecimientos, fue algo a nuestro favor”.

También hay cuestiones que van en contra de la oferta. El estadio SoFi, por ejemplo, es atractivo para la FIFA por su proximidad al aeropuerto, su capacidad para albergar multitudes de hasta 100.000 y sus 260 suites de lujo. Pero el campo es demasiado estrecho para un partido de la Copa del Mundo y el césped artificial de Matrix tendría que cubrirse con una alfombra de césped real.

Chris Klein, copresidente del Comité Anfitrión de la Copa Mundial de Los Ángeles
Chris Klein, copresidente del Comité Anfitrión de la Copa Mundial de Los Ángeles, habla ante la delegación de la Copa Mundial de la FIFA.
(Los Angeles World Cup Host Committee)

“Ese ha sido un problema del que todo el mundo está al tanto. Y el equipo de SoFi, según tengo entendido, está trabajando para encontrar una solución”, expresó Freedman. “Ojalá puedan solucionarlo”.

Las esperanzas de traer la final de la Copa del Mundo de regreso al sur de California también podrían verse obstaculizadas por el reloj. Europa está nueve horas por delante de Los Ángeles, por lo cual los partidos deberían comenzar a más tardar al mediodía para terminar en horario de máxima audiencia en el Viejo Continente.

Además de recorrer los estadios, la delegación de la FIFA inspeccionó numerosos lugares propuestos para el Fan Fest oficial de la FIFA, así como lugares de entrenamiento y campamentos base para las selecciones que jugarían aquí. Los delegados también visitaron el Grammy Museum, asistieron a una recepción en Sony Pictures Studios, a un juego de hockey de los Kings en el Staples Center y tuvieron una experiencia culinaria única en diversos vecindarios del sur de California.

El comité anfitrión del sur de California designó a la región como una ‘súper ciudad anfitriona’, ya que ofrece dos estadios y también presenta una oferta para albergar eventos complementarios para los fanáticos y la cultura.

La delegación de la Copa Mundial de la FIFA recorre el Rose Bowl, en Pasadena.
(Los Angeles World Cup Host Committee)

“No queremos dar nada por sentado. Pero ciertamente estamos orgullosos de nuestra ciudad y de los lugares que estamos organizando”, remarcó Klein. “Estamos muy orgullosos de posicionarnos como una ciudad para el fútbol. Nos sentimos bien al respecto, pero no damos nada por sentado”.

Fundada en 2019, ChampionLA, la recaudación de fondos responsable del Comité Anfitrión de la Copa del Mundo, es una iniciativa del sector privado que trabaja para atraer y apoyar eventos deportivos y de entretenimiento de alto perfil, y para cumplir con las obligaciones financieras de organizar esos eventos. El comité anfitrión está dirigido por la Comisión de Deportes y Entretenimiento de Los Ángeles (LASEC).

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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