TV: Contacto Deportivo, noticiero pionero en EEUU, festeja 20 años de existencia  

Adriana Monsalve (izq.) y Lindsay Casinelli, dos periodistas
Adriana Monsalve (izq.) y Lindsay Casinelli, dos periodistas venezolanas que hacen la mancuerna “Monsinelli” en Contacto Deportivo.
(Cortesía Adriana Fernández/TUDN)
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Horacio Gioffre, un productor de gráficas de Contacto Deportivo, es uno de los pocos empleados que ha trabajado con ese noticiero nocturno de TUDN por los últimos 20 años. Durante la semana pasada, Gioffre recordó con mucho cariño esos días de nerviosismo de diciembre de 2001 cuando se preparaban para lanzar el primer show de uno de los noticieros deportivos más longevos de la televisión de habla hispana en Estados Unidos.

Este año, Contacto Deportivo festeja su vigésimo aniversario, algo difícil de lograr en la televisión hispanoparlante en este país, especialmente en deportes.

“Desde el primer día teníamos nervios, lógico, era una cosa nueva. Estábamos con mucha expectativa por lo que se nos venía”, aludió Gioffre sobre aquella noche del 14 de enero de 2002 cuando salió al aire el primer programa. Los conductores en esa primera edición fueron Adrián García Márquez, Ricardo Celis y Jorge Pérez Navarro.

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Contacto Deportivo actualmente se transmite de lunes a viernes a las 12 a.m. por Univision. Anteriormente, el programa se había transmitido por TeleFutura, ahora UniMás.

Como parte de las celebraciones de la semana pasada, el show tuvo diferentes invitados, entre ellos los atletas Paola Longoria y Jonathan Dos Santos, así como exdeportistas como Juan Manuel Márquez y Cuauhtémoc Blanco. Sin embargo, lo más destacado y lo que llenó los cinco días de nostalgia fue la presencia de antiguos presentadores como Renán Cardona, María Eugenia Payán, Jorge Ottati, Jorge Calvo, Celis y Navarro.

“Fue mucho desvelo, mucho sacrificio”, dijo Cardona, presentador de Contacto Deportivo de 2003 a 2009 al describir aquellos primeros días del show. Cardona estuvo durante el breve nacimiento de Contacto Deportivo por Galavision, una idea que fue retomada y revivida en 2002. El periodista hondureño fue parte de los invitados especiales el martes, algo que agradeció mucho a los productores pues el programa no olvidó a sus antiguos presentadores.

De izquierda a derecha: Jorge Pérez Navarro, Ricardo Celis,
De izquierda a derecha: Jorge Pérez Navarro, Ricardo Celis, Jorge Ottati y María Eugenia Payán, expresentadores de Contacto Deportivo.
(Cortesía TUDN)

“Pusimos nuestro granito de arena, dejamos huella en nuestro trabajo. Creo que eso es importante porque no solo son los que están ahorita los que hicieron todo este proyecto. Si se celebran estos 20 años, tenían que tomar en cuenta obviamente los que trabajaron ahí, no solamente los presentadores, pero también los productores, gente detrás de cámara, técnicos, mánagers de piso”, expresó Cardona.

“En esos 20 años de Contacto Deportivo no solamente han pasado buenos periodistas, pero también buenas personas. Han dejado una silla y un legado. Más allá de que si ganaste un premio, lo que se queda uno es cómo te recuerda la gente”, comentó Lindsay Casinelli, una de las actuales presentadoras.

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Contacto Deportivo, a través de los años, no solamente ha informado sobre la jornada deportiva, sino que también ha buscado entretener a sus televidentes, algo que entendió perfectamente una de sus conductoras más emblemáticas, Casinelli, quien comenzó su carrera en la cadena nacional por medio de Contacto Deportivo.

Renan Cardona (izq.) y Jorge Otatti.
Renan Cardona (izq.) y Jorge Otatti.
(Cortesía TUDN)

“Si nos limitamos a informar nada más, creo que el show no existiera, ahora que la información está en todos lados”, comentó la periodista venezolana a Los Angeles Times en Español.

Para Casinelli, ha sido muy importante el entender su audiencia y entretener con su peculiar estilo. También, la conductora dijo que Contacto Deportivo se ha destacado por llegar a las personas por medio de historias positivas de superación.

“Creo que por eso Contacto Deportivo se ha podido mantener, no solamente se limita a darte la información deportiva, pero también es un lugar donde todos venimos a inspirarnos, a motivarnos”, añadió Casinelli, cuya primera intervención en el programa fue en 2011.

“En esos 20 años de Contacto Deportivo no solamente han pasado buenos periodistas, pero también buenas personas. Han dejado una silla y un legado. Más allá de que si ganaste un premio, lo que se queda uno es cómo te recuerda la gente”

— Lindsay Casinelli, actual presentadora de Contacto Deportivo

Contacto Deportivo también fue uno de los pioneros en tener a dos mujeres presentando al mismo tiempo, algo que ya se había hecho por varios años en SportsCenter durante la Semana de la Mujer, pero que en TUDN lo convirtió en la norma. En 2015, los productores de Contacto Deportivo decidieron tener a Casinelli y a su compatriota Adriana Monsalve como conductoras, algo que creó el término “Monsinelli”.

“Antes había mujeres presentando los noticieros, pero había un hombre y una mujer, como que tenía que haber un hombre. Contacto Deportivo fue el primero en hacerlo. En ESPN en Español hacían la Semana de la Mujer y después ya se acababa. En Contacto Deportivo permaneció, fue una fórmula a la que se arriesgó TUDN y lo más bonito es que lo hicimos los hispanos acá”, señaló Casinelli.

Actualmente, Contacto Deportivo es presentado por Alejandro Berry, Casinelli, Monsalve y Ramsés Sandoval.

“Hubo momentos difíciles por la competencia, por el horario, un poco complicado. Uno de los secretos es que siempre se trabajó muy unidos y con ganas”, opinó Gioffre, quien ha tenido varios trabajos a través de los años con Contacto Deportivo durante las últimas dos décadas, inclusive como talento, con un segmento de automovilismo.

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“Este es un ejemplo de que sí se puede, especialmente para los que estudian comunicaciones, que les gusta el periodismo deportivo. Es un ejemplo que sí se puede, si se pone ganas, se puede llegar lejos”, añadió Cardona.