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Luca Nardi sorprende al ídolo de su infancia Novak Djokovic en Indian Wells

La estadounidense Coco Gauff
La estadounidense Coco Gauff celebra tras ganar un punto ante la italiana Lucia Bronzetti en el encuentro de Indian Wells el lunes 11 de marzo del 2024. (AP Foto/Mark J. Terrill)
(Mark J. Terrill / Associated Press)
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Luca Nardi utilizó una combinación de aplomo y poder para sorprender a su ídolo de la infancia y máximo favorito Novak Djokovic con una victoria por 6-4, 3-6, 6-3 el lunes por la noche en la tercera ronda del Abierto de Indian Wells.

Nardi, quien es el 123 del ranking mundial, cerró su gran sorpresa sobre el número uno del mundo con un as. El italiano de 20 años dejó caer su raqueta y se llevó las manos a la cara casi con incredulidad antes de estrechar la mano de Djokovic en la red.

Nardi marcó la pauta desde el principio con sus golpes contundentes y frustró a Djokovic toda la noche. Hubo un momento en el que el italiano fue sorprendido por una marcación “adentro” y casualmente devolvió un tiro que resultó ser ganador, que llevó al serbio a quejarse con el juez central.

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Y pensar que Nardi estaba casi rumbo a casa. Se metió al cuadro principal del torneo como “perdedor afortunado”, es decir, un jugador que se quedó a un paso de clasificar, pero que entra como reemplazo de un jugador lesionado que abandona antes de la primera ronda. En el caso de Nardi, tomó el lugar del No. 30 Tomas Martin Etcheverry y recibió un pase automático de la primera ronda.

“Es un milagro”, dijo Nardi en una entrevista después del partido en el Tennis Channel. “Tengo 20 años, soy el 100 del mundo y derrotar a Novak. Muy loco. Loco”.

GAUFF CELEBRA SU CUMPLEAÑOS POR ADELANTADO

Coco Gauff se dio un regalo adelantado de cumpleaños al vencer el lunes por 6-2, 7-6 (5) a Lucia Bronzetti en la tercera ronda de Indian Wells.

Gauff, quien cumple 20 años el miércoles, batalló, pero encontró la forma de contener su saque y salvó 10 de 11 puntos de quiebre. Terminó el partido con un saque al cuerpo que Bronzetti no pudo regresar. Gauff extendió su racha de victorias en Estados Unidos a 18 duelos, una racha que incluyó su título del año pasado en el Abierto de Estados Unidos.

Bronzetti estuvo cerca de forzar el tercer set cuando quebró a Gauff para irse arriba 5-4 en el desempate. Gauff ganó los siguientes tres puntos.

Gauff se enfrentará a Elise Mertens en octavos de final. Mertens venció a Naomi Osaka 7-5, 6-4. Osaka disputó el quinto torneo de su regreso tras su baja por maternidad en 2023.

La dos veces campeona del Abierto de Australia Aryna Sabalenka venció a la monarca de 2021 del Abierto de Estados Unidos Emma Raducanu 6-3, 7-5 para avanzar. Sabalenka, la segunda favorita, mantuvo la compostura en momentos de estrés. Es conocida por romper raquetas, algo que está tratando de cambiar.

“Es un nuevo acercamiento ante situaciones complicadas”, dijo Sabalenka en la transmisión televisiva. “No concentarme en lo negativo y tratar de mantenerme positiva”.

En los hombres, Holger Rune disputó su primer duelo del torneo y venció por 6-2, 7-6 (5) a Lorenzo Musetti para avanzar a octavos. Rune pasó bye la primera ronda y no disputó la segunda después de que Milos Raonic se dio de baja por lesión.

Gael Monfils ganó un thriller de tres sets sobre Cameron Norrie, el ganador del torneo en 2021, en un partido que duró más de tres horas. Los estadounidenses Taylor Fritz y Tommy Paul ganaron en sets corridos.

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