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LeBron James: ¿Es la estrella de los Lakers aún el mejor de la NBA?

LeBron James: ¿Es la estrella de los Lakers aún el mejor de la NBA?
LeBron James #23 of the LA Lakers and Team LeBron reacts in the first half during the NBA All-Star game as part of the 2019 NBA All-Star Weekend at Spectrum Center on February 17, 2019 in Charlotte, North Carolina. (Streeter Lecka / Getty Images)

Cuando LeBron James camina sobre la duela, incluso dos de los mejores jugadores en la NBA se detienen y lo notan.

Ese es el resultado de una carrera dominante, 15 apariciones consecutivas en el Juego de las Estrellas, 15 temporadas seguidas promediando más de 25 puntos, seis rebotes y seis asistencias.  Ha llevado equipos mediocres a Las Finales, y celebrado títulos con unos buenos.

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Él es la cara de la NBA, el jugador más fuerte del juego. Su marca es global.

Y aún así, por primera vez desde que tenía 19 años, podría no llegar a los playoffs.

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Para los jugadores que participaron en el fin de semana del Juego de las Estrellas, James es considerado sin duda el mejor jugador del planeta – con una combinación de tamaño, talento, fuerza y habilidad no igualada en la historia del juego.

Pero con los Lakers por el momento por fuera de los primeros ochos que clasifican a la postemporada en la Conferencia del Oeste y con un James vulnerable después de no poder jugar por un mes debido a una lesión en su ingle… y Kevin Durant ganando premios de jugador más valioso y Stephen Curry lanzando a un nivel que nadie jamás haya visto… y Paul George y Kawhi Leonard redefiniendo cuanto puede alguien tener un impacto en el juego en ambos lados de la duela… y Giannis Antetokounmpo mejorando a híper velocidades, el debate de quién es el mejor jugador del mundo puede ser muy apretado desde que James tomó el trono de manera no oficial.

"Estas viendo, probablemente, la mayor propagación de talento en la NBA en mucho tiempo. Podrías elegir a un jugador diferente casi cada semana, así parece", dijo el campeón de la competencia de disparos desde la distancia de tres puntos, Joe Harris. "Ves [James] Harden, con la racha [de 30 puntos por juego].  Nadie ha hecho eso desde Wilt Chamberlain, lo cual es increíble. La gente no habla acerca de PG como candidato a JMV, pero la temporada que él está teniendo… él lo está haciendo en ambos lados de la duela.  Tienes a Giannis. Puedes seguir en la lista...

"Y es difícil argumentar en contra de un LeBron en su punto".

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La conversación puede volverse confusa con un número de jugadores legítimos para ser considerados los mejores del mundo.

Entre los retadores de James, Durant es probablemente el que más ha logrado, es un jugador con la altura y alcance de un centro con las habilidades de un guardia.

"No creo que soy mejor que cualquiera, pero no creo que nadie sea mejor que yo", dijo Durant. "Y pienso que es como mucha gente se siente".

Curry, Harden, George, Leonard y Antetokounmpo podrían tener casos más fuertes que James para ser señalados como JMV que James en esta temporada, pero esa es una conversación diferente.

"Es difícil ser el mejor jugador del mundo por 15 años", dijo Danny Green, quien jugó contra James en Las Finales de la NBA en 2013 y '14.  "Tienes un par de jugadores jóvenes que se están demostrando y que mejoran año tras año. Es definitivamente una conversación apiñada.  El hecho es que [James] es un poco más maduro ahora… pero cuando prende el interruptor, sabes de lo que es capaz. No importa quién esté en su equipo, él es capaz de vencer a cualquier equipo en una serie de playoffs, ganando esa serie".

"Si los Lakers están empujando por la octava posición, es un problema para sus rivales".

Saber que el dominio de James no durará por siempre, la elección al consenso es Antetokounmpo, de solo 24 años y el capitán del equipo opuesto a James esta temporada. Anotó 38, más que nadie el domingo.

"Es una locura", dijo Antetokounmpo.  "Desde siempre lo admiraba y ahora estoy en un vestidor con 'Team Giannis', liderando un equipo de estrellas, seleccionando equipos con LeBron James. Si me hubieras dicho eso hace seis años, nunca lo hubiese creído".

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Antetokounmpo ha mejorado como jugador a un ritmo casi imposible, y aunque ha llevado a los Bucks de Milwaukee al tope de la NBA, aún tiene agujeros masivos en su juego. Tiene un promedio de tiro de solo 22.3% desde la distancia de tres, como ejemplo.

"Probablemente lo más emocionante – si no estás con Milwaukee, lo más tenebroso – es pensar que tanto más puede mejorar Giannis", dijo el entrenador de Bucks, Mike Budenholzer. "Siento que tiene mucho espacio para crecer.  Él tiene solo 24 años, estamos emocionados en saber qué tanto más puede mejorar".

En el caso de James, él puede mejorar también – durante la caza de los playoffs.  Tal como se ha aceptado que no hay jugador igual a él, también se cree que conserva su energía para los playoffs.

"Por lo regular guarda lo mejor para después", dijo Budenholzer.

La caza por los playoffs inicia ahora.

El Partido

Lakers vs. Pelicans

Cuándo: Sábado
Dónde: Smoothie King Center, Nueva Orleans
Hora: 4 p.m.
TV: Spectrum SportsNet

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