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Guía del LAUSD: Cómo ingresar a una escuela magnet o a programas especializados en Los Ángeles

Students file out from Hamilton High School, an L.A. Unified campus with multiple magnet programs.
Los estudiantes salen de Hamilton High School, un campus del LAUSD con múltiples programas magnet. (Kent Nishimura/Los Angeles Times)
(Kent Nishimura/Los Angeles Times)
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Es la temporada de inscripción para las escuelas públicas especializadas de Los Ángeles - incluyendo magnet y programas para estudiantes dotados - y las opciones y el proceso de solicitud pueden ser muy complicados.

Los padres tienen hasta el 15 de noviembre para solicitar plazas en todo el distrito. Muchos de estos programas especializados se ofrecen dentro de las escuelas del vecindario; otros tienen sus propias escuelas.

Aquí hay algunos consejos que le ayudarán a guiarse a través del proceso:

¿Cuáles son mis opciones?

El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles tiene alrededor de 860 planteles que abarcan desde pre-K hasta la escuela secundaria. El sistema escolar está obligado a ofrecer un lugar a cada estudiante de K-12 dentro de sus límites de asistencia en una escuela cercana a su hogar. Además, hay escuelas y programas especializados dentro del distrito que requieren una solicitud. Las escuelas autónomas independientes y las escuelas privadas también ofrecen opciones.

Magnet search
A screenshot of the L.A. Unified school search tool.
(Los Angeles Unified School District)

Estas son tus opciones dentro de LAUSD:

Escuelas Magnet: Las escuelas temáticas tienen como objetivo reunir a estudiantes de diferentes orígenes raciales como parte de un programa de integración ordenado por la corte. Algunas ofrecen rigor adicional para los estudiantes identificados como dotados o altamente dotados.

Escuelas de estudios avanzados: Los programas en las escuelas del vecindario, que se llaman “escuelas residentes” en los glosarios del distrito, son para estudiantes que califican como dotados o de alto rendimiento.

Programas en dos idiomas: Las clases se imparten en inglés y en un segundo idioma. Hay seis opciones de idioma, incluyendo español, francés, coreano, árabe, mandarín y armenio.

Escuelas chárter afiliadas: A diferencia de la mayoría de las escuelas chárter independientes, éstas están sindicalizadas y el distrito las administra, aunque tienen cierta flexibilidad en cuanto a gastos, contratación y currículo. Los estudiantes del vecindario tienen prioridad.

Criterios de admisión en las escuelas: Éstas incluyen una escuela sólo para niños y una escuela sólo para niñas, ambas para los grados 6º a 12º. Cuatro escuelas secundarias se asocian con campus universitarios, donde los estudiantes pueden tomar clases de preparatoria y universitarias al mismo tiempo. Tres están ubicadas en L.A. Southwest College, Los Angeles Trade Tech y Los Angeles Harbor College. El cuarto está en el campus de la Escuela Intermedia Charles Drew, pero ofrece un título de asociado de L.A. Trade Tech. Comuníquese con cada escuela para averiguar los criterios de admisión.

Permisos de transporte: Así es como el distrito se refiere a un pequeño y voluntario programa de integración, que da permisos de transporte a los estudiantes de color que son transportados en autobús a escuelas con una población blanca más grande. Este año sólo había 168 plazas disponibles en tres escuelas: Revere Middle School en Pacific Palisades, Portola Middle School en Tarzana o Taft High en Woodland Hills.

magnet points
(Los Angeles Unified School District)

¿Qué información está disponible para ayudarme a elegir?
Muchos educadores recomiendan que primero visiten la escuela de su vecindario para hacer una visita guiada y para conocer su programa. Para los programas especializados, en este momento es mejor llamar a las escuelas para averiguar si hay casas abiertas, si se puede programar una visita o si se puede hacer una cita con un funcionario escolar.

También hay opciones para comparar escuelas en línea:
El “Panel de Control Escolar” del Departamento de Educación de California califica a las escuelas públicas usando una escala de colores en categorías que incluyen los resultados de las pruebas, el ausentismo y las suspensiones. También muestra cómo los diferentes grupos demográficos de la escuela se desempeñan dentro de estas categorías. Sin embargo, no muestra las calificaciones de los programas especializados dentro de una escuela. Algunas personas se quejan de este tablero porque no es fácil comparar las escuelas.

Los sitios web administrados por compañías privadas incluyen GreatSchools.org y Niche.com publican reseñas de usuarios y comparan las escuelas con calificaciones de letras de grado o de 1 a 10 basadas en gran medida en las calificaciones de los exámenes, lo cual es una práctica controvertida.

¿Qué tipo de información está disponible en LAUSD?

L.A. Unified School District tiene una herramienta para ayudar a identificar programas especializados en escuelas individuales dentro del distrito. Pero excluye a las escuelas autónomas independientes. Puede encontrar la herramienta aquí.

Esta herramienta le permite seleccionar entre los muchos programas de educación, servicio social y deportes que ofrece el distrito escolar - por ejemplo, un programa de idioma dual, una escuela con artes visuales, un programa extraescolar que ofrece cena, una escuela con equipo de lacrosse. Verá las opciones de filtro a la izquierda.

No se puede filtrar en función de los resultados de las pruebas. Pero los resultados muestran páginas detalladas sobre las escuelas que coinciden con sus selecciones. Esas páginas ofrecen información como resultados de exámenes estandarizados, asistencia y resultados de una encuesta sobre cómo se sienten los padres y los estudiantes en la escuela.

Si usted no tiene acceso a una computadora, un folleto de 72 páginas de LAUSD con todas las opciones está disponible en cada escuela, oficina del distrito y biblioteca pública de Los Ángeles.

He oído hablar de un “sistema de puntos”. ¿Qué es esto?
El sistema de puntos se aplica sólo al proceso de aplicación de escuelas magnet. Los estudiantes reciben puntos en el transcurso de sus años escolares por una serie de factores, incluyendo si han asistido o han sido rechazados de una escuela magnet, o si tienen un hermano que ya asiste a la escuela magnet a la que están aplicando.

Cuando se cierra el plazo de solicitud, los funcionarios del distrito examinan el número total de puntos de cada solicitante. Los estudiantes con más puntos son aceptados hasta que las plazas estén llenas. Si llegan a un grupo de estudiantes con el mismo número de puntos y no hay suficientes lugares para todos, se celebra una lotería entre esos estudiantes. Los estudiantes pueden ser puestos en listas de espera después de que se hayan llenado los asientos. Los puntos no se basan en las calificaciones ni en los resultados de las pruebas.

Aquí están las categorías de puntos y cómo los obtienen los estudiantes:

Es importante entender cómo obtener puntos si un estudiante desea asistir a una escuela de alta demanda como Community Magnet Charter, Los Angeles Center for Enriched Studies o Lake Balboa College Preparatory Magnet. Los padres con más experiencia han aprendido a acumular los puntos necesarios. Los padres que son nuevos en el proceso no deben darse por vencidos - incluso las escuelas magnet más solicitadas a menudo se meten profundamente en sus listas de espera cada año. Usted puede llamar al coordinador de magnet de su escuela para preguntar por su lugar en la fila, y la probabilidad de obtener un lugar.

¿Otras escuelas tienen requisitos de inscripción?

Algunos campus dan prioridad a los estudiantes que viven dentro de los límites residenciales de la escuela. Para los estudiantes que buscan asistir a una escuela magnet, o para estudiantes dotados o altamente dotados, se requiere la verificación de su escuela.

Los estudiantes pueden ser clasificados como académicamente dotados o de alta capacidad a través de la confirmación del director, un psicólogo del LAUSD, un puntaje “estándar excedido” en los exámenes estatales estandarizados o un puntaje en el percentil 85 o superior a nivel nacional en los exámenes estandarizados aprobados por el distrito. Los estudiantes pueden ser clasificados como altamente dotados si obtienen una puntuación de 99.5% a 99.9% en la evaluación intelectual del distrito. A los estudiantes que obtienen una puntuación del 99.9% se les da prioridad para matricularse en programas para estudiantes altamente dotados.

Los estudiantes que deseen participar en el programa de permisos con transporte deben vivir dentro de los límites de las escuelas designadas para calificar. Las escuelas medias elegibles son Audubon, Drew, Gompers, Harte Prep, Mann, Muir y Obama Global Middle. Las escuelas secundarias son Ánimo College Prep, Crenshaw, Dorsey, Jordan, Locke, Manual Arts y Washington Prep.

Se qué escuela (o escuelas) quiero. ¿Cómo puedo presentar mi solicitud?

Hasta el 15 de noviembre, usted puede solicitar cualquiera de los seis programas especializados de L.A. Unified Services a través de una sola aplicación, llamada “e-choices” en línea y “Choices” en papel. Dependiendo del tipo de programa, puede enumerar hasta tres preferencias en la aplicación en papel. La aplicación en línea e-choice permite a las familias aplicar a un número ilimitado de escuelas afiliadas.

Las solicitudes en papel están disponibles en las escuelas y en seis centros de acogida del distrito local. Las solicitudes deben enviarse por correo a esta dirección: Unified Enrollment, P.O. Box 513307, Los Angeles, CA 90051.

Usted puede llamar a la “Línea de apoyo de opciones” del distrito al (213) 241-4177 para obtener ayuda.

Cuando llene la solicitud, sepa que cada programa - magnet, afiliadas, dual - lleva a cabo su propia lotería en la oficina central del distrito. Si usted ha aplicado a varias escuelas, hay muchos escenarios que debe considerar.

Aquí están algunas sugerencias de aplicación:

Si usted desea que su hijo asista a una escuela magnet específica, puede ser beneficioso que usted indique solamente esa escuela y no que solicite a otras escuelas magnet. Una vez que usted es aceptado en una escuela magnet de segunda o incluso tercera opción, usted no será puesto en una lista de espera para su escuela magnet de primera opción. Cuando usted aplica a una sola escuela magnet, su hijo será puesto en la lista de espera si no es aceptado en la primera ronda.

Su hijo puede estar en la lista de espera en dos tipos diferentes de escuelas - por ejemplo, una escuela magnet y un programa de inmersión dual.

Los estudiantes tienen tres semanas para aceptar una colocación. Si usted está en el escenario anterior, y su hijo es aceptado en una escuela magnet y se encuentra en una lista de espera para una escuela de inmersión dual, por ejemplo, usted permanecerá en la lista de espera de idioma dual incluso si usted acepta la colocación de la escuela magnet.

Muchas familias terminan en varias listas de espera. La paciencia a menudo es recompensada, pero los padres deben asegurarse de que tienen un plan de respaldo si no consiguen la escuela de su primera elección.

Si usted no cumple con la fecha límite del 15 de noviembre, habrá una segunda ventana de solicitud a partir del 3 de febrero cuando las escuelas llenen los espacios abiertos.

¿Por qué tengo que elegir una etnia?

Las escuelas magnet y los permisos con transporte son dos programas que LAUSD comenzó bajo un plan de integración ordenado por la corte hace unas cuatro décadas. Alrededor del 20% de las escuelas magnet tienen como objetivo mantener una matrícula que es del 30% o 40% de blancos. Hoy en día, sólo 1 de cada 10 estudiantes del LAUSD son blancos, por lo tanto, los estudiantes blancos tienen una mejor oportunidad de entrar en muchas escuelas magnet.

¿Qué hay de las escuelas chárter? ¿Escuelas privadas?

Fuera de LAUS también hay escuelas autónomas independientes, escuelas privadas seculares y religiosas, y escuelas en otros distritos escolares.

Las escuelas chárter son gratuitas y no tienen límites de asistencia. Deben aceptar a los estudiantes a través de una lotería al azar, aunque algunas escuelas autónomas admiten automáticamente a sus hermanos y tienen permiso para ofrecer preferencia a los estudiantes de familias de bajos ingresos. Sus fechas límite varían, y usted puede buscar una escuela en el sitio web de la California Chárter Schools Assn.

Las escuelas privadas también tienen sus propios procesos y plazos de solicitud, y los costos de matrícula pueden variar enormemente. Algunas escuelas publican su matrícula en sus sitios web. Pero no dejes que el precio te disuada - los padres pueden preguntar sobre la ayuda financiera en estas escuelas.

Los estudiantes de fuera de LAUSD pueden transferirse al distrito, y los estudiantes de LAUSD pueden aplicar para transferirse a otro lugar, presentando un permiso interdistrital.

La información en esta historia proviene de las siguientes fuentes:

-Sitio web y folleto de L.A. Unified E-choices (también disponible en inglés, armenio, ruso, chino, tagalo, farsi, vietnamita y coreano)

-Barbara Jones, portavoz de Los Ángeles.

-George Bartleson, director ejecutivo de la Oficina Unificada de Selección de Escuela de Los Ángeles.

-Ani Packard y Jodie Newbery, Asesores de Desarrollo de Políticas del Programa Unificado de L.A.

-Jennifer Macon, coordinadora del imán de Humanidades de Cleveland

-Jon Deane, Director Ejecutivo de GreatSchools.org

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


Sonali Kohli is a reporter covering education for the Los Angeles Times. A product of Southern California, she grew up in Diamond Bar and graduated from UCLA. She worked as a metro reporter for the Orange County Register and as a reporter covering education and diversity for Quartz before joining The Times in 2015.