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Educación

La UC toma la decisión histórica de suspender los requisitos de ACT y SAT para la admisión

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La Universidad de California suspenderá los requisitos de exámenes SAT y ACT para la admisión hasta 2024 y los eliminará para los estudiantes de California para 2025.
(Joe Raedle / Getty Images)

Los regentes de la UC votan para suspender los requisitos de los exámenes SAT y ACT para la admisión, marcando un punto de inflexión en el debate sobre los resultados de los exámenes estandarizados.

En una decisión que podría remodelar el proceso de admisión a la universidad del país, los rectores de la Universidad de California votaron por unanimidad el jueves suspender los requisitos de exámenes SAT y ACT hasta 2024 y eliminarlos para los estudiantes de California para 2025.

La acción del principal sistema universitario público de la nación podría marcar un punto de inflexión en el largo debate sobre si las pruebas estandarizadas discriminan injustamente a los estudiantes desfavorecidos o proporcionan una herramienta útil para evaluar a los solicitantes universitarios.

Algunos elogiaron el voto como un movimiento audaz y visionario para expandir el acceso y la equidad. Pero otros expresaron su preocupación de que suspender las pruebas conduciría a una inflación en calificaciones, admisión de estudiantes menos preparados y reacciones negativas sobre los diferentes estándares de entrada para diferentes clases.

“Es un paso increíble en la dirección correcta”, dijo John A. Pérez, presidente de la Junta de Rectores de la UC.

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La vicegobernadora, Eleni Kounalakis, una rectora ex officio, calificó la votación como “el principio del fin” para el SAT. “Realmente somos el primer organismo en abordar esto de frente y decir que ya es suficiente”.

Después de presentaciones contradictorias de expertos y un largo debate, los rectores aprobaron el plan quinquenal de la presidenta de UC Janet Napolitano para desechar las pruebas SAT y ACT y desarrollar la propia evaluación del sistema universitario.

Desde dinero en efectivo y aperitivos hasta un “gracias” verbal, hay opciones a la hora de mostrar su aprecio por los repartidores.

Según el plan, los resultados de las pruebas estandarizadas serán opcionales en las solicitudes para los próximos dos años y luego se eliminarán para los estudiantes de California en los años 3 y 4. Para el otoño de 2025, el sistema de UC tiene el objetivo de tener su propia evaluación. Si no se desarrolla ninguno para entonces, la universidad abandonará las pruebas SAT y ACT por completo para los estudiantes de California y los evaluará utilizando las calificaciones de la escuela preparatoria y una docena de otros factores en su sistema de revisión integral.

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Los solicitantes de otros estados y países podrían continuar usando esas pruebas, o posiblemente una nueva evaluación de UC.

UC ya suspendió el requisito de pruebas SAT y ACT para el otoño de 2021 debido a cancelaciones de exámenes desencadenadas por la pandemia COVID-19.

El debate contó con puntos de vista divergentes entre rectores, investigadores y funcionarios del campus. La rectora de la UC Berkeley Carol Christ y Youlonda Copeland-Morgan, vicerrectora de la UCLA para la gestión de la inscripción, criticaron las pruebas como barreras para los estudiantes menos favorecidos.

Pero la rectora de UC Riverside, Kim A. Wilcox, dijo que su campus, el más diverso en el sistema de UC después de Merced, ha prosperado utilizando el proceso de admisión actual, para ayudar a los estudiantes de bajos ingresos, de primera generación y subrepresentados a tener éxito.

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Algunos rectores sugirieron que el sistema UC haga que las pruebas sean opcionales durante algunos años y luego haga una pausa para estudiar los efectos en los estudiantes en lugar de aprobar un plan de cinco años. El rector William Um pidió un voto para eliminar inmediatamente o mantener las pruebas en lugar de “patear la lata del camino”.

Pero Napolitano dijo que su plan serviría como puente para una nueva o ninguna prueba. “Necesitamos avanzar de una manera cuidadosa y estudiada hacia un nuevo futuro”, dijo.

Aunque no está claro si otras universidades seguirán la acción de la UC, el tamaño y el estado de la universidad la han convertido en un elemento central en el panorama de las pruebas estandarizadas. El sistema de 10 campus es la mayor fuente única de clientes universitarios para el College Board, propietario de la prueba.

Cuatro quintos de los solicitantes de primer año de la UC, que sumaron 172,000 el año pasado, toman el SAT. Las seis universidades que reciben la mayor cantidad de solicitudes en el país son los campus de la UC en Los Ángeles, San Diego, Irvine, Berkeley, Santa Bárbara y Davis.

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La decisión de la UC de exigir el SAT hace medio siglo catapultó la prueba a un lugar de importancia nacional, y su amenaza de abandonarla a principios de la década de 1990 llevó al College Board a revisar la prueba.

A lo largo de los años, los argumentos sobre el valor de las pruebas se han intensificado.

En las crisis económicas, Europa depende de los programas existentes para inyectar dinero en los bolsillos de la gente, mientras que en Estados Unidos dependen del Congreso para aprobar programas de estímulo.

Los críticos dicen que el SAT y el ACT están fuertemente influenciados por los niveles de raza, ingresos y educación de los padres; cuestionar el valor de los exámenes para predecir el éxito universitario; y expresan preocupación por el acceso desigual a la preparación de exámenes. Esas preocupaciones han llevado a más de 1,000 colegios y universidades a abandonar el requisito de prueba. Una demanda contra el sistema UC también exige que se elimine.

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Pero el College Board y ACT afirman firmemente que sus pruebas no están sesgadas y que reflejan las desigualdades existentes en el acceso a una educación de calidad. También dicen que las pruebas estandarizadas ofrecen un criterio uniforme y útil para su uso, en conjunto con las calificaciones, para evaluar a los estudiantes en las escuelas preparatorias de todo el país.

El College Board dijo que la acción de la UC obligará a muchos estudiantes de California a tomar múltiples exámenes para graduarse de la escuela preparatoria y postularse a la universidad: el futuro examen de UC, el SAT y / o el ACT, y la evaluación estatal K-12, conocida como Smarter Balanced. Eso probablemente limitará sus opciones para la universidad, dijo la junta en un comunicado.

“Independientemente de lo que ocurra con tales políticas, nuestra misión sigue siendo la misma: brindar a todos los estudiantes, y especialmente a los estudiantes de bajos ingresos y de primera generación, oportunidades para mostrar su fortaleza”, dijo la organización sin fines de lucro. “También debemos abordar las disparidades en el trabajo del curso y las aulas que la evidencia muestra que impulsan la inequidad en California”.

Marten Roorda, director ejecutivo de ACT, dijo a los rectores en una carta esta semana que suspender el requisito del examen exacerbaría las ansiedades de los estudiantes, agotaría las oficinas de admisión y reduciría los presupuestos estatales y escolares.

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Varios rectores elogiaron a Napolitano por lograr un compromiso entre las facciones.

“Hizo un excelente trabajo enhebrando la aguja”, dijo la vicepresidenta Cecilia Estolano, quien calificó al SAT como una “prueba racista”.

Pero algunos miembros del poderoso Senado Académico de la UC, que establece los estándares de admisión, dijeron que estaban desanimados por lo que vieron como un desprecio de su informe de investigación sobre pruebas estandarizadas, que Napolitano solicitó en 2018.

Gente de toda California y de fuera de ella han estado conduciendo horas para visitar los salones de los condados de Sutter y Yuba, abiertos a pesar de la orden de quedarse en casa.
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En lo que los investigadores llamaron hallazgos sorprendentes, la revisión del Senado Académico encontró que el SAT ayuda a los estudiantes desfavorecidos a ingresar al sistema selectivo de UC. Esto se debe a que la forma en que la UC utiliza los puntajes de las pruebas estandarizadas corrige sustancialmente el sesgo al ponderarlos menos que las calificaciones y considerarlos como solo uno de los muchos factores en el proceso de revisión. Los campus se ajustan a las diferencias socioeconómicas y admiten estudiantes desfavorecidos con puntajes de prueba más bajos en comparación con sus compañeros más favorecidos.

El equipo de trabajo recomendó que el sistema universitario mantenga el SAT y el ACT por el momento mientras investiga alternativas, como elegir una prueba opcional o desarrollar la propia evaluación de la UC. Ese informe fue respaldado por la asamblea del Senado, compuesta por líderes de la facultad y representantes del campus, en una votación de 51-0, con una abstención.

Otros investigadores, sin embargo, han criticado los hallazgos del grupo de trabajo como erróneos y mal fundados al rechazar propuestas para reemplazar el SAT y ACT con la evaluación K-12.

Eddie Comeaux, profesor de UC Riverside que encabeza el comité del Senado sobre estándares de admisión y copresidió el grupo de trabajo de pruebas, dijo que la política y las percepciones públicas más que los datos parecían llevar la decisión a una conclusión predeterminada.

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Pero, dijo, “El barco ha navegado. Ahora UC necesita descubrir cómo avanzar en la equidad sin pruebas ".

Los funcionarios del campus tendrán la tarea de descubrir cómo aplicar los requisitos de admisión y evaluar a decenas de miles de solicitantes sin puntajes de exámenes.

Comeaux dijo que esos ajustes serán más fáciles para seis de los nueve campus universitarios que consideran los puntajes de las pruebas como uno de una docena de factores sin peso fijo asignado a ninguno de ellos. Pero se necesitará “trabajo pesado”, dijo, para hacer la transición en Santa Bárbara, Riverside y Merced, que utilizan pesos fijos para los puntajes de los exámenes. Añadió que todos los lectores de la aplicación necesitarán capacitación sobre cómo evitar sesgos implícitos contra los solicitantes que no envían puntajes.

Los expertos de la UC lanzarán un estudio de factibilidad este verano para identificar una nueva prueba que evalúe lo que la universidad espera que los estudiantes manejen para demostrar su preparación para la universidad.

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Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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