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Preparatoria de L.A. con mayoría de estudiantes latinos, logra prestigioso reconocimiento nacional

Burton Tech logró una tasa de graduación del 100 por ciento
Burton Tech logró una tasa de graduación del 100 por ciento y el 86 por ciento de los graduados fueron aceptados en una universidad de 4 años el año pasado.
(Burton Tech High School.)

Estar ubicada en uno de los vecindarios más marginados de Los Ángeles no impidió que la escuela preparatoria Alliance Judy Ivie Burton Technology Academy High School haya sido reconocida como una de las mejores escuelas preparatorias del país, y la única en Los Ángeles en ser condecorada con el Premio Nacional Blue Ribbon 2020.

Otras 35 escuelas primarias y secundarias en California recibieron la distinción pero Burton Tech fue la única a nivel preparatoria en el estado en ser reconocida.

Gracias al destacado desempeño de sus estudiantes, 95 por ciento de ellos Latinos, Burton Tech logró una tasa de graduación del 100 por ciento y el 86 por ciento de los graduados fueron aceptados en una universidad de 4 años el año pasado, en comparación solo el 47 por ciento de los graduados del LAUSD cumplieron los requisitos para ser aceptados en una universidad. La tasa de graduación del LAUSD fue del 79 por ciento.

Ubicada en el Sur Central de L.A., Burton Tech tiene más de 600 alumnos, de los cuales el 98 por ciento viven en hogares de bajos recursos.

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Itzel Ronson es una ex alumna de Burton Tech que ahora trabaja para la escuela como coordinadora de padres. Ella cree que cuando las personas se refieren a Burton Tech como el orgullo de South Central, no se equivocan.

“Tener una escuela que fue nombrada como una preparatoria National Blue Ribbon, es excelente no solo para las familias a las que servimos, sino también para nuestra Comunidad del South Central. Creo que a menudo la mayoría de la gente asume que debido a que brindamos servicios a estudiantes de minorías de bajos ingresos, no pueden desempeñarse a un nivel excepcional”, dijo Ronson.

“He visto a nuestra escuela implementar gradualmente un plan de estudios riguroso con más clases avanzadas y de nivel universitario para nuestros estudiantes de alto rendimiento, y una serie de clases de apoyo para ayudar a los alumnos con dificultades en las clases básicas como matemáticas e inglés”, agregó.

Ronson cree que la distinción cumple con la esperanza de los padres de Burton Tech de haber elegido la mejor opción escolar para la educación de sus hijos, especialmente para las familias para quienes la educación es su única oportunidad de prosperar.

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Alliance Judy Ivie Burton Technology Academy High School
Alliance Judy Ivie Burton Technology Academy High School fue reconocida como una de las mejores escuelas preparatorias del país, y la única en Los Ángeles en ser condecorada con el Premio Nacional Blue Ribbon 2020.
(Burton Tech High School)

“Creo que el hecho de que Burton Tech haya recibido este premio solo reafirma que tomaron la decisión correcta para la educación de sus estudiantes”, dijo Ronson. “Como exalumna de Burton Tech, solo puedo sonreír, sabiendo que nuestros alumnos actuales y las generaciones futuras de estudiantes solo tendrán una mejor oportunidad de tener éxito y más oportunidades que las que yo tuve”.

Los dos hijos mayores de Magdalena Hernández se graduaron de Burton Tech y actualmente asisten a la Universidad Estatal de Chico. Su hijo menor es un estudiante del grado 11.

Para Hernández no hay nada más importante que la educación de sus hijos. Ella, una inmigrante mexicana, no adquirió ningún nivel de educación en su país. Aprendió a leer y escribir hasta que emigró a Estados Unidos.

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“Nunca fui a la escuela, ni mis padres, así que con mis hijos rompimos ese ciclo y ahora estoy muy orgullosa de que ambos estén asistiendo a la universidad”, dijo Hernández. “Sé que mi hijo menor también irá a la universidad porque en Burton Tech trabajan muy duro para que todos los estudiantes puedan tener la oportunidad de ir a la universidad”.

Cuando llegó la pandemia del coronavirus y las escuelas se vieron forzadas a cerrar, Hernández dice que el personal de Burton Tech se acercó de inmediato a ella y a sus hijos para asegurarse de que tuvieran el apoyo adecuado con el aprendizaje a distancia.

“Han estado en constante comunicación con nosotros, especialmente los profesores, siempre nos han tratado como si fueramos familia. Y ahora con la pandemia aún más, nos llamaban constantemente para preguntarnos cómo estamos”, dijo Hernández. “Creo que esa es la razón por la que a los alumnos les va tan bien, porque realmente se preocupan por ellos”.

Rogelio Sánchez ha sido el director de Burton Tech durante los últimos siete años. Vive con su familia en South Gate, a un par de millas de la escuela. Él cree que ser parte de la misma comunidad le da la ventaja de saber exactamente lo que se necesita para que sus estudiantes sobresalgan. El sabe de primera mano cuán necesaria era una escuela como esta en la comunidad.

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La escuela John C. Fremont High School del LAUSD que se encuentra en el mismo vecindario, alcanzó el año pasado una tasa de graduación del 73 por ciento, más baja que el promedio del distrito, y solo el 34 por ciento se graduó cumpliendo con los requisitos para ser elegible para una universidad.

“Nuestra fundadora, Judy Burton, dijo que todos los estudiantes tienen la capacidad de aprender a grandes niveles si se les da la oportunidad, así que les digo a mis alumnos, ‘ustedes tienen la capacidad de hacer grandes cosas. El hecho de que seas de South Central no significa nada, tienes un gran potencial y es mi trabajo asegurar que tengas la oportunidad de triunfar“, dijo Sánchez.

El año pasado, Sánchez fue reconocido como director del año de Alliance 2019. Burton Tech es una escuela chárter o autónoma, parte de la red de 28 escuelas Alliance College-Ready Schools, el operador de escuelas chárter más grande de Los Ángeles y una de las más extensas del país. LAUSD tiene que autorizar sus permisos cada 5 años para que las escuelas puedan continuar operando.

Sánchez destacó que el equipo administrativo de la escuela se ha centrado en que la preparatoria aborde los aspectos socioemocionales y ofrezca el apoyo adecuado “asegurándose de que los j´óvenes estén bien cuidados, tengan refugio, hayan sido alimentados y luego puedan pasar a la parte de aprendizaje”.

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Sánchez dijo que la escuela tiene un psicólogo escolar de tiempo completo, un trabajador social, tres consejeros universitarios y un subdirector a cargo de los servicios sociales. También señaló que la participación de los padres ha jugado un papel importante para que la escuela logre ese nivel de éxito.

“Escuchamos las voces de los padres. Trabajamos con ellos como socios. Los alentamos a que se reúnan y tengan sus propios grupos para que puedan hacernos saber lo que está sucediendo y lo que debemos abordar”, expuso el director.

“Es un privilegio reconocer el trabajo extraordinario que realizan estas escuelas para satisfacer las necesidades de los estudiantes y prepararlos para carreras exitosas y vidas prósperas”, dijo la secretaria de Educación de Estados Unidos, Betsy DeVos, dirigiéndose a los premiados a través de un video. La ceremonia oficial de premiación será en Washington, D.C. el 12 y 13 de noviembre de 2020, según un comunicado de prensa del Departamento de Educación de EE.UU.

National Blue Ribbon Schools es un programa nacional dirigido, que reconoce a las mejores escuelas públicas y privadas, según su rendimiento académico general o su progreso para cerrar las brechas de rendimiento entre los subgrupos de estudiantes. Cada año se pueden nominar hasta 420 escuelas. Este año 367 recibieron el reconocimiento –317 escuelas públicas y 50 privadas.


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