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Si Elon Musk es tu jefe, prepara tu currículum

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Elon Musk en marzo. El jefe de Tesla ha visto a muchos de sus principales ejecutivos ir y venir, con una rotación del 44% de ellos que reportaban directamente a él en un lapso de nueve meses.
(Frederik J. Brown / AFP / Getty Images)

Un ejecutivo de Tesla recientemente fallecido ‘acribilló’ a un pequeño grupo de Silicon Valley que se había reunido para tomar unos cócteles el otoño pasado así:

"¿Cómo es que Elon Musk es como el sol?”

Conscientes del poder estelar y del ego legendario del jefe ejecutivo de Tesla, los asistentes quedaron perplejos. Lentamente sacudieron la cabeza.

“Cuanto más te acercas a él”, dijo el hombre con una leve sonrisa, “más probable es que te quemes”.

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La rotación de personal en la cima de Tesla no es ningún secreto. Los vendedores incluso mantienen una lista de salidas ejecutivas. El director financiero renunció en febrero. El último de una serie de abogados destacados se fue el mismo mes, sólo dos meses después de empezar en ese trabajo. El jefe del programa de piloto automático partió en abril -Tesla ha eliminado a cinco personas en esa posición crucial en cuatro años. Este verano, el socio de Musk, J.B. Straubel, anunció su partida. Fue director de tecnología y uno de los primeros empleados de Tesla.

Las salidas recientes también incluyen al jefe de ingeniería de plataformas, un director de calidad de fabricación, un director de software y un vicepresidente senior de operaciones de energía.

El lunes por la tarde, en el tribunal federal de Wilmington, Delaware, el jurado ordenó a L’Oreal que le pagara a Olaplex $91.3 millones por robarle sus secretos comerciales, incumplir un contrato e infringir dos patentes relacionadas con un sistema popular de tres pasos que protege el cabello durante los tratamientos de decoloración.

¿Pero la facturación de Tesla es más alta que otras compañías de tecnología? El analista de acciones de Bernstein Research, Toni Sacconaghi, analizó y llegó a esta conclusión: si bien la rotación ejecutiva total es alta en comparación con otras compañías jóvenes y de rápido crecimiento, “no es desproporcionada”.

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Sin embargo, la rotación de ejecutivos que informan directamente al CEO es “dramáticamente más alta” que en otras compañías.

Dramático, como que hay un 44% de rotación de los que reportan directamente a Musk durante un período de nueve meses, en comparación con un promedio de 9% de rotación durante 11 meses en un grupo de compañías que incluyen Snap, Uber, Lyft, Airbnb, Netflix y Amazon.

En un vasto invernadero de la ciudad danesa de Odense, un escuadrón de robots mueve finas macetas de hierbas para su envío sin siquiera hacerles el más mínimo daño.

Esto tiene a Sacconaghi preocupado por el futuro de Tesla y el precio de sus acciones, que ya han bajado un 38% desde su máximo anual de $347.26. Cerró el jueves con una caída de 1.81% a $215.64 por acción.

“Si bien uno podría argumentar que la alta rotación [de Tesla] refleja su cultura única y exigente, nos preocupa que dicha rotación no sólo cause inestabilidad... sino que también podría evidenciar preocupaciones más importantes entre los líderes de alto nivel sobre la dirección de la empresa o las prácticas en el lugar de trabajo”, escribió en una nota a los inversores el miércoles.

Según la tasa de rotación actual de Tesla, dijo, todo el equipo ejecutivo de la compañía de aproximadamente 150 personas se iría en menos de cuatro años.

Sacconaghi escribió que es motivo de especial preocupación la rotación de “puestos críticos” en Tesla, incluidos el director de contabilidad, el asesor general y el vicepresidente de software de piloto automático. “En cada caso, Tesla ha tenido tres o más ejecutivos en estos puestos en los últimos cinco años”, escribió.

Tesla no hizo comentarios.

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Ross Gerber, quien dirige la firma de inversión de Santa Mónica Gerber Kawasaki y es optimista sobre el futuro de Tesla, vinculó la rotación con las demandas únicas del fabricante de automóviles eléctricos.

“Trabajar para Elon Musk es una de las labores más difíciles que podrías pedir. Elon está cambiando el mundo y tiene una ética de trabajo diferente a cualquier CEO en el mundo”, dijo Gerber. Pero “cambiar el mundo crea muchas bajas y Elon está de acuerdo con eso”. Elon también está rodeado de los mejores, más brillantes y personas trabajadoras y atrae a los destacados talentos. La empresa está llena de ejectuivos exitosos. Pero Elon cree que todo es posible dentro de las leyes de la física y espera que todos los problemas sean superables, sin importar la dificultad”.

Bernstein realizó lo que llamó un análisis de evaluación comparativa detallado de los 50 a 150 ejecutivos principales de Tesla y compañías comparables. La rotación ejecutiva general en Tesla, incluido el liderazgo que no informa a Musk, fue del 27% en los últimos nueve meses, en comparación con un promedio del 15% en otras compañías estudiadas. Ese promedio incluyó un máximo del 24% en Snap y un mínimo del 2% en Amazon.

La empresa de inversión examinó los organigramas de todas las empresas que estudió. La edad promedio de los gráficos fue de aproximadamente 11 meses.

La rotación de los que le reportan directamente no sólo fue mucho más alta que en las otras compañías, sino que el número de ejecutivos directos de Musk, conocido como “rango de control”, fue de 17 a 18 ejecutivos. La mayoría de los otros directores ejecutivos supervisan entre ocho y 12 ejecutivos directos. El número de Tesla “es particularmente notable dados los otros compromisos de Musk, incluido SpaceX”, que controla a través de su posición de accionista y su papel como director ejecutivo, escribió Sacconaghi.

Es posible que Musk posea talento, energía y habilidades de gestión del tiempo mucho más importantes que otros directores ejecutivos. Él ha construido Tesla de casi nada para convertirse en el mayor fabricante mundial de vehículos eléctricos. Sin embargo, la compañía no ha publicado un sólo año rentable durante ese período, y los escépticos se preguntan si Tesla puede ganar dinero sin una reestructuración fundamental de la empresa.

Para leer esta nota en inglés haga clic aquí


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