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EEUU

Delta Air Lines usará cámaras de reconocimiento facial en las puertas de embarque de LAX

Facial recognition at LAX
Delta Air Lines comenzará a permitir que los pasajeros usen esa tecnología para confirmar su identidad en una puerta de embarque en LAX. La mayoría de los viajeros se detienen para tomarse una foto, antes de abordar un vuelo a París, Francia.
(Robert Gauthier/Los Angeles Times)

Delta está empezando con una puerta de embarque, pero planea expandirse. Algunos grupos de derechos de privacidad están descontentos con la tecnología.

Delta Air Lines comenzará a utilizar tecnología de reconocimiento facial en el aeropuerto internacional de Los Ángeles (LAX) este viernes, instalando cámaras para identificar a los pasajeros en una puerta de embarque, y planea agregar más.

La medida de la aerolínea con sede en Atlanta se conoció al tiempo que una coalición de grupos progresistas -entre ellos Greenpeace, MoveOn y Electronic Privacy Information Center- solicitaron una prohibición federal del uso de la tecnología de reconocimiento facial por parte de las agencias policiales.

Los viajeros que vuelan desde la Terminal Internacional Tom Bradley en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, están siendo fotografiados como parte de un programa piloto destinado a monitorear mejor a los ciudadanos extranjeros que salen del país.

Los críticos del mecanismo alegan que las imágenes recopiladas pueden almacenarse y usarse para violar la privacidad de gente inocente, y que es más probable que se identifique erróneamente a las mujeres y las personas de color que a los hombres blancos.

Fight for the Future, un grupo sin fines de lucro que se opone a la censura en línea y es miembro de la coalición, señaló que la agrupación desaprueba el uso del reconocimiento facial para las aerolíneas.

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Delta Air Lines pilots
Los pilotos y miembros de la tripulación de Delta Air Lines utilizan cámaras de reconocimiento facial recientemente implementadas, antes de abordar un vuelo a París.
(Robert Gauthier/Los Angeles Times)

“No existe una supervisión real de cómo una corporación privada puede usar nuestra información biométrica una vez que la ha recopilado”, afirmó Evan Greer, subdirector de Fight for the Future. “Ya hemos notado violaciones de datos de alto perfil en las que las bases de datos de reconocimiento facial de aeropuertos fueron pirateadas y quedaron expuestas”.

Durante los últimos 12 meses, LAX fue un campo de prueba para la tecnología de reconocimiento facial por parte de varias aerolíneas y agencias federales.

El Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza de EE.UU (CBP, por sus siglas en inglés) comenzó a probar la tecnología de reconocimiento facial en un ensayo de 30 días, el verano pasado, al cual calificó como un éxito.

La primera prohibición general del reconocimiento facial llegó en mayo, cuando San Francisco se convirtió en la única ciudad de la nación en no autorizar que la policía y otras agencias usaran la tecnología.

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“Aunque CBP tiene un sistema de investigación biográfica muy completo y sólido, la biometría proporciona seguridad y confirmación de identidad adicionales”, expuso la agencia en un comunicado.

American Airlines extendió indefinidamente un período de prueba de 90 días para usar la tecnología de reconocimiento facial, que fue instalado por primera vez en LAX el invierno pasado. La Administración de Seguridad del Transporte (TSA) lanzó el año pasado un ensayo de tres semanas con cámaras de reconocimiento facial, pero no fue posible contactar a un representante de la agencia para que describa los resultados del proceso.

LAX lanzó en enero un programa piloto similar en tres puertas de embarque utilizadas por varios transportistas internacionales en la Terminal Internacional Tom Bradley. Las pruebas están en curso, señalaron funcionarios del aeropuerto.

Facebook le avisará a sus usuarios cuando alguien publique una foto suya, incluso si no está etiquetado, convirtiéndose así en el último gigante de la tecnología que agrega más tecnología de reconocimiento facial a la vida cotidiana.

El despliegue por parte de Delta, el viernes en la Terminal 2, no será una prueba. La empresa instalará cámaras de modo permanente, y planea extenderlas a 13 de sus 21 puertas de embarque totales.

Las cámaras utilizan tecnología de reconocimiento facial para unir las caras de quienes departen con imágenes y nombres ya recopilados por la Aduana y la Patrulla Fronteriza, así como otras agencias gubernamentales. Si el nombre que corresponde a la imagen capturada por las cámaras se encuentra en el manifiesto de vuelo, el pasajero puede abordar.

La tecnología es capaz de ahorrar un promedio de nueve minutos al abordar un avión de fuselaje ancho, o dos segundos por persona en comparación con el abordaje tradicional, según Delta. La compañía defendió el uso de la tecnología, diciendo que la aerolínea no almacena las imágenes tomadas en el punto de control y que ofrece a los pasajeros la opción de que un agente en la puerta pueda confirmar visualmente la identidad. “Mantener la privacidad y seguridad de la información del cliente es una responsabilidad que Delta se toma muy en serio”, afirmó la portavoz de la firma, Liz Savadelis.

Los funcionarios de la aerolínea destacaron que cuando Aduanas y Protección Fronteriza probó la tecnología en otros aeropuertos, menos del 2% de los viajeros optaron por no usarla.

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Una auditoría publicada el año pasado por la Oficina del Inspector General del Departamento de Seguridad Nacional halló que los programas piloto para probar la tecnología en nueve aeropuertos tenían una tasa de coincidencia combinada de sólo el 85%, por debajo del objetivo de la agencia -de una tasa del 97% al 100%-.

La auditoría también responsabilizó a la mala calidad de las imágenes digitales por la dificultad de reconocer a los usuarios menores de 29 años y mayores de 70. Además, el sistema tuvo más problemas para identificar ciertas nacionalidades, específicamente ciudadanos estadounidenses, mexicanos y canadienses, debido a que la “galería digital” del gobierno tenía menos fotos de esas nacionalidades que de otros viajeros extranjeros, según la auditoría.

Delta, que tiene una reputación en la industria de las aerolíneas por su uso de tecnología de punta, anunció en junio sus planes para instalar cámaras de reconocimiento facial en 49 puertas de embarque en el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson, de Atlanta, en el Aeropuerto Internacional Minneapolis-St. Paul y en el Aeropuerto Internacional de Salt Lake City.

American Airlines informó a principios de esta semana que agregaría cámaras de reconocimiento facial para confirmar la identidad de los pasajeros internacionales en tres puertas de embarque en el Aeropuerto Internacional Dallas Fort Worth.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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