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EEUU

Dispositivos de vapeo camuflados como sudaderas con capucha, relojes y otros, confunden a padres y escuelas

Vaping hoodie
Esta sudadera con capucha también funciona como un dispositivo de vapeo. Los usuarios pueden tomar una bocanada de nicotina (o marihuana) a través del cordón.
(Anna Maria Barry-Jester / California Healthline)

Los dispositivos de vapor camuflados tienen a los maestros y a los padres luchando para monitorear el uso de un producto que ha aumentado en popularidad entre los jóvenes en edad de la escuela secundaria.

Este es otro giro que preocupa a los padres: la sudadera con capucha vaporizadora.

Este clásico de la moda en la escuela preparatoria, definido por una sudadera con capucha y cordones, ahora está disponible como un dispositivo de vapeo, listo para entregar una bocanada de nicotina (o marihuana) en cualquier lugar o momento, incluido dentro del aula.

Esto marca una adición a la flota de dispositivos discretos, algunos dirían camuflados, donde maestros y padres luchan por monitorear el uso de un producto que ha aumentado su popularidad entre los jóvenes de edad escolar en los últimos dos años, a pesar de las leyes en vigor que la mayoría de los estados sólo permiten ventas a personas mayores de 18 años, (en California, son 21).

La proporción de estudiantes del último año de preparatoria en Estados Unidos que vapean productos con tabaco aumentó casi el doble en el último año, y más de uno de cada cinco afirma que lo ha hecho para obtener una calada de nicotina en los últimos 30 días, según un estudio reciente.

Un mouse de computadora, una caja de teléfono, mochilas, unidades USB. Las opciones del kit de vapeo que se anuncian en línea de manera colorida están de moda y son muchas.

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Juul, la compañía con sede en San Francisco que domina el comercio de cigarrillos electrónicos, y otros fabricantes promocionan públicamente sus dispositivos como herramientas para adultos que buscan obtener una solución de nicotina sin las toxinas asociadas con la quema de tabaco. Pero el mercado abarrotado de dispositivos y accesorios que ha surgido alrededor del vapeo está lleno de productos que parecen diseñados para adolescentes que desean mantener su uso en secreto, y según los padres y los maestros, son casi imposibles de mantener fuera del alcance de los niños.

Los datos federales preliminares publicados este mes muestran que más de una cuarta parte de los estudiantes de preparatoria del país informaron haber vapeado en los últimos 30 días, frente al 11.7% en 2017. A medida que la escena de vapeo adolescente ha explotado, los adultos han tenido dificultades para mantenerse al día.

En 2018, la Iniciativa de la Verdad, un grupo de defensa contra el tabaco, encuestó a los maestros de secundaria y preparatoria sobre el vapeo y descubrió que menos de la mitad reconoció una foto de un Juul, el dispositivo más utilizado. Una memoria portátil que se carga a través de USB, se confunde fácilmente con una unidad flash para los no iniciados.

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Sven-Eric Jordt ha visto el desafío en la escuela de sus hijos. De día, Jordt es profesor asociado en la Universidad de Duke y estudia los efectos sobre la salud de inhalar varios productos químicos. Por la noche, educa a sus hijos sobre los riesgos potenciales de vapear. Recientemente, una de sus hijas le contó sobre el reloj “tipo Apple” fabricado por Uwell que se está convirtiendo rápidamente en uno de los dispositivos más populares en su escuela praparatoria. Con un toque del dedo, la carátula ofrece el tiempo. Pero cuando se quita de la pulsera, es un dispositivo de vapeo.

“Los maestros han aprendido a reconocer a Juul”, dijo Jordt, “pero esto sólo parece un reloj”.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades continúan investigando una serie de enfermedades pulmonares relacionadas con el vapeo, que afectan principalmente a los jóvenes. Las autoridades han reportado 380 casos sospechosos en todo el país, incluidos 70 en California. Siete de los casos, incluidos dos en California, han resultado en la muerte.

No está claro si un sólo dispositivo o agente está causando esas enfermedades. La mayoría de los pacientes han reportado vaporizar cannabis, según los CDC, pero otros dijeron que habían vaporizado sólo nicotina o ambos. En California y otros estados, al menos algunos de los casos están relacionados con vapear productos de cannabis no regulados. El brote ha centrado una nueva atención en lo que los funcionarios federales ahora caracterizan como una epidemia de vapeo juvenil.

Dos estados, Michigan y Nueva York, se han encaminado para prohibir las ventas de la mayoría de los productos de cigarrillos electrónicos con sabor, que son populares entre los jóvenes; y el presidente Donald Trump este mes manifestó que lanzaría un esfuerzo similar a nivel federal. En California, el gobernador Gavin Newsom dijo esta semana que su administración impulsaría los esfuerzos en aplicarse contra los productos de vapeo ilícitos y falsificados, y financiaría una campaña de servicio público de $20 millones que destaca los peligros del vapeo.

Si bien la investigación continúa sobre las perspectivas a largo plazo de los cigarrillos electrónicos como una herramienta para ayudar a las personas a dejar de fumar, los expertos dicen que existe evidencia clara de que los adolescentes no deben vapear. La nicotina puede causar cambios en el cerebro en desarrollo que hacen más probable la adicción de por vida. Los líquidos en los dispositivos de vapeo contienen una variedad de productos químicos que pueden dañar los pulmones.

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Algunas escuelas han prohibido las unidades flash en un esfuerzo por mantener los dispositivos de vapeo fuera de los campus. Pero los nuevos dispositivos ofrecen formas de evitar estas prohibiciones.

Es probable que algunos de los dispositivos no sean legales. Hace una década, cuando los dispositivos de vapeo llegaron al mercado por primera vez, no estaba claro quién tenía la autoridad para regularlos. Numerosos casos judiciales y cambios reglamentarios posteriores, caen dentro del ámbito de la Administración de Alimentos y Medicamentos y se consideran un producto de tabaco.

Dependiendo de cuándo estuvieron disponibles para la venta, los dispositivos generalmente caen en uno de los tres grupos reglamentarios. Todo lo comercializado antes del 15 de febrero de 2007 está exento de regulación. Los productos vendidos después de eso, pero antes del 8 de agosto de 2016, tienen hasta mayo de 2020 para presentar solicitudes a la FDA para autorización de mercado y pueden venderse mientras tanto. Todo lo que no se comercializó antes del 8 de agosto de 2016 necesita la aprobación de la FDA para ser vendido en EE.UU.

Por ejemplo, el reloj vape, que parece haber estado disponible en julio, aparentemente requeriría la autorización de la FDA para venderse en EE.UU. California Healthline pudo comprarlo en línea por $34.95.

Vaping “watch”
La carátula de este reloj “similar a Apple”, cuando se quita de su pulsera, se convierte en un dispositivo de vapeo. Este producto fue comprado por California Healthline y se muestra en este modelo.
(Anna Maria Barry-Jester/California Healthline)

La FDA ha enviado cartas de advertencia a seis compañías sobre docenas de productos que se venden sin la aprobación requerida, y avisos menos severos a algunos otros. Todos menos un puñado pertenecen a los líquidos utilizados en los dispositivos de vapeo. La FDA no devolvió una solicitud de comentarios sobre cómo determina qué productos son una prioridad para la aplicación de aprobación.

Los representantes de Uwell, que fabrica el reloj de vapeo, no respondieron una solicitud de comentarios.

La aplicación de las restricciones de edad varía, y la FDA ha enviado docenas de avisos de advertencia a las empresas por vender productos a compradores menores de edad. Los sitios web adoptan diferentes enfoques para la verificación de la edad. California Healthline compró recientemente varios dispositivos de vapeo, y el proceso de verificación de edad varió desde sólo un clic donde el comprador certifica que tiene al menos 21 años hasta software externo diseñado para verificar el nombre, la dirección y la edad en otras bases de datos.

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Hasta hace poco, Amazon vendía los componentes de productos que permitían a las personas construir sus propios vapores de marihuana. Algunos de estos productos se han relacionado con el brote mortal actual. El gigante en línea los eliminó después de que Minnesota Public Radio preguntó por su venta.

En un comunicado, Tony Abboud, director ejecutivo de Vapor Technology Assn., uno de los grupos comerciales más grandes de la industria, culpó a quienes actuaban mal y a las ventas ilegales a clientes no elegibles, diciendo que el grupo “no aprueba el uso de nicotina, productos, incluidos estos accesorios, por parte de los jóvenes”.

En ausencia de esfuerzos federales más agresivos para mantener estos dispositivos fuera del mercado, los padres y los maestros se quedan con la tarea de tratar de mantenerlos fuera del alcance de los jóvenes.

Ira Sachnoff ha sido un educador juvenil del tabaco en el área de la Bahía de San Francisco durante décadas. Él dice que la popularidad vertiginosa de los sistemas de cápsulas de la era Juul ha hecho que esta nueva generación de productos de nicotina sea difícil de combatir. “Las escuelas están asustadas. No saben qué hacer porque pone a los jóvenes como locos con estos dispositivos”, dijo.

Las nuevas empresas de café instantáneo, como Waka Coffee, Sudden Coffee y Swift Cup Coffee, han mejorado el sabor y están atrayendo a una nueva generación de buscadores de conveniencia.

Algunas escuelas están instalando detectores de vape en los baños, otros envían a los estudiantes atrapados vapeando a consejería. El primer paso más importante para los padres y el personal escolar, dijo Sachnoff, es aprender cómo se ven los dispositivos.

Con un grupo de la Universidad de Stanford, Sachnoff creó el Kit de herramientas de prevención del tabaco, una colección de recursos ampliamente utilizada para evitar que los estudiantes de secundaria y preparatoria utilicen productos de nicotina. Una sección incluye enlaces para que los padres y tutores se familiaricen con los dispositivos y aprendan a hablar con sus hijos sobre la nicotina.

Pero con los dispositivos más nuevos y pequeños que llegan al mercado, los jóvenes motivados para vapear tendrán la ventaja. Es por eso que Sachnoff y otros educadores del tabaco capacitan a consejeros y compañeros estudiantes que pueden hablar sobre los riesgos. Esperan poder convencer a los jóvenes de que, como los cigarrillos, que han caído en desgracia en los últimos años, vapear no es bueno y no vale la pena.

“He estado haciendo esto durante mucho tiempo”, dijo Sachnoff, “y después de 25 años no vamos a permitir que esto vuelva a suceder”.

Barry-Jester es corresponsal de Kaiser Health News, una publicación editorial independiente de la Kaiser Family Foundation.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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