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EEUU

EE.UU pone el foco en la vitamina E como causa de las lesiones pulmonares por el vapeo

Vaping
Un hombre usa un dispositivo de vapeo en una tienda en Chicago. (Nam Y. Huh / Associated Press)
(Nam Y. Huh / Associated Press)

Los funcionarios de salud de EE.UU están observando de cerca el acetato de vitamina E como una posible causa de las graves lesiones pulmonares que enfermaron a miles de usuarios estadounidenses de dispositivos de vapeo, incluidas más de tres docenas de personas que murieron como consecuencia.

Un estudio del fluido extraído de los pulmones de 29 pacientes determinó que todos ellos tenían rastros de acetato de vitamina E, según un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU.

El acetato de vitamina E es un jarabe espeso y gomoso, de consistencia similar a la miel, que algunos fabricantes ilegales de líquidos de vapeo usan para diluir su producto a fin de reducir la cantidad de ingredientes activos que necesitan agregar.

“Estos nuevos hallazgos son significativos”, remarcó Anne Schuchat, subdirectora principal de los CDC, en una conferencia telefónica, declarando que el descubrimiento era un avance en la investigación. “Por primera vez, hemos identificado una posible toxina preocupante en muestras biológicas. Estos hallazgos proporcionan evidencia directa de acetato de vitamina E en el sitio primario de la lesión”.

Salud
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El acetato de vitamina E se usa ampliamente en alimentos y productos para el cuidado de la piel, donde su empleo es seguro, informó Schuchat. Sin embargo, hay una clara diferencia entre inhalar algo y tragarlo. Estudios anteriores detectaron que, cuando se inhala esa sustancia, puede afectar la función pulmonar, afirmó. Funcionarios del estado de Nueva York la identificaron como una posible culpable en septiembre pasado.

El número de estadounidenses enfermos por el brote de lesiones pulmonares relacionadas con el vapeo ha aumentado constantemente. Hasta el 5 de noviembre pasado hubo 2.051 casos reportados en 49 estados, el Distrito de Columbia y un territorio de EE.UU, detallaron los CDC el jueves, con 39 muertes confirmadas.

Los reguladores habían señalado en las últimas semanas que el brote probablemente estaba relacionado con el uso de productos de vapeo en el mercado negro que contienen THC, el ingrediente psicoactivo de la marihuana, aunque no habían establecido un vínculo directo con ningún producto, comportamiento o ingrediente. Los CDC han dicho que, en un pequeño porcentaje de enfermedades confirmadas, los pacientes habían informado el uso de productos que sólo contenían nicotina.

Hay cientos de dispositivos e ingredientes en juego en el mercado del vapeo, y no todos son legales; ello ha hecho que identificar la fuente del brote sea mucho más difícil.

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La erupción de enfermedades coincide con la creciente alarma sobre el uso de cigarrillos electrónicos y dispositivos de vapeo por parte de los adolescentes. Según la Encuesta Nacional de Tabaquismo Juvenil de 2019, alrededor de 4.1 millones de estudiantes de preparatoria y 1.2 millones de estudiantes de escuela media habrían usado productos de vapeo en algún momento de este año.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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