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EEUU

Tesla presenta su nueva pickup y… es diferente

The Tesla Cybertruck unveiled at Tesla’s design studio on Thursday.
El Tesla Cybertruck se presentó en el estudio de diseño de la compañîa el jueves.
(Associated Press)

El presidente ejecutivo de Tesla Inc., Elon Musk, subió al escenario el jueves por la noche para repetir un papel familiar: lanzar un nuevo vehículo a una multitud de admiradores. Esta vez, es la “Cybertruck” -el nombre de Musk para la nueva camioneta eléctrica de Tesla.

El vehículo futurista comienza en $39.900 y vendrá en tres variantes, dijo Musk a una audiencia en Hawthorne, California. La camioneta ya se puede pedir con un depósito de $100. La producción comenzará a fines de 2022, indicó Tesla en su sitio web.

Después de una introducción inspirada en “Blade Runner”, Musk hizo que el diseñador jefe de Tesla, Franz Von Holzhausen, golpeara el exterior de acero del vehículo con un mazo, sin ningún efecto obvio. “Quieres una camioneta que sea realmente resistente, no falsa”, dijo Musk. “Un vehículo que puedes golpear con un mazo y que no se abolla”.

Pero había una segunda demostración, del “vidrio blindado Tesla”, que fue el verdadero éxito: Von Holzhausen rompió involuntariamente dos de las ventanas de la camioneta con una bola metálica, haciendo que Musk dijera “Oh, Dios mío”. Dado el lanzamiento del producto, por lo general, están escritas y ensayadas, las ventanas rotas fueron la gran sorpresa de la noche.

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Las acciones de Tesla cayeron un 6% a $333.04 el viernes, la mayor caída en casi dos meses. Los analistas cuestionaron si el nuevo Tesla se conectaría con los compradores de camionetas tradicionales.

“Se sale de la mentalidad del comprador principal de camionetas”, dijo el analista Gene Munster de Loup Ventures. “Un contratista no va a aparecer en un sitio de trabajo en este vehículo. Aunque, Tesla seguramente podrá vender algunos de ellos”.

Road & Track llamó a la Cybertruck “excéntrica” en su análisis inicial.

Pero el fabricante de automóviles espera ganarse a las celebridades y otras personas influyentes de la cultura pop que pueden ayudar a posicionar la camioneta como un vehículo aspiracional que construye la lealtad a la marca Tesla, dijo el analista de RBC Capital Markets, Joseph Spak, en una nota de investigación. La comparó con una Hummer respetuosa con el medio ambiente, invocando la retirada de la famosa SUV que consume mucho gas de General Motors Co.

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“Llame al Cybertruck un Hummer para la generación verde de los milenios, realmente la última máquina que marca virtudes y vicios”, dijo.

Moe Sargi, que tiene más de 2 millones de suscriptores en su canal de YouTube, tuiteó a Musk para decir que hizo un pedido para la camioneta y estaba ansioso por solicitar un vehículo todo terreno opcional para dos personas que Tesla también planea ofrecer.

La cuenta oficial de Twitter del videojuego de ciencia ficción futurista más vendido, Halo, producido por la unidad 343 Industries de Microsoft Corp., publicó un comentario irónico de la camioneta al preguntarle a Musk si Tesla podría producir una versión con un cañón montado en la parte trasera.

Durante un año, Musk ha establecido una meta baja para la cantidad de demanda que espera. Eso es reflejo del difícil desafío que enfrenta.

Los fabricantes de automóviles japoneses han pasado dos décadas y gastado miles de millones de dólares tratando de subirse al tren de este mercado. Pero 20 años después de que Toyota comenzó a fabricar la Tundra, las marcas de Detroit continúan aplastando a la competencia, capturando casi el 92% de las 2.42 millones de ventas de camionetas pesadas en EE.UU, según IHS Markit. Los clientes que poseen camionetas Ram son más leales que los propietarios de cualquier otra línea de modelos en Estados Unidos, dice el investigador y la lealtad de marca a Ford Motor Co. o Chevrolet de General Motors Co. no se queda atrás.

El evento de Tesla el jueves por la noche compitió por la atención de la prensa con Los Ángeles Auto Show, donde Ford generó entusiasmo con el debut del SUV eléctrico Mustang Mach-E. Pero buscar su propia atención no fue la única motivación para que Musk presentara su camioneta ahora y cerca de ese evento. Al anunciar la fecha y el lugar, bromeó en Twitter que eran “extrañamente familiares” y compartió un enlace a los créditos de apertura y la escena de la película de 1982 “Blade Runner”, que se estableció en noviembre de 2019. Había mencionado el film antes como inspiración para el diseño futurista de la camioneta.

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Tesla afirmó el jueves que el vehículo tiene un alcance de 250 millas y puede ir de cero a 60 en 6.5 segundos. Queda por ver si eso es suficiente para atraer a algunos de los compradores de camionetas tradicionales de Estados Unidos.

“Una camioneta eléctrica necesita satisfacer las necesidades y capacidades de las camionetas actuales y ofrecer un poco más”, dijo por teléfono Stephanie Brinley, analista de IHS Markit. “Un comprador tradicional de camioneta puede considerar la electricidad, pero no va a renunciar a la capacidad”.

Los fabricantes de automóviles de Detroit no esperaron a que Musk quitara la envoltura a su camioneta antes de comenzar a despotricar. Trece meses después de que el jefe de Tesla tuiteara que su camioneta contaría con 300.000 libras de capacidad de remolque, Ford lanzó un video de un prototipo eléctrico F-150 que arrastra 1 millón de libras de vagones de dos pisos.

La CEO de GM, Mary Barra, dijo a los inversores en un evento en Nueva York el jueves que la primera camioneta eléctrica de su compañía debutará en salas de exhibición a fines de 2021, y tendrá una ventaja sobre la competencia.

“General Motors entiende a los compradores de camionetas”, dijo.

Phil Brook, el vicepresidente de marketing de la marca GMC de GM, dijo antes de la presentación de Cybertruck: “La gente que compra nuestras camionetas, está muy orgullosa del hecho de que las llevarán a cualquier parte, las ensuciarán y luego las lavarán e irán a cenar a un restaurante de cinco estrellas. Así que no son personas que simplemente las conducen y quieren verse bien”.

Las acciones de Tesla habían estado en buena racha desde su informe trimestral más reciente, con un aumento del 42% por optimismo de que la compañía puede generar ganancias de manera más sostenible. El crossover Model Y está programado para lanzarse el próximo verano, y la producción limitada de la ‘Semi truck’ está prevista para el próximo año.

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El campo de competencia eléctrica podría llenarse rápidamente. Rivian Automotive, respaldado por Amazon, planea lanzar su camioneta R1T a fines del próximo año. Ford ha prometido comenzar a vender versiones híbridas eléctricas y eléctricas de batería del F-150 a partir de 2020, y GM se ha comprometido a producir camionetas enchufables en una planta que había planeado cerrar en el área de Detroit.

Según Dan Levy, analista de Credit Suisse, los precios de las baterías tendrán que bajar significativamente para que las camionetas eléctricas alcancen la paridad con las de motor de combustión.

“Dadas las restricciones de costos de electrificación y las preferencias de los clientes, esperamos que la división de camionetas grandes se encuentre entre los últimos segmentos para ver una inflexión en los volúmenes hacia la electrificación”, escribió Levy en un informe esta semana. Asume que Tesla venderá alrededor de 50.000 camionetas para 2025, en comparación con aproximadamente 300.000 del Modelo 3 y 400.000 del Modelo Y.

Un obstáculo que no debe pasarse por alto es el momento difícil que Tesla ha tenido que operar en el país de las camionetas. Según IHS, Texas, que prohíbe a los fabricantes vender vehículos directamente a los consumidores, es el estado más importante para los estadounidenses de registro de camionetas de media tonelada. La participación del estado en el total nacional de este año hasta septiembre - 14% - es más del doble del segundo lugar, Michigan, que también tiene una prohibición.

En dónde Tesla podría construir este vehículo es una pregunta abierta. Y Tesla tiene una larga historia de promesas excesivas en productos y plazos.

Hace dos años, Musk organizó un espectáculo en vivo en el que presentó una nueva semi camioneta Tesla. Hasta ahora no hay una línea de montaje y sólo existen prototipos de camionetas. Musk también mostró un modelo de un nuevo Roadster de dos asientos que costaría más de $200.000; ese también permanece en la fase de prototipo.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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