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El informe de Uber sobre asaltos sexuales y accidentes ofrece algunas respuestas… y más preguntas

Uber
Esta semana, Uber emitió su primer informe de transparencia de seguridad, que según la compañía tomó 21 meses para compilar y auditar.
(Eric Risberg / Associated Press)

Con la publicación esta semana de su primer informe de transparencia de seguridad, Uber ofrece la visión más clara de los peligros de su plataforma. Pero también establece una línea de base a partir de la cual el gigante del transporte debe mejorar.

La tan esperada divulgación de seguridad de Uber tomó la forma de un informe de 84 páginas, que revela que en 2017 y 2018 hubo 107 muertes durante accidentes de tráfico, casi 6.000 denuncias totales de asalto sexual y 19 ataques físicos fatales. La compañía se comprometió a publicar estos datos en mayo de 2018 en respuesta a una serie de reclamos de agresión sexual.

El informe, que según la compañía tardó 21 meses en compilarse y auditarse, es el primero de su tipo en la industria del transporte. Hasta ahora, Uber y su principal competidor, Lyft, se han negado a dar un vistazo a la cantidad de quejas de agresión o mala conducta. La empresa está pidiendo a otros que se unan a la publicación de dichos datos, llegando a proporcionar su metodología y comprometiéndose a divulgar números actualizados cada dos años.

Poner al descubierto las vulnerabilidades de una plataforma que alguna vez se consideró a sí misma como el “viaje más seguro en los caminos” es un paso audaz para la compañía, que recientemente ha comenzado a incorporar características de seguridad más sólidas. Pero la verdadera prueba será si ese nuevo enfoque se manifestará en una disminución en el número de asaltos o reclamos de mala conducta, así como en la seguridad general del conductor en el próximo informe.

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La empresa dice que la información preliminar muestra una disminución en las quejas de agresión sexual en la primera mitad de 2019, pero advierte que en última instancia puede haber un aumento “independiente de la frecuencia subyacente de ocurrencia” debido a las nuevas iniciativas.

Uber ha promovido agresivamente su actual compromiso con la seguridad, anunciando nuevas características en eventos de alto perfil.

Eso va para pasajeros y conductores. Según el informe, “los conductores reportan agresiones aproximadamente al mismo ritmo que los pasajeros en las cinco categorías más graves de agresión sexual”.

Los números pintan una imagen sombría. De los casi 6.000 reclamos de agresión sexual en 2017 y 2018 combinados, 464 fueron acusaciones de penetración o violación sin consentimiento; la compañía registró 587 informes de intento de violación. Durante el período de dos años hubo 3.000 quejas de contacto sexual no consensual.

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En el informe, Uber contrasta sus cifras con las del sistema de tránsito de Nueva York, diciendo que la policía recibió 1.125 denuncias de delitos sexuales en el mismo período. Si bien los taxis pueden parecer un punto de comparación más obvio, la compañía argumenta que no hay otro informe nacional comparable en la industria del transporte. El director legal Tony West argumenta en el documento que Uber no puede ser “inmune a los desafíos de seguridad más serios de la sociedad, incluida la agresión sexual”, en su escala actual de 4 millones de viajes diarios en EE.UU. (En comparación, el metro de la ciudad de Nueva York registró un promedio de 5.4 millones de pasajeros entre semana en 2018).

El informe enfatiza que estos incidentes son un pequeño porcentaje del total de viajes, y dice que sólo el 0.0003% de todos los recorridos tuvieron reclamos de agresión sexual, accidente automovilístico fatal o agresión física fatal.

“A una escala tan grande, la plataforma de Uber en última instancia refleja el mundo en el que operamos, tanto lo bueno como lo malo”, se lee en el informe.

La compañía de San Francisco ha sido blanco de numerosas demandas por agresión sexual desde sus primeros días, quizá más notoriamente por la violación de un pasajero en India en 2014. El caso causó indignación en todo el país, lo que llevó a Uber a ser temporalmente prohibido para operar en Delhi. Después de ser reinstalada, la empresa introdujo un botón de pánico que permitía a los pasajeros notificar a la policía si había un problema durante un viaje y enviar detalles del recorrido a cinco personas.

No fue sino hasta 2018, un año después de que el actual presidente ejecutivo Dara Khosrowshahi asumiera el control de la compañía del cofundador Travis Kalanick, que Uber dijo que expandiría su botón de emergencia a Estados Unidos y en todo el mundo. El anuncio fue parte del primer conjunto de características que Uber presentó bajo Khosrowshahi, ya que la empresa buscó puntualizar un nuevo compromiso con la seguridad.

Negocios

Desde entonces, la organización de transporte ha anunciado varias adiciones a la aplicación centradas en brindar apoyo tanto a los pasajeros como a los conductores durante las crisis, incluida la capacidad de enviar mensajes de texto a los departamentos de policía locales, un pin de cuatro dígitos que verifica que un pasajero está en el automóvil correcto y un experimento que permite a la empresa grabar y revisar audio durante un viaje. A pesar de algunas preocupaciones de privacidad, la compañía también probó la grabación de videos durante los recorridos en Texas, una característica solicitada por Mike Bomberger, socio de la firma de abogados Estey & Bomberger, que representa a más de 100 demandantes de asalto sexual en denuncias contra Uber.

“Nos complace que Uber ahora esté probando cámaras en Texas”, dijo en un comunicado. “Esa es la solución real a este problema: si los conductores saben que están siendo grabados, no violarán ni asaltarán”.

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Aunque los datos, que fueron auditados por el Centro Nacional de Recursos para la Violencia Sexual, le dan al público una mejor idea de las realidades del transporte, todavía es difícil saber exactamente cuántos asaltos ocurren en la plataforma de Uber. Por un lado, el enfoque de la empresa “centrado en el sobreviviente” para investigar y revisar las reclamaciones de asalto significa que la información se basa en lo que la parte informante dice que sucedió.

“Como resultado, no necesariamente refleja el número real de incidentes críticos de seguridad, ni indica la disposición final de un caso en particular”, se lee en el informe. Los estudios muestran que las agresiones sexuales no se denuncian severamente, con sólo 230 de cada 1.000 casos presentados ante la policía.

“Es importante recordar al leer este informe que sólo 1 de cada 3 mujeres denuncian una agresión sexual”, dijo Bomberger. “Por lo tanto, la cantidad de mujeres que han sido agredidas sexualmente es mucho mayor que la que se informa aquí".

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí


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