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Jueza ordena liberar a niños migrantes que se encuentran detenidos

Adults hold hands with children as they walk from a dirt yard onto a sidewalk in a fenced area at an ICE detention center
Inmigrantes que buscan asilo salen de una cafetería en las instalaciones de ICE South Texas Family Residential Center en Dilley, Texas.
(Eric Gay / Associated Press)

Una juez federal ha ordenado la liberación de los niños retenidos con sus padres en las cárceles de inmigración de Estados Unidos y ha denunciado la prolongada detención de familias por parte de la administración Trump durante la pandemia de coronavirus.

Una juez federal ordenó la liberación de niños detenidos con sus padres en las cárceles de inmigración de Estados Unidos, y criticó la detención prolongada de familias por parte del gobierno del presidente Donald Trump durante la pandemia de coronavirus.

La orden de la juez Dolly Gee abarca a niños migrantes detenidos por más de 20 días en tres centros de detención familiar en Texas y Pensilvania que son operados por el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE por sus siglas en inglés). Algunos han estado bajo custodia de las autoridades de inmigración desde el año pasado.

Gee se refirió a la reciente propagación del virus en dos de las tres instalaciones y estableció como fecha límite el 17 de julio para que los menores sean puestos en libertad con sus padres o sean enviados con patrocinadores.

Los centros de detención familiar “están ‘en llamas’ y no hay más tiempo para medias tintas”, escribió.

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En mayo, ICE dijo que tenía 124 niños detenidos en tres centros para migrantes, que son independientes de las instalaciones del Departamento de Salud y Servicios Humanos para pequeños que viajaron sin compañía de un adulto y que tenía bajo custodia a unos 1.000 menores de edad a principios de junio. Las cifras en ambos sistemas han disminuido significativamente desde los primeros meses del gobierno de Trump debido a que Estados Unidos está expulsando a la mayoría de la gente que trata de cruzar la frontera o les requiere que esperen su proceso de inmigración en México.

Gee supervisa un viejo acuerdo judicial que rige el trato que el gobierno estadounidense da a los niños migrantes, conocido como el Acuerdo Flores. Su orden no aplica directamente a los padres que están detenidos con sus hijos.

La mayoría de los presidentes actúan como consoladores en tiempos de crisis nacional. Trump ha luchado por mostrar alguna empatía con las víctimas o sobrevivientes de COVID-19.

La orden de Gee dice que ICE puede negarse a liberar a un niño si no hay un patrocinador adecuado, el padre del menor renuncia a los derechos del acuerdo de Flores, o si hay una “falta inexplicable previa de comparecer en una audiencia programada”.

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ICE no respondió a una solicitud de comentarios el viernes.

Pero el mes pasado, la mayoría de los padres de familia se negaron a designar a un patrocinador cuando las autoridades de ICE les preguntaron de forma inesperada quién podría hacerse cargo de sus hijos si los adultos seguían detenidos, de acuerdo con abogados de las familias. La agencia señaló en ese entonces que realizaba una “revisión de rutina para la libertad condicional compatible con la ley” y con las órdenes anteriores de Gee.

Defensores de derechos de inmigrantes sostuvieron que ICE debería liberar a todas las familias de los centros de detención, particularmente porque el coronavirus se ha propagado rápidamente a través de las instalaciones. En documentos entregados a la corte que fueron divulgados el jueves, ICE informó que 11 niños y padres de familia han dado positivo al COVID-19 en el centro de detención familiar de Karnes City, Texas.

En el centro de detención de la aledaña ciudad de Dilley, por lo menos tres padres y niños, incluido un pequeño que cumplió 2 años esta semana, fueron colocados en aislamiento luego de que dos contratistas privados y un funcionario de ICE dieron positivo al virus.

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Amy Maldonado, abogada que trabaja con familias bajo custodia, dijo que Gee “claramente reconoció que el gobierno no está dispuesto a proteger la salud y seguridad de los niños, lo cual es su obligación”.

“Necesitan tomar una decisión sensata y liberar a los padres para que cuiden a sus hijos”, comentó sobre el gobierno.

En la mayoría de los casos el coronavirus causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos que desaparecen en dos o tres semanas. Pero en algunos, sobre todo adultos mayores y personas con enfermedades preexistentes, puede causar afecciones más graves, como neumonía, e incluso la muerte. La mayoría de la gente se recupera.

Más de 2.500 personas que están bajo custodia de ICE han dado positivo al COVID-19. La agencia dijo que ha puesto en libertad a por lo menos 900 individuos considerados con mayor riesgo médico y que ha reducido las poblaciones en sus tres centros de detención familiar. Sin embargo, en unos documentos entregados a la corte el mes pasado, ICE señaló que consideraba que la mayoría de la gente detenida representa un riesgo de fuga porque tenía órdenes de deportación pendientes o casos bajo revisión.

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Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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