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Microsoft quiere comprar TikTok mientras la Casa Blanca califica a las aplicaciones chinas de ser una amenaza

El CEO de Microsoft, Satya Nadella, pronuncia el discurso de apertura de la Build Conference en San Francisco el año pasado.
(Eric Risberg / Associated Press)

Microsoft dijo el domingo que está explorando la posibilidad de comprar el servicio de TikTok en EE.UU, Canadá, Australia y Nueva Zelanda.

Microsoft dijo el domingo que está explorando la compra de TikTok en cuatro mercados, incluido Estados Unidos, luego de que la administración Trump expresó su preocupación por la seguridad nacional con respecto a los vínculos de la aplicación con China.

La revelación se produce cuando TikTok se enfrenta a una presión cada vez mayor de la administración Trump, que ha calificado a la popular aplicación de ser una amenaza para la seguridad nacional y anunció planes para prohibirla.

Microsoft dijo que está en conversaciones con la empresa matriz china de la aplicación, ByteDance, para tomar el control de TikTok en Estados Unidos, Canadá, Nueva Zelanda y Australia. Si se finaliza el acuerdo, Microsoft planea llevar todos los datos de los usuarios estadounidenses a los servidores de EE.UU y eliminar los datos respaldados en países extranjeros. Actualmente, TikTok almacena la información de los usuarios estadounidenses en este país y mantiene un respaldo en Singapur.

Microsoft dijo que espera completar las discusiones con ByteDance a más tardar el 15 de septiembre. Pero es posible que no se llegue a un acuerdo.

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“Estas discusiones son preliminares y no se puede garantizar que una transacción que involucre a Microsoft proceda”, manifestó Microsoft en un comunicado.

Una adquisición por parte de una empresa estadounidense podría ayudar a TikTok a eliminar parte del escrutinio que rodea a ByteDance. Algunos observadores de la industria han expresado su preocupación sobre si el gobierno chino podría obligar a ByteDance a entregar información sobre los usuarios de EE.UU.

Una fantástica criatura marina que utiliza la mucosidad para comer el CO2 que calienta el planeta ha sido durante mucho tiempo un misterio del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterrey.

“Esta nueva estructura se basaría en la experiencia que los usuarios de TikTok adoran actualmente, al tiempo que agrega seguridad de clase mundial, privacidad y protección de seguridad digital”, se lee en el comunicado de Microsoft. “El modelo operativo para el servicio se construiría para garantizar la transparencia a los usuarios, así como la adecuada supervisión de la seguridad por parte de los gobiernos en estos países”.

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TikTok dice que no ha dado ni dará datos de usuarios de EE.UU al gobierno chino. La compañía informó que a finales de este año abrirá un centro de transparencia y responsabilidad en Culver City, donde los expertos externos pueden examinar sus prácticas de moderación de contenido y ver el código que alimenta sus algoritmos.

Los analistas dijeron que tiene sentido que Microsoft esté interesado en comprar TikTok porque las redes sociales son un punto débil para la compañía de Washington, que cuenta entre sus especialidades en software de trabajo y personal, computación en la nube, dispositivos orientados al consumidor y juegos.

“Envía el mensaje al mundo de que no son Microsoft de antaño y que todo se trata de hacer grandes apuestas”, manifestó Gene Munster, socio gerente de la firma de capital de riesgo Loup Ventures.

TikTok ha tenido un crecimiento exponencial desde su lanzamiento en EE.UU en 2018. La aplicación, excluyendo la versión china Douyin, se instaló casi 2.100 millones de veces al 30 de julio, según la firma de investigación de mercado Sensor Tower. A los usuarios jóvenes les encantan sus cortos videos de comedia y sus novedosos clips de baile. También se ha convertido en un paraíso para las celebridades y una forma clave en que los músicos dan a conocer sus canciones. Durante la pandemia, TikTok se hizo aún más popular a medida que la gente buscaba formas de entretenerse en casa.

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Pero los funcionarios de la administración Trump advirtieron que TikTok y otras aplicaciones de compañías de software chinas representan una amenaza para la seguridad nacional.

“Espero que el pueblo estadounidense llegue a reconocer que estas compañías de software chinas que hacen negocios en Estados Unidos, ya sea TikTok o [la aplicación de mensajería china] WeChat... están enviando datos directamente al Partido Comunista Chino”, dijo el Secretario de Estado de EE.UU, Michael R Pompeo a Fox News el domingo. “Esos son los temas que el presidente Trump dejó en claro que vamos a resolver. Estos son verdaderos problemas de seguridad nacional”.

El debate sobre TikTok se desarrolla en medio de una guerra comercial más amplia entre Estados Unidos y China. También en el telón de fondo está el debate sobre Huawei, una empresa de tecnología china descrita de manera similar como una amenaza a la seguridad nacional por la Casa Blanca. Huawei niega la acusación.

En su declaración, Microsoft dijo que “aprecia plenamente la importancia de abordar las preocupaciones del presidente” y continuará el diálogo con Trump y el gobierno de Estados Unidos.

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El analista de Wedbush Securities, Daniel Ives, considera que las perspectivas de que Microsoft avance con el acuerdo son del 75% al 80%, “dada la situación fluida y ByteDance estando de espaldas contra la pared y siendo [el CEO de Microsoft Satya] Nadella & Co. el único salvavidas posible”.

El sábado, la directora general de TikTok-U.S., Vanessa Pappas, manifestó que TikTok no planea ir a ningún lado.

“Estamos haciendo más segura la aplicación, porque sabemos que es lo correcto”, dijo Pappas en un video de TikTok. “Agradecemos el apoyo, estamos aquí a largo plazo y seguimos compartiendo su voz”.

Una portavoz de TikTok no respondió de inmediato una solicitud de comentarios sobre la declaración de Microsoft.

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Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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