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¿Y si los grupos armados de extrema derecha van a las urnas? Algunos lo están planeando

El fundador de Oath Keepers, Stewart Rhodes, en el centro, habla durante un mitin frente a la Casa Blanca en 2017.
(Susan Walsh / Associated Press)

Los grupos armados de derecha se están registrando como observadores electorales y planean vigilar los lugares de votación durante las elecciones presidenciales.

Se identifican por nombres como los Oath Keepers, Wolverine Watchmen y Three Percenters. Charlan en Gab, Discord, 4chan y otras redes sociales. Fuertemente armados y leales al presidente Trump, muchos prometen acudir a los lugares de votación el 3 de noviembre en una muestra de unidad de la extrema derecha.

Los grupos armados de extremistas se han hecho eco durante mucho tiempo en los márgenes de la política estadounidense, atrayendo a nacionalistas blancos y otros extremistas a sus filas. Pero durante los últimos cuatro años, cuando las causas conservadoras chocaron con los movimientos de justicia social, sus voces se hicieron más fuertes y sus acciones más descaradas. El supuesto complot revelado esta semana por extremistas para secuestrar a la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, fue un indicio sorprendente del potencial del terrorismo interno.

Los grupos ahora están dirigiendo su atención a los estados en disputa en la elección más importante en generaciones. Las organizaciones de extrema derecha se han unido en torno a Trump, posicionándose como una fuerza contraria a movimientos como el antifascista Antifa y Black Lives Matter, a quienes culpan por las protestas a nivel nacional que han provocado disturbios en los últimos meses. La gran mayoría de los manifestantes de Black Lives Matter no han sido violentos.

Los Oath Keepers aglutinan miles de miembros, incluidos aquellos que sirvieron en el ejército y en las fuerzas del orden. Algunos se han inscrito como observadores electorales, mientras que otros planean monitorear las elecciones armados y “encubiertos”, sacando sus armas si es necesario, dijo el fundador Stewart Rhodes, un ex paracaidista del ejército y graduado de la facultad de derecho de Yale: “Saldremos el día de las elecciones para proteger a las personas que están votando”.

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Con las tensiones políticas en todo el país, los manifestantes de una variedad de grupos podrían chocar en los lugares de votación y en las protestas. Eso sucedió el sábado en Denver cuando un hombre fue asesinado a tiros en una escaramuza entre activistas de extrema izquierda y extrema derecha. Los expertos se centran especialmente en los peligros planteados por las facciones armadas de derecha y las milicias con redes nacionales que pueden intimidar a los votantes, en particular a los inmigrantes y las personas de color.

“Hay muchas posibilidades de que veamos a milicianos, grupos armados o partidarios de Trump con armas en las urnas”, dijo Cassie Miller, investigadora principal del Southern Poverty Law Center, o SPLC. “Estas personas no solo están dispuestas a participar en la intimidación de los votantes, sino que esperan crear un momento caótico. Hay una falta de voluntad para aceptar nada que no sea una victoria de Trump”.

Two members of the Oath Keepers in Louisville, Ky., this year.
Dos miembros de los Oath Keepers en Louisville este año.
(Stewart Rhodes)

Los grupos caen bajo la bandera de la extrema derecha, pero no son uniformes en sus métodos y creencias. La mayoría expresa su apoyo a la aplicación de la ley, pero tienen tendencias de justicieros. Algunos se llaman a sí mismos milicias respetuosas de la ley. Otros, como los Oath Keepers, rechazan las etiquetas de milicia, supremacistas blancos y racistas. Aquellos como los Proud Boys, que el SPLC ha designado como un grupo de odio, y el movimiento Boogaloo, otro grupo antigubernamental de extrema derecha, son propensos a la violencia y ven las elecciones como una oportunidad.

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Se han vuelto cada vez más vocales en política. Pero la amenaza de los extremistas tiene una historia profunda, incluido el atentado con bomba en la ciudad de Oklahoma en 1995 por el terrorista antigubernamental Timothy McVeigh, que mató a 168 personas en el edificio federal Alfred P. Murrah, y el enfrentamiento de 2016 en Oregón entre las autoridades federales y los partidarios armados del ganadero Cliven Bundy de Nevada, que había ocupado un refugio de vida silvestre en Estados Unidos.

La retórica de Trump durante los últimos cuatro años ha sido considerada por las organizaciones de extrema derecha como un respaldo implícito. En 2017, cuando los neonazis y los supremacistas blancos en la protesta “Unite the Right” atacaron a manifestantes pacíficos en Charlottesville, Virginia, matando a un manifestante, el presidente no los condenó de inmediato y dijo que incluían a “personas muy buenas”. El mes pasado, durante su debate con Joe Biden, Trump se negó a denunciar a los supremacistas blancos y les dijo a los Proud Boys que “se aparten y se mantengan alertas” antes de comentar al día siguiente que no estaba al tanto del grupo.

Muchos grupos armados han sido excluidos de las principales plataformas de redes sociales como Facebook, que esta semana también purgó a los teóricos de la conspiración de QAnon, que creen que los pedófilos adoradores de Satanás están dirigiendo una red mundial de tráfico sexual de niños y conspirando contra Trump. Pero la charla en línea de los grupos armados sobre las elecciones no ha sido controlada: en cambio, confían en los canales privados de Telegram, foros exclusivos para miembros y la aplicación de walkie-talkie Zello.

Una publicación en un grupo de Telegram no afiliado a QA con 5.200 suscriptores este mes advirtió sobre los “patriotas del MAGA fuertemente armados” que están listos para las elecciones, según SITE Intelligence Group, una organización de investigación con sede en Bethesda, Maryland, que rastrea a los extremistas en línea.

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“No quiero nada más que renunciar y vivir en paz, pero si sale mal, Dios me perdone por lo que hago cuando me fuerzan”, escribió un Oath Keeper mientras discutía la elección en un foro exclusivo para miembros este mes. “No va a terminar, estas personas, y odio decirlo, van a tener que ser detenidas. ¿El presidente Trump, con la ayuda de las autoridades correspondientes, los va a arrestar o vamos a tener que involucrarnos nosotros, la gente?”.

En otro foro en línea de Three Percenters, un grupo armado que toma su nombre del supuesto 3% de colonos que lucharon contra la Revolución Americana, un miembro de Vermont advirtió: “¡Noviembre ya casi está aquí, prepárate para cualquier cosa! Comuníquese con los estados vecinos y trabaje en esas relaciones para aumentar la inteligencia y su fortaleza regional”.

Las personas que se presentan armadas en las protestas han provocado varias muertes este año. Kyle Rittenhouse, un justiciero de 17 años ahora celebrado por algunos grupos de derecha, fue acusado en agosto de homicidio en relación con el tiroteo fatal de dos personas en Kenosha, Wisconsin, durante las protestas contra los disparos por parte de la policía hacia un hombre negro en esa ciudad. El mes pasado, un partidario del derechista Patriot Prayer fue ejecutado a tiros en Portland, Oregón, por un manifestante afiliado a la Antifa que luego fue asesinado por agentes federales que intentaban arrestarlo.

Los miembros de la milicia de Michigan se habían reunido en, y dentro, del Capitolio estatal en Lansing este año para oponerse a las restricciones estatales de COVID-19. Pero la preocupación por la violencia aumentó esta semana después de que las autoridades estatales y federales acusaron a 13 hombres de conspirar para secuestrar a la gobernadora demócrata y llevarla a juicio por “poder incontrolado”. En las últimas semanas, los hombres se habían entrenado y se apodaron a sí mismos Wolverine Watchmen.

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Members of the Michigan Home Guard gather in Lansing, Mich., on Sept. 17.
Miembros de la Guardia Nacional de Michigan marchan en el Capitolio del Estado de Michigan en Lansing, Michigan, el 17 de septiembre.
(Jeff Kowalsky / AFP via Getty Images)

Adam Peisker, un oficial de la Guardia Nacional de Michigan, una de las milicias más grandes del estado con más de 300 miembros, condenó a los hombres acusados esta semana, diciendo que conocía a uno que “tiene un pasado de no encajar bien y ser expulsado de las milicias”. Dijo que los Wolverine Watchmen no eran conocidos, pero que es común que se formen estos grupos en Michigan y luego se disuelvan o se fusionen con grupos nacionales.

Peisker, de 32 años, un bombero en el sureste de Michigan, aseguró que su grupo no estaría atento a las encuestas, pero “si ocurren disturbios, tendremos que evaluar dónde están los daños. Primero protegemos a nuestros miembros, luego nos comunicamos con las fuerzas del orden y vemos dónde podemos ayudar”.

El Departamento de Seguridad Nacional advirtió esta semana que los grupos antigubernamentales podrían llevar a cabo ataques por una supuesta “infracción de las libertades y extralimitación del gobierno”, y que los sitios de votación serían “puntos de inflamación probables de violencia potencial”.

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Un informe del Giffords Law Center to Prevent Gun Violence predijo: “Es probable que un número significativo de personas lleve armas a los lugares de votación con el pretexto de prevenir el fraude electoral”.

La facultad de derecho de Georgetown creó una herramienta en línea para verificar las leyes relativas a las armas en los lugares de votación.

Veinticinco estados, incluido California, tienen estatutos que penalizan cierta actividad paramilitar, según un informe de la Ley de Georgetown.

Los manifestantes de Black Lives Matter en los estados indecisos también planean ir a las urnas para proteger a los votantes de ser intimidados por grupos de derecha: “Esta podría ser la mayor participación de votantes en la historia, muchos de ellos serán personas de color”, dijo KeJuan Goldsmith de 19 años, un estudiante universitario activista negro que encabezó una protesta contra la brutalidad policial en Green Bay, Wisconsin, el sábado. “Si necesitamos estar allí para protegerlos y que puedan emitir su voto sin miedo, eso es lo que tenemos que hacer”.

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Rhodes, de 55 años, aseguró que la milicia Oath Keepers planea monitorear de manera proactiva los lugares de votación como lo hizo durante las últimas elecciones presidenciales, informando los problemas a la policía. Agregó que está más preocupado por los estados indecisos como Minnesota, Carolina del Norte y Wisconsin, y tiene analistas de inteligencia mirando a otros estados donde se espera que la votación sea cerrada.

A member of the Oath Keepers walks with his weapon on the street during protests in 2015 in Ferguson, Mo.
Un miembro de los Oath Keepers camina con su arma en la calle durante las protestas en Ferguson, Missouri, en 2015.
(Michael B. Thomas / AFP via Getty Images)

Rhodes, un ex abogado defensor penal, les dice a los miembros de su grupo que obedezcan la ley y no amenacen a los votantes. Su grupo ha brindado seguridad voluntaria en manifestaciones recientes de Trump, donde aseguró que los partidarios fueron atacados por contramanifestantes armados. Teme que se presenten en las urnas, donde los partidarios de Trump, muchos de los cuales tienden a ser escépticos sobre los peligros del COVID-19, tienen más probabilidades de votar en persona.

“Voy a votar en persona, también lo harán todos los demás que conozco, y creo que la izquierda radical lo sabe”, dijo Rhodes por teléfono mientras visitaba Houston esta semana. Apoya la aplicación de la ley, pero señaló que ha sido muy baja “la intervención” en la protección de los recientes mítines de Trump y que en las urnas “no estoy seguro de que la policía haga su trabajo”.

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Aconsejó a su grupo que vigilara las urnas con sus armas ocultas porque “queremos que sea difícil saber quien te está vigilando”. Añadió: “No podrás saber quién es un Oath Keeper y quién no. Les diré a mis muchachos que permanezcan encubiertos a menos que se encuentren en una situación que requiera que sean visibles y tengan que mostrar las armas”.

“Si vemos ese tipo de comportamiento, vamos a intervenir. Lo hemos hecho antes”, manifestó. “Si la policía está haciendo su trabajo, simplemente nos mantendremos al margen. Si no es así, intervendremos”.

Jim Murphy dirige el Black Robe Regiment, una rama cristiana armada del ‘Tea Party’ en Wisconsin. Murphy, de 73 años, un comisionado del condado con un negocio de diseño web en Green Bay, se comunica con sus 300 miembros en línea. Murphy, un hombre que nunca sale de casa sin su pistola 9 milímetros, dijo que su grupo no respalda la violencia antes de las elecciones. Pero uno de sus tweets recientes pedía destituir a los funcionarios del gobierno federal.

A principios de este mes, tuiteó su apoyo para cambiar el “Deep state” (estado profundo). Añadió: “¿Cuándo sucederá esto? No podemos llamar a la policía para quejarnos de la policía en Washington, así que realmente dependerá de nosotros sacarlos físicamente por la fuerza”.

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Algunos expertos predicen que aparecerán grupos armados en ciudades donde Trump ha alegado fraude electoral, como Filadelfia. Otros dijeron que es más probable que vayan donde tienen más miembros: la Costa Oeste, en particular el noroeste del Pacífico. Otros más, sugieren que se dirigirán a estados críticos contra el cierre del Covid y las protestas policiales: Georgia, Kentucky, Michigan, Oregón, Texas y Washington.

Devin Burghart, director ejecutivo del Instituto de Investigación y Educación sobre Derechos Humanos con sede en Seattle, dijo que su organización ha rastreado en línea a grupos de extrema derecha que planean acudir a las urnas en Michigan, Pensilvania y Wisconsin. Quienes los vean pueden informar a su grupo a través de su aplicación y alertará a los observadores legales locales, como la NAACP.

Agregó que los grupos armados “se referirán a ello como ‘integridad de los votantes’ u ‘observación de las urnas’, pero el acto de llegar armados es sin duda un impedimento para que la gente se presente a votar”, enfatizó Burghart.

Heidi Beirich, cofundadora del Proyecto Global contra el Odio y el Extremismo, con sede en Georgia, consideró que es más probable que la violencia estalle en ciudades o estados liderados por demócratas que Trump señaló desde que comenzaron las restricciones de COVID-19, incluidos Detroit, Kenosha, Portland, Ore., Seattle y Louisville, Ky.

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En una manifestación el mes pasado en Portland, los Proud Boys anunciaron planes para monitorear los sitios de Oregón donde se entregaron las boletas por correo, según Miller, el investigador del SPLC. En mensajes filtrados desde el foro en línea de otro grupo de derecha de Oregón, señaló, los miembros sugirieron monitorear las encuestas desde sus autos o configurar cámaras. Miller calificó el plan de los Oath Keepers de patrullar las urnas encubiertos como “una perspectiva aterradora” que podría llevar a la supresión de votos. Y estaba rastreando a Chris Hill, líder del III% Security Force con sede en Georgia, que ha estado hablando de las elecciones en YouTube.

Hill, de 45 años, un asistente legal y veterano de la Marina conocido como General Blood Agent, dijo que no está instando a su grupo de 75 miembros a ir a las urnas porque “podría confundirse con intimidación. No quiero abrir esa caja de Pandora”.

Pero Hill señaló que teme la “recolección de votos” y los disturbios civiles el día de las elecciones, y responderá si eso sucede.

“Si la gente está siendo atacada por radicales, estaré allí para protegerlas. No necesito obtener permiso de ninguna agencia gubernamental”, manifestó Hill por teléfono esta semana. “Deténganlo rápidamente o ayudaremos a defender a personas y lugares en nuestro estado, y cruzaremos las fronteras estatales para hacerlo también”.

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