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Columna: ¿Puede Trump perdonarse a sí mismo? Puede intentarlo...

El presidente Trump llega a la Casa Blanca después de jugar golf el sábado.
(Evan Vucci / Associated Press)

Entre las preguntas que surgieron de repente con la victoria de Joe Biden está este acertijo constitucional: ¿Puede el presidente Trump perdonarse a sí mismo?

La respuesta corta probablemente sea no. Pero antes de explicar eso, tenemos que lidiar con una serie de cuestiones preliminares.

Empiece aquí: Si Trump intenta perdonarse a sí mismo, no espere una respuesta completa sobre la cuestión de su legalidad en los próximos cuatro años. Eso es porque los tribunales tendrían que tomar una determinación final.

Primero, Trump tendría que otorgarse un perdón, no es improbable pero tampoco seguro, luego Biden y su fiscal general tendrían que decidir enjuiciar a Trump por uno u otro crimen federal (algo que no harían a menos que hubieran concluido que el auto-perdón resultaría inconstitucional). En última instancia, una acusación federal enviaría el asunto a la Corte Suprema.

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No hay plazo que no se cumpla ni deuda que no se pague y el presidente Donald Trump pagó, con una aplastante y humillante derrota electoral que se niega a aceptar, el capítulo negro que escribió en la historia de Estados Unidos, durante los últimos 4 años.

Es muy posible, por supuesto, que Trump haya cometido delitos federales en los últimos cuatro años, pero ¿alguno de ellos llegaría a un nivel que haría que Biden pusiera al país en las convulsiones que implicaría un juicio penal al expresidente? Agravaría profundamente las heridas partidistas, además de amenazar la ya frágil posición política de Biden como presidente de todo el pueblo. Biden es un sanador que quiere hacer las cosas bien; enjuiciar a Trump socava drásticamente ambos objetivos.

Además, el gobierno federal no necesita enjuiciar a Trump para asegurar un mínimo de justicia por su conducta criminal. El fiscal de Manhattan, Cyrus Vance Jr. ha estado desarrollando una investigación criminal sobre Trump por una serie de delitos fiscales, financieros y de fraude estatales. La indagación avanza a buen ritmo; es probable que Vance tome decisiones en unos meses. Y debido a que un presidente no puede perdonarse a sí mismo (ni a nadie) por crímenes estatales, sus poderes del Artículo II no surtirán efecto.

De hecho, si Trump es inteligente, podría mejor quedarse quieto porque el año pasado Nueva York cambió sus leyes pensando en él. Las reglas de doble incriminación del estado solían prohibir el enjuiciamiento de alguien por una conducta que era objeto de un indulto federal. Ya no, expresamente debido al uso corrupto y pernicioso del poder del perdón por parte de Trump. Si el presidente se perdona a sí mismo, sería un golpe grave en Nueva York, una invitación para que Vance se doble.

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Pasemos ahora a la cuestión constitucional, que, como digo, seguramente seguirá siendo académica. Presenta un rompecabezas. Es un poco como la pregunta que mis amigos católicos solían plantear para desconcertar a las monjas: si Dios es todopoderoso, ¿puede hacer una piedra tan pesada que él mismo no pueda levantarla?

El argumento a favor de la capacidad de perdonarse a sí mismo se basa en la naturaleza incondicional del lenguaje en el Artículo II: El presidente “tendrá poder para conceder indultos e indultos por delitos contra los Estados Unidos, excepto en casos de juicio político”.

“En general, se ha inferido de la amplitud del lenguaje constitucional”, escribe el jurista y juez federal retirado Richard A. Posner en un libro sobre la acusación de Clinton, “que el presidente puede perdonarse a sí mismo”.

¿Pero en serio? Una interpretación constitucional adecuada tendría que ser mucho más profunda, a nuestro mejor entendimiento - histórica, legal, cultural - de lo que es un perdón. El perdón implica una concesión de misericordia a otro. Nada en los propósitos o la historia del poder de perdón de la Constitución puede leerse para autorizar un auto-perdón.

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En cambio, hay una base muy sólida para interpretar el poder de perdón del Artículo II como una prohibición del auto-perdón. Esto contradice rotundamente un principio cardinal del derecho angloamericano: nadie puede ser juez de su propia causa. Un auto-perdón indiscutiblemente pone al presidente por encima de la ley, resultado que sería anatema para los legisladores y para nuestra tradición jurídica.

El auto-perdón también se ve socavado por esta frase: “excepto en casos de juicio político”. Si un presidente pudiera perdonarse a sí mismo, entraría en conflicto con el claro significado de estas palabras, que es que el procesamiento penal de un mandatario puede proceder después de un juicio político.

Finalmente, el auto-perdón violaría la responsabilidad constitucional central del presidente de “cuidar que las leyes se ejecuten fielmente”. El hecho de que Trump se eximiera de la ley penal evidentemente fallaría la prueba de “cuidado”, y al menos podría decirse que también falla la parte de “fielmente”: la mayoría de los académicos sostienen que la palabra requiere que el poder ejecutivo esté motivado por algún tipo de propósito público, en lugar para clasificar el trato propio. (En estos términos, Trump puede demostrar haber sido el presidente más infiel de la historia).

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Nuestro 45º presidente es famoso por no poder quedarse quieto después de la 4ª Enmienda cuando un asesor trató de leerle la Constitución comenzando con la Declaración de Derechos. Probablemente crea que tiene el poder de perdonarse a sí mismo. Está equivocado, pero debido a que su sucesor se regirá por una prudencia que Trump no entendería, probablemente nunca se enterará.

Para leer esta nota en inglés, haga clic aquí.


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