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Biden planea una legislación para ofrecer un estatus legal a 11 millones de inmigrantes que no lo tienen

People in masks hold hand-painted signs with messages in support of immigrants
Defensores de inmigrantes se manifestaron fuera de un centro de detención federal en Los Ángeles el año pasado.
(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Durante sus primeros días en el cargo, el presidente electo Joe Biden planea enviar un innovador paquete legislativo al Congreso para abordar el objetivo, largamente evasivo, de la reforma migratoria, incluyendo lo que sin duda será una pieza central controvertida: un camino a la ciudadanía para unos 11 millones de inmigrantes que están en el país sin estatus legal, según activistas de los derechos de los inmigrantes en comunicación con el equipo de transición de Biden-Harris.

El proyecto de ley también proporcionaría un camino más corto hacia la ciudadanía para cientos de miles de personas con estatus de protección temporal y beneficiarios de la Acción Diferida para la Infancia que fueron traídos a EE.UU cuando eran niños, y probablemente también para ciertos trabajadores esenciales de primera línea, gran número de los cuales son inmigrantes.

En un cambio significativo respecto de muchos proyectos de ley de inmigración anteriores aprobados bajo las administraciones demócrata y republicana, la legislación propuesta no contendría ninguna disposición que vincule directamente la expansión de la inmigración con el aumento de la aplicación de la ley y las medidas de seguridad, dijo Marielena Hincapié, directora ejecutiva del Fondo de Justicia para los Inmigrantes del Centro Nacional de Leyes de Inmigración, a quien el personal de Biden ha consultado sobre la propuesta.

Tanto Biden como la vicepresidenta electa Kamala Harris han dicho que su propuesta legislativa incluiría un camino hacia la ciudadanía para millones de inmigrantes en Estados Unidos sin estatus legal, y The Times ha confirmado que los planes de la nueva administración en sus primeros días no incluyen las concesiones políticas de “seguridad primero” de los esfuerzos pasados.

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Hincapié, quien fue copresidente del Grupo de Trabajo de Unidad de Biden-Sanders sobre Inmigración señala que la decisión de Biden de no dar prioridad a medidas adicionales de aplicación de la ley fue probablemente el resultado de las lecciones aprendidas del intento fallido de la administración Obama de apaciguar a los republicanos respaldando una aplicación más estricta de la ley de inmigración con la esperanza de obtener su apoyo.

“Esta noción sobre la aplicación de la ley de inmigración y de dar a los republicanos todo lo que piden... fue defectuosa desde el principio”, dijo.

Los oficiales del equipo de transición de Biden-Harris se negaron a hacer comentarios sobre el paquete.

La propuesta de Biden establece lo que sería el paquete de inmigración más amplio y completo desde la Ley de Reforma y Control de la Inmigración del Presidente Reagan de 1986, que otorgó estatus legal a 3 millones de personas que estaban en el país sin documentación.

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Bajo el plan de Biden, los inmigrantes serían elegibles para la residencia permanente legal después de cinco años y para la ciudadanía estadounidense después de tres años adicionales - un camino más rápido a la ciudadanía que en anteriores proyectos de ley de inmigración.

Pero incluso con los demócratas en la Casa Blanca y las escasas mayorías en ambas cámaras del Congreso, el proyecto de ley probablemente se enfrentará a meses de disputas políticas en el Capitolio y a la presión de los votantes conservadores y de los partidarios de la línea dura en materia de inmigración.

Varios activistas de inmigración que hablaron con el Times elogiaron el alcance y la escala del proyecto de ley y expresaron su sorpresa por su ambición. Varios legisladores y analistas habían predicho que la nueva administración, al menos en sus primeros meses en el poder, probablemente adoptaría medidas de inmigración que suscitarían la menor controversia posible y que podrían lograrse mediante acciones ejecutivas en lugar de legislación.

“Creo que este proyecto de ley va a marcar un hito importante en la historia de nuestro país”, dijo Lorella Praeli, una inmigrante y activista de larga data que ha estado hablando con el personal de Biden, señalando que la medida “no buscará cambiar el alivio de la inmigración por la aplicación de la ley, y eso es enorme”.

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Praeli, presidenta de Acción para el Cambio Comunitario, un grupo progresista con sede en Washington que aboga por los inmigrantes, describió el proyecto de ley como “un importante acto de apertura”.

“Debe quedar claro para todos que nuestro sistema necesita una revisión masiva y que ya no podemos seguir deteniendo y deportando gente”, dijo.

El representante Joaquín Castro (D-Texas) dijo en una llamada a los periodistas el viernes que, mientras tanto, estaba trabajando en un proyecto de ley que busca la protección inmediata de la deportación y un camino rápido hacia la ciudadanía para los trabajadores esenciales indocumentados.

“Es hora de que los trabajadores esenciales ya no sean tratados como desechables, sino que sean celebrados y acogidos como ciudadanos americanos”, manifestó. “Si su trabajo alimenta, construye y cuida nuestra nación, se han ganado el derecho de permanecer aquí con plena protección legal, libres del miedo a la deportación”.

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En una entrevista esta semana con Univisión, Harris dio un adelanto de las disposiciones del proyecto de ley, incluyendo tarjetas verdes automáticas para los inmigrantes con estatus TPS y DACA, una disminución de los tiempos de espera para la ciudadanía de 13 a ocho años, y un aumento en el número de jueces de inmigración para aliviar el retraso en los casos.

El representante Raúl Ruiz (D-Palm Desert), presidente del Caucus Hispano del Congreso, dijo en una entrevista con The Times que anticipa que la administración Biden presentará una combinación de órdenes ejecutivas, proyectos de ley independientes y un paquete de reforma migratoria integral, cuyos elementos básicos están contenidos en los proyectos de ley ya aprobados por la Cámara. Entre ellos están la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola, la Ley de Mejora de la Seguridad Nacional, la Ley de Estándares Humanitarios para Individuos en Aduanas y Custodia de Protección Fronteriza, la Ley de Sueño y Promesa Americana y la Ley TPS de Venezuela.

Ruiz dijo que ahora es el momento de actuar en la reforma integral de la inmigración, y que un “constante aluvión” de retórica deshumanizante contra los inmigrantes llevó a un aumento de la reacción de los supremacistas blancos bajo la administración Trump.

“Creo que nuestra nación ha sido traumatizada”, comentó Ruiz. “Necesitamos ser capaces de cambiar la narrativa para sanar de eso, para construir la confianza entre las comunidades y bajar el tono de la retórica odiosa de la administración Trump. Y para mostrar realmente - no solo a nosotros mismos sino al mundo - que Estados Unidos sigue siendo bueno en el fondo y que defenderá nuestros valores humanitarios”.

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El presidente Trump encendió la condena internacional a principios de su gobierno cuando separó a más de 5.000 niños de sus padres en 2017 y endureció su posición en 2018 como parte de una política de “tolerancia cero” respecto de los intentos no autorizados de entrar a Estados Unidos.

La política se detuvo finalmente como resultado de una protesta nacional, pero no antes de que muchos adultos fueran deportados a América Central, dejando atrás a cientos de menores, desde niños pequeños hasta adolescentes. Muchos siguen separados de sus padres.

León Rodríguez, quien fue director del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de EE.UU de 2014 a 2017, dijo que “la actitud pública hacia la aplicación de la ley de inmigración está en un lugar diferente en 2021 de lo que estaba en cualquier momento antes de la administración Trump”.

“Creo que ha habido bastantes cosas sobre cómo se ejecutó la aplicación de la ley de inmigración bajo la administración Trump que no le sentó bien a muchos estadounidenses, y eso crea una actitud diferente del público”, dijo.

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Aunque un componente tradicional de aplicación de la ley no será parte del proyecto de ley inicial de Biden, eso no significa que no se pueda abordar en un momento posterior, dijo Rodríguez.

Pero cree que el enfoque general de Biden establecerá un tono completamente diferente.

“No se tratará de muros y de mantener a la gente en México”, expuso.

Ruiz dijo que en lugar de simplemente añadir más recursos para la aplicación de la ley de inmigración, el aparato existente de las agencias federales encargadas de la seguridad debería centrarse en ir tras las armas, las drogas y los delincuentes.

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“No queremos militarizar la frontera”, manifestó. “No queremos demonizar y deshumanizar y criminalizar el proceso de inmigración”.

Pero Lora Ries, subjefa de personal en funciones del Departamento de Seguridad Nacional bajo Trump en 2019 y ahora investigadora de seguridad nacional en la Fundación Heritage, un centro de estudios conservador de Washington, dijo que conceder a la mayoría de los inmigrantes un camino hacia la ciudadanía sembraría la división y erosionaría el sistema de inmigración del país.

“Tales recompensas atraerán a más personas a entrar ilegalmente en Estados Unidos para esperar su eventual tarjeta de residencia, lo que socavará la seguridad de las fronteras”, comentó.

Hiroshi Motomura, profesor de derecho de inmigración en la UCLA, dijo que cualquier solución a largo plazo para la reforma de la inmigración tiene que abordar por qué las personas emigran.

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“La legalización es esencial, pero por sí sola va a significar que vamos a tener la misma conversación en 25 años o incluso antes”, señaló. “Aunque acojo con agrado la legalización, creo que no es suficiente”.

Eso es exactamente lo que pasó como resultado de la reforma de 1986, dijo Motomura. Esta vez, sin embargo, cree que un proyecto de ley de reforma migratoria integral tiene más posibilidades de éxito. Tener una mayoría demócrata en el Senado marca la diferencia, apuntó, pero más allá de eso, “la pandemia ha expuesto la hipocresía de [depender de] trabajadores esenciales que no tienen estatus legal”.

“Estamos viendo al Partido Republicano pasar por una gran agitación interna sobre lo que representa”, dijo. “Los temas de inmigración nunca solían estar tan polarizados por líneas partidistas. Puede que tengamos un momento en el que haya algún movimiento para que la gente vote menos en las líneas partidistas”.

Rodríguez también señaló que el momento del proyecto de ley es importante. Durante años, los presidentes republicanos y demócratas han abordado la inmigración de manera incremental y han aplazado o postergado la aprobación de un gran proyecto de ley de inmigración.

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“Biden dice que ya no lo haremos de esa manera”, afirmó Rodríguez.

Hincapié dijo que el equipo de Biden podría evitar la legislación para hacer rápidamente una serie de cambios administrativos.

Espera que anuncie varias medidas ejecutivas que ampliarían la DACA, anularían la prohibición de viajar de Trump en 2017 dirigida a los países de mayoría musulmana y rescindirían la norma de carga pública de Trump, que permitía a las autoridades negar las tarjetas de residencia a los inmigrantes que utilizan - o cuyos hijos ciudadanos estadounidenses utilizan - cupones de alimentos u otros beneficios públicos.

Si el proyecto de ley más amplio muriera o tardara demasiado en ser aprobado, dijo Praeli, hay lugares alternativos para que los líderes demócratas legalicen a un grupo sustancial de personas - específicamente los 5 millones de trabajadores esenciales que se calcula que están ahora en el país sin estatus legal.

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Como parte de la ayuda de COVID, el presidente electo y el liderazgo demócrata podrían decidir incluir medidas que ofrezcan estatus legal a los trabajadores esenciales a través de un proceso conocido como reconciliación presupuestaria, y que solo necesitaría 51 votos para ser aprobado por el Senado.

“Estamos hablando de potencialmente 5 millones de trabajadores que han puesto sus propias vidas en juego como trabajadores esenciales”, subrayó Praeli. “No pueden ser esenciales y deportables”.

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